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科学の名のもとに | 極秘計画、医学研究、人体実験の歴史 -1
第一章  化学革命:悪いものに生命を吹き込む

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In the name of scienceIn the Name of Science: A History of Secret Programs, Medical Research, and Human Experimentation

セントマーチンズの編集者ティム・ブレントと彼の優れた同僚ジュリア・パストーレ、法律コンサルタントのマーク・ファウラー、本書の制作編集者ロバート・バーケル、私のエージェント、そして何らかの形で本書に貢献しこのプロジェクトを完成に導いてくれたすべての人に感謝とお礼を申し上げたい。

そして、私が何をするにも一緒にいてくれ、私が成し遂げることすべてに価値を与えてくれる妻、キャシーに。

目次

  • タイトルページ
  • 謝辞
  • はじめに
  • 1  化学革命:悪いものに生命を吹き込む
  • 2  自然の武器 人間と生物兵器
  • 3 「優生学運動」過去、現在、そして未来
  • 4 「人体放射線実験」
  • 5  CIAと人体実験
  • 6 「沈黙の共謀者たち。アスパルテームからアズトまで、政府と業界のつながり」
  • 7  組織医療: 100年にわたる人体実験
  • 8  エスニック・ウェポン:新しい遺伝子戦争
  • 9  未来はどうなるのか:21世紀の人体実験
  • 付録I – ニュルンベルク・コード。人体実験に関する指令
  • 付録2-ウィルソンメモ
  • 付録3 – セクション1520A. 1520A. 化学物質または生物製剤の試験のためのヒト被験者の使用に関する制限
  • 付録IV-ヘルシンキ宣言
  • 付録V-「国防省による人間を対象とした生物学的実験」からの抜粋(1977年第95議会、1977年3月8日および3月23日、1975年9月15日、056047により機密指定解除
  • 付録6:湾岸戦争症候群に関する国防省長官宛の書簡
  • 付録7:湾岸戦争症候群の原因として考えられる生物製剤に関する著者への書簡
  • 付録8-米国最高裁判所Buck v. Bell, 274 U.S. 200 (1927) Back v. Bell, superintendent of state colony epileptics and weak minded no. 292 april 22, 1927 discussed, decided may 2, 1927.
  • 付録9-抜粋 タスキーギ梅毒研究特別諮問委員会の最終報告書(1973)より抜粋
  • 付録X-アメリカ優生学党の綱領
  • 付録XI-アーティチョーク計画に関する覚書
  • 付録XII – タバコの放射性物質に関するリゲット&マイヤーズの1975年12月3日付メモの抜粋
  • 付録13 人体医学実験に関する戦争犯罪の起訴状(管理理事会法第10条に基づくニュルンベルク軍事法廷のもの)。10
  • 付録14 アスパルテームの危険性に関するハワード・メッツェンバウム上院議員からの書簡
  • 付録XV-アスパルテームの危険性についてのEPAからメッツェンバウム上院議員への書簡
  • 付録XVI-プロジェクト・アーティチョーク・オペレーション・ドキュメント
  • 付録XVII-プロジェクト・ムコフテン文書
  • 付録XVIII – 大統領命令13139:特定の軍事作戦に参加する軍人の健康保護の改善
  • 付録XIX-抜粋。アスパルテームに関するNSDAドラフトレポート、議会記録S5507-S5511,1985年3月7日。
  • 付録 XX – アスパルテームの危険性に関するEPAからの書簡
  • 書誌事項
  • 索引

はじめに

新入りの子供たちが一人ずつ診察され、担当する実験ごとにグループに分けられると、医学部のバラックを囲むかみそりの針金が、身を切るような風に揺らされた。中には6歳にも満たない子供もいたが、これから何が起こるかわからない年齢である。2日間にわたるポーランド横断は、満員の箱車の中で窒息しそうになりながら、自分の排泄物の中で寝たり立ったりしなければならない。子供たちの多くは、すでに親から引き離されていた。親は死んでいるか、工場労働者として働いているか、あるいは絶滅させるために収容所に入れられたか、どちらかだった。医師たちは、まるでペットショップで動物を見るように、冷たい目で頭、目、胴体、手足を観察し、このモルモットの一団で数週間分の体のパーツが得られると満足げだった。

アウシュビッツのような場所での人体実験は、効率的で体系的であり、信じられないほど残酷であった。麻酔を使わない手術の練習から、壊疽や切断につながる大規模な感染症、耐え難い高圧、凍結、熱の実験まで、しばしば死に至らしめた。ナチスは日本軍とともに、人体実験を新しいレベルにまで高めたのである。医学と科学の歴史において、第二次世界大戦の直前から最中にかけては、他のどの時代とも異なるものであった。その中で、生き残った数少ない人々は、この世の地獄としか言いようがない。

人類は歴史の中で、何らかの形で常に自分たちの種族を人体実験に使ってきた。散発的ではあるが、古代ギリシャやローマでは、科学や医学の知識を深めるために生体解剖が行われていた。紀元前3世紀には、死刑囚に生体解剖が行われた。ペルシャの王も医師が犯罪者を実験することを認めていたし、医学の分野で大きな進歩を遂げたエジプト人も、間違いなく人体実験が原因である。実際、ナチスの医学に関するユダヤの法律の記事には、クレオパトラが男性と女性の胎児を形成するのにかかる時間を調べる実験を行ったことが記されている。人体研究保護同盟によれば、クレオパトラは死刑囚の侍女を強制的に妊娠させ、妊娠の特定の時期に定期的に子宮を開く手術を施したということである。

中世は、拷問や時には人体実験が生活の一部となるような野蛮さが蔓延していた。医術を修めようとする医師や、学問を必要とする学生は、死体や動物、そして人間を被験者とした。囚人、異端者、魔女など、残酷な扱いが病気や貧困と同じように生活の一部であった時代、死体は次々と提供された。チリで出版された『医学論集』によれば、R・クルス・コークは「犯罪者を生体解剖しても残酷さはなく、医学の進歩や病気の救済に役立つ知識が得られた」と述べている。

ルネサンスは、啓蒙の時代ではあったが、人間の苦しみもあった。ジョアン・ズーロは、科学と倫理の歴史という本の中で、この時代の解剖学者が生体解剖を行ったとして非難されることがあった、と述べている。卵管の名前の由来となったイタリアの医師ファロピウスが、トスカーナ大公から犯罪者にどんな実験をしてもよいという許可を得ていたことは、おそらくほとんどの人が聞いたことがないだろう。その後、何世紀にもわたって非人間的な遺産が残されたが、それは後の世紀を生きる私たちに、より良い生き方の指針を与えてくれるはずであった。残念ながら、歴史は繰り返すという公理は、人体実験の場合ほど真実味を帯びたものはない。

過去100年間、科学と医学は驚異的な発展を遂げたが、その一因は人間を対象とした実験や研究にある。危険な、時には命にかかわる医療行為、生命を脅かす化学物質や放射線への暴露、精神に作用する薬物の投与、怪しげなワクチンの投与など、現代の人体実験は、すでに長く続いてきた邪悪な歴史に新たな章を加えることになったのだ。薬物、マインドコントロール、人間の行動に対する関心は、何世紀も前からあった。行動を変化させるポーション、トニック、漢方薬、人格障害を誘発する薬物、人間の行動をコントロールする手段としての催眠術は、常に科学者を魅了し、今後何十年にもわたって研究の焦点であり続けるだろう。しかし、現在では、以前は不可能とされていた実験を可能にする技術と資質が備わっていることが最大の相違点である。

米国における初期の研究は、健康や医療に関する実験に限定されることが多く、主に人口の多くが罹患する病気を対象として計画されていた。多くの場合、治療や治癒を念頭に置いた研究であった。しかし、その病気が黒人や貧しい移民の集団に限られたものであったり、未治療の病気の進行を最初から最後まで追跡調査するために、治療を拒否したり研究を無視したりすることもあった。どちらの場合も、結果がどうであれ、知識を増やすこと、あるいは基礎研究で解決された疑問に答えることが目的であった。

第一次世界大戦後の数年間は、技術の急速な進歩と、化学および細菌学的研究への関心の高まりに特徴づけられる過渡期であった。1920年代には、ほぼすべての科学分野で研究者が新境地を開拓し、産業の生産性と医学の進歩が増大した。1930年代になると、科学と医学は大きな発見を目前に控えていた。X線や放射線の実験が一般的になり、毎日新しい分子が発見、生産され、誰もが想像するよりも早くブレイクスルー発見がなされ、科学は警告にもかかわらず、勇敢な新世界の最前線にいたのである。生物医学の研究者にとっては、刺激的でやりがいのある時代であった。

しかし、第二次世界大戦中や戦後、海外の敵からの脅威が増すにつれ、国の研究活動の焦点は大きく変化していった。化学、生物、精神化学の新種の薬剤を開発するために、政府は歴史上最大の軍事・科学共同事業の1つを立ち上げたのである。30年以上にわたって、極秘プログラムは繁栄し、ワシントンのパラノイアに煽られ、ドイツ、日本、ソビエト連邦の相手の一歩先を行くという単純な目標に突き動かされてきたのである。

しかし、最近になって、化学物質や生物学的製剤の使用が危険な現実になりつつあることが明らかになった。ロシアがモスクワの劇場で800人の人質を解放するために極秘のガスを使用したことは、化学攻撃がいかに効果的であるかを世界に知らしめた。サダム・フセインとフィデル・カストロが生物兵器として西ナイル・ウイルスを製造していたことを示唆する新しい証拠が明るみに出たのである。イラクとキューバの亡命科学者は、兵器化された西ナイルに取り組んでいることを認めている。また、最近明らかになった文書では、米軍が国際条約に違反する可能性のある新世代の生物・化学兵器を開発しようとしていることが暴露されている。バイオテクノロジーの高度な技術を駆使して、事実上すべての国の科学者が、人類が見たこともないような恐ろしい兵器を作る能力を持っているのだ。

科学と医学の進歩が、この1世紀の間、歴史上いかなるときにも目撃されていない。民間企業でも政府機関でも、技術や情報の爆発的な進歩は、間違いなく、他に類を見ないものである。この50年間で、人類が誕生して以来のすべての時代よりも多くのことを学び、発見し、発明してきた。しかし、このような進歩には恐ろしい代償が伴う。医療や科学の進歩のために生命が搾取されたり、アメリカの生活様式を維持するための熱心な努力のために犠牲となったりすることが多々あるのだ。

本書は、初期のヒト医学研究からCIAのマインドコントロール計画や放射線被曝実験まで、化学・生物学戦争、遺伝子工学、民族兵器、極秘ウイルス癌計画、エイズ研究など、恐ろしい世界を読者に紹介するものである。私たちが警戒を怠らなければ、すべてが再び起こりうるという説もある。医学と組み換えDNAの進歩、そしてヒトゲノム・プロジェクトの完了によって、人口制御、遺伝子戦争、民族浄化、あるいはそれ以上の脅威が現実になるのではと危惧する発見が目前に迫っている。このような歴史を繰り返さないための最善の方法は、真実を開示し、過去から学ぶことである。この1世紀を科学史上最も暗いものにした秘密計画、医療スキャンダル、衝撃的な出来事について詳述することによって、私はまさにそれを達成したいと願っている。

第1章 化学革命:悪いものに生命を吹き込む

17歳の水兵、ネイサン・シュヌルマンは、3日間の滞在許可証と引き換えに、米海軍の夏服のテストに採用された。しかし、まさか自分がガス室の中で息を呑むことになるとは思ってもみなかった。その時は、マスクと特殊な服を着るよう指示されただけで、特に何も考えなかったという。実験中、マスクの隙間からマスタードガスとルイサイトがしみ出し、吐き気をもよおし、やがて激烈な体調不良に襲われた。釈放を求めたが、「まだ実験が終わっていない」と拒否された。2回目の要求の直後、彼は気を失った。意識が戻ると、ガス室の外に横たわり、自分がいかに幸運であったかを考えていた。

「私は、インターホンで隊員を呼び、自分の状態と起こっていることを伝え、今すぐガス室から解放するよう要求した」とシュヌールマン氏は司法委員会で証言している。シュヌールマン氏は司法委員会でこう証言した。「実験はまだ終わっていないので、返事は『ノー』だった。私は非常に吐き気を催した。もう一度、実験室から出してくれと頼んだ。しかし、またもや拒否された。数秒後、私は部屋の中で気を失った。その後どうなったかは分からない。ただ、チャンバーから出された時、私は死んだと思われたのだろう。

もう一人の軍人、ロイド・B・ギャンブルは、7年以上も米空軍に尽くしていた。彼は、新しい軍用保護具をテストする特別プログラムに志願し、自由な休暇制度、家族の訪問、優れた生活・娯楽施設、永久記録となる表彰状など、さまざまな奨励を受けた。最初の3週間のテストでは、ギャンブルは2,3杯の水を飲まされた。最初の3週間は、水大のグラス2,3杯の液体を飲まされた。彼はすぐに異常行動を起こし、自殺未遂まで起こしたが、18年後に初めて知ったのは、彼が被験者として受けたものがLSDであったということだった。国防総省は、彼が実験に参加したことを否定した。しかし、公式の広報写真には、彼が「国家安全保障上の最高の利益をもたらす特別プログラム」に志願した軍人の一人であることが写っていた。

シュヌールマンもギャンブルも、化学物質や化学剤を使った人体実験を行うために、軍人と民間人の両方を使った大規模な組織的プログラムの犠牲者であった。例えば、18歳のルドルフ・ミルズさんは、自分がガス室実験を受けた46年後に、4000人の軍人が化学兵器局 (CWS)のモルモットであることを知った。ミルズ氏は、海軍にいたときから健康状態が悪化していたが、生涯続く体の不調がマスタードガスへの暴露と関係がありそうだと知ったのは、40年以上も後のことであった。年9月28日の会計検査院の報告書によると、国防総省をはじめとする国家安全保障機関は、危険な、時には死に至るような物質を含む試験や実験に何十万人もの人間を使ったとある。

しかし、このような二枚舌は軍に始まったことでも、終わったことでもない。何十年もの間、企業のために働く科学者たちは、安定した利益を確保するために、研究結果を隠したり、欠陥や不正のある研究に頼ったり、化学製品の健康への影響を無視したりしてきたのだ。データのわずかな変更が研究結果に大きな影響を与えることもあるため、研究者が倫理的に行動したかどうかを判断するのは難しい場合がある。例えば、ある有害物質にさらされた労働者とそうでない労働者の発ガン率を比較した死亡率調査を発表した2人の科学者が、その後4人の労働者を非暴露群に配置したケースを考えてみよう。この単純な切り替えによって、対照群の死亡率は上昇し、被曝群の死亡率は著しく低下した。研究者たちは、再分類は善意で行われたと主張したが、この事件は、倫理調査が行われるべきであったか、行われるべきではなかったかについて、FDA内で論争を引き起こした。

化学物質の危険性を誰も知らなかったために、人体に有毒な化学物質が広く使用されたケースもある。DDT(ヒ酸鉛に代わる強力な殺虫剤)が開発された後、米国政府はマラリアやチフスを予防するために何百万人もの兵士に散布した。何百種類もの害虫を殺すこの奇跡の化学物質は、1948年のライフ誌に掲載された、DDTの雲に囲まれてホットドッグを食べる10代の少女の写真で有名になった。しかし、デュポン社の科学者たちが数十年後まで気づかなかったのは、自分たちが作った改造分子や合成化学物質が、環境中にどの程度蓄積され、禁止されてから25年たった今でも、ほぼすべてのアメリカ人の血中に現れ続けているということだった。

私たちを取り巻く世界を見れば、化学物質が私たちの生活のほぼすべての側面に影響を与えていることがすぐにわかる。私たちは、文字通り有機・無機化合物の海に囲まれている。私たちの体は何千もの化学物質で構成されており、それぞれが何十億もの分子からできていて、互いに反応し、複雑な形に組み合わさって、生命活動を可能にしている。私たちは、化学物質を食べ、飲み、呼吸し、化学物質を体に塗り、病気になると化学物質を摂取する。生まれた瞬間から死ぬまで、私たちは化学物質に依存し、化学物質がなければどうしていいかわからないほどである。

この100年で、その依存は中毒になった。何世紀にもわたって受け継がれてきた自然のレシピは、清潔なキッチンカウンターから癌の治療薬まで、あらゆるものを約束する製品に取って代わられた。化学工業が登場し、現在では5万種類以上の合成物質がある。その多くは規制されておらず、あるものは人類の奇跡であり、あるものは自然が作り出したものよりも致命的なものである。歴史から学んだことは、天然物は往々にして致命的なものになり得るということだ。人間が手を加えると、さらに致命的なものになりかねないのだ。

化学兵器

1978年のロンドン。ブルガリアから亡命してきたゲオルギー・マルコフは、街角で次のバスを待ちながら、行き交う人々をじっと見守っていた。空はどんよりと曇り、通勤客がひっきりなしにやってくるので、何か異常なことが起こるとは思えない。もしかしたら、家族のことを思っているのかもしれないし、その日しなければならないことを思っているのかもしれない。ところが、通り過ぎる車を見ていると、突然めまいがして、意識を失い、倒れこんでしまった。数日後、彼は呼吸を止め、息を引き取った。解剖の結果、青酸カリの6千倍の毒性を持つリシンが皮膚の下から発見された。このブルガリア人は、共産主義のブルガリア政府がKGBから支給された傘型銃で殺害した元工作員で、化学兵器が簡単に使われたとは思いもしない通行人に気づかれずに発射されたことが、やがて判明したのである。

天然化学物質の使用は、2千年以上も前から報告されている。紀元前600年、アテネが敵国が飲料水として使っていた川にヘレボルス根で毒を盛ったように、化学薬品は戦争の手段として使われてきたのである。紀元前200年、カルタゴは敵との戦いで、マンドラゴラという麻薬のような眠りをもたらす根を混入したワインの樽を置いていき、敵を倒した。敵の兵士がそのワインを飲んだ後、カルタゴ人は戻って来て彼らを殺害した。もっと奇妙な例では、ハンニバルがペルガモン王エウメネス2世との海戦で、ペルガモンの船員を倒すために敵の船の甲板に毒蛇を投げ入れたというものがある。また、歴史的な記録にもあるように、毒薬のついた矢は、弓の歴史とほぼ同じだけ使われてきた。

化学薬品の武器としての使用を制限することは、1675年にストラスブールで結ばれた「毒弾禁止協定」でも提案されている。しかし、2世紀も経たないうちに、化学兵器の大規模な開発が始まっていた。1874年、化学兵器の恐怖を食い止めるために、ブリュッセル条約が制定され、毒物兵器の使用が禁止された。その25年後、ハーグで開かれた国際平和会議で、毒ガスの入った弾丸の使用を禁止することが世界的に合意された。この協定によって、人間に使うにはあまりに恐ろしいと思われた兵器の開発に終止符が打たれることが期待された。しかし、そうはならなかった。

現代の化学兵器は、19世紀に焼夷弾のヒ素で始まり、毒の煙を敵の戦線に送り込んだ。その煙を浴びた兵士は悲惨な死を遂げる。筋肉のけいれんや激しい嘔吐の後、心臓血管が崩壊し、吸入後数時間で死亡した。20世紀になっても、文明は変わらない。第一次世界大戦の初期にドイツ軍が発明した新兵器の噂を聞いて、ドイツ軍はヌーヴ・シャペルにいたイギリス軍をクロルスルホン酸ジアニシジンで空爆した。その数ヵ月後には、臭化キシリルでロシア軍を攻撃している。この2つの事件は、1915年4月22日に初めて行われた大規模な化学兵器攻撃の前哨戦であり、単なる学習的なものであった。

その日、日没の2時間前にドイツ軍は頭から足まで防護服を着て、フランス軍に向かって200トン近い塩素ガスをボンベから放った。緑色の霧は微風に乗り、数分で4マイルの塹壕線に沈み始め、兵士たちは準備不足の事態を経験した。兵士たちは、息が詰まり、息苦しくなり、パニックに陥った。戦いが終わった時には、5千人以上の兵士が窒息死していた。このように、化学兵器がもたらす影響を認識した両陣営は、互いに塩素ガスを使用するようになり、さらに効率的で実用的な戦争手段を開発するまでに、そう時間はかからなかった。

次に使われたのは、塩素の10倍の毒性を持つ窒息性ガス、ホスゲンである。1917年にはブリスター(水疱)剤が導入され、それ以来、特に1980年から1988年にかけてのイラン・イラク戦争で使用された。1918年末までに、発射された砲弾の4分の1以上が化学兵器を含んでおり、約10万人が死亡し、100万人以上が負傷した。1930年代後半、ドイツはサリンなどのG系神経ガスを初めて開発した。1936年には、イタリアがアビシニアに対してマスタードガスを使用した。スペイン軍は世界大戦の間、北アフリカでこれを使用した。日本軍は1937年から1943年にかけて、ルヰサイト、マスタードガス、各種生物製剤で大量の中国人を殺害した。1950年代、イギリスはさらに致死性の高い神経ガス、Vシリーズを開発し、その中には最も有名な神経ガス、VXが含まれている。

化学兵器の中でも最も秘密めいた施設が、ロシアのポドシキという町の近くにあった。コードネーム「トムカ」と呼ばれるこの施設は、大砲や航空機、特殊ガス投射機で運搬する毒ガスの開発を目的としていた。また、「ラボX」と呼ばれるソ連の毒物施設は、1937年にはすでに稼動していた。KGBの前身である対外情報部副部長のパベル・スドプラトフ氏によると、この研究所では、国内外の敵を暗殺するための毒薬が開発されていたという。イラクのようなならず者国家とどの程度研究成果を共有していたかは不明だが、湾岸戦争時に集められた証拠から、旧ソ連とサダム・フセインとの間にはそれなりの協力関係があったことがわかる。湾岸戦争後、国連 (UN)がイラクを査察した際、化学・生物兵器工場は5つ以上あったとされる。

『週刊メール』『ガーディアン』紙の調査によると、1980年代、南アフリカのプロテクニックという会社は、アフリカ最大の化学、生物、核の研究所と言われ、特殊弾丸や耐熱服の実験など、秘密の奇怪な実験を行っていた。1989年の中央情報局 (CIA)の報告書によれば、この施設の科学者は1980年代にイスラエルと密接に協力して化学兵器能力を開発したという。(その後、同社は新しい所有者になり、もはやそのような研究をしていないと言われている)。

全体として、3000以上の化学物質が毒性兵器として使用される可能性があるとしてテストされてきた。多くの場合、これらの化学物質は有機リン酸塩として知られる有機分子からなる殺虫剤として最初に開発され、その後人間への使用に適合させたものである。1997年4月29日に批准された化学兵器禁止条約 (CWC)によると、現在、化学兵器には5つの種類があるとされている。

神経剤 皮膚や肺に付着すると、代謝を阻害し、神経伝達を遮断することによって殺傷力を発揮する毒性の強い有機リン系化学物質。最初の神経ガスであるタブンは、1936年に殺虫剤として開発された。VXは非常に毒性が強く、素肌にピンヘッドほどの大きさの一滴で死に至ることもある。症状は、発作、嘔吐、痙攣、筋肉麻痺(心臓や横隔膜を含む)、意識喪失、昏睡などである。1分から10分で死亡することもある。例として、サリン (GB)、ソマン (GD)、タブン (GA)、VXなどがある。

ブリスター剤とルイサイト 小水疱剤とも呼ばれ、肺や皮膚から吸収され、肺組織、皮膚、粘膜、気管、眼球を焼く。死者は少ないが、死傷者は多い。呼吸器官を傷つけ、激しい嘔吐と下痢を引き起こする。例として、9種類の硫黄マスタード (HD)、3種類の窒素マスタード (HN)、ホスゲンオキシミン (CX)、3種類のレウイサイトがある。

血液製剤 血液によってさまざまな組織や体の部位に分布し、血液組織を破壊することにより、心臓への酸素の流れを妨げ、窒息させるものである。シアン化水素や塩化シアノゲンなどがある。

窒息の原因物質 肺から吸収され、肺組織に液体を蓄積させ、呼吸を妨げる。基本的に、これらの化学物質は、肺の中の肺胞に一定の流量を分泌させることにより、溺死を引き起こする。例:ホスゲン (CG)、ジホスゲン (DP)、塩素 (Cl)、クロルピクリン (PS)。

毒物 生物から抽出された化学物質だ。リシンはヒマシ油から抽出されたタンパク質で、神経ガスより数オンスも毒性が強い。体内のタンパク質合成を阻害する作用がある。サキシトキシンは、アオコが生産し、それを食べるムール貝に蓄積される有機化学物質で、神経系に作用する。

さらに最近では、一連の条約や協定にもかかわらず、化学物質や毒物が攻撃用・防衛用の武器として広く使用されるようになった。第二次世界大戦後、これらの大量破壊兵器を実際に使用する国が現れるのではないかという懸念から、秘密研究プログラムが開始され、人間を対象とした一連の野外実験が行われるようになった。実験に使われた化学物質や生物兵器は、軍によって「模擬物質」と呼ばれ、人口密集地や都市上空で放出された。これらの実験については、次章で詳しく述べる。

国際条約も世界的な抗議も、ならず者国家に対する優位を保つために不可欠と考えられる研究開発の拡大を緩和することはできなかった。この議論を後押しするのは、過去20年間にアフガニスタン、イラン、イラク、東南アジア、モザンビーク、アゼルバイジャンで化学兵器が使用されたという証拠である。今日、国家が支援するテロリズムや専門家がその知識を高値で売ることをいとわないため、誰が大量の毒物、疫病、致死性ガスの備蓄をしているのか正確に知ることは困難である。CIAによれば、20カ国以上が化学兵器を開発中か、すでに保有しているという。

このリストは、敵国、ならず者国家、そして単に隣国の脅威に対応しようとする国など、「誰彼構わず」のリストである。米国に3万トン、ロシアに少なくとも4万トンあるほか、世界中の備蓄が増え続けている。エジプトは1960年代半ば、イエメン王党派の軍隊に対してホスゲン、マスタード、神経ガスなどを使用し、中東で初めて化学兵器を使用した国である。イスラエルは1970年代、アラブの化学兵器に対する脅威に対応するため、化学兵器の開発に着手した。シリアは、イスラエルに対抗して独自の兵器を開発した。イランは、1980年から1988年にかけてのイラク戦争でイラクが化学兵器を使用した後、プログラムを開始した。イランから最初の化学兵器を受け取ったリビアは、1987年にチャドに対して化学兵器を使用した。それに負けじとサウジアラビアも化学兵器ビジネスに参入し、今では自前の兵器庫を持つ疑惑が持たれている。中国、インド、パキスタン、ビルマ、南北朝鮮、ベトナム、台湾も、地域の緊張に対応するため、防衛に特化したプログラムを開発してきた。

残念ながら、化学兵器に対する世界のパラノイアが最高潮に達していた頃、化学兵器の生理的影響を知るには人間を使うしかないというのが専門家の一致した意見であった。退役軍人委員会のために最近作成された米国上院のスタッフレポートは、1940年代だけで約6万人の軍人がマスタードガスとルイサイトという二つの化学剤の実験に人間として使われたことを認めている。被験者のほとんどは、実験の内容を知らされず、実験参加後の医学的フォローアップも受けず、妻や両親を含む誰かに実験について話せば、レブンワース基地に投獄されると脅されていた。事実、除隊者は自分の体験を語ることを禁じられただけでなく、重度の呼吸器疾患の原因を突き止めようとする家庭医にさえ、被曝の事実を説明することができない。

歳の海軍軍医ルドルフ・ミルズさんもその1人で、上院退役軍人委員会で自らの体験を証言した。「私は実験用のマスクをしていたが、海軍はこのマスクをつけた人たちがお互いにコミュニケーションできるかどうかを調べようとしていた」と彼は語った。「私はインカムで歌うように誘われた。そのマスクが、使うたびにガスに弱くなるなんて、誰も教えてくれなかった。私たちは秘密を守ることを誓っていた。43歳の時、私は長い放射線治療を受け、その後声帯と喉頭の一部を切除する手術を受けた・・・・・。年6月、故郷の新聞に掲載された記事を読むまで、マスタードガス被曝が体の不調の原因だとは思いもよらなかった」。

それは、実験の内容と危険性について嘘をつかれたと確信する退役軍人の話である。同じ被爆者であるジョン・ウィリアム・アレンさんの証言も冷ややかであった。硫黄マスタードに何度もさらされた彼は、ガス室で気を失い、化学物質の影響で多くの傷を負った後、それ以上さらされないようにされた。証言書の中で「政府は50年間、何度も何度も私たちに嘘をついた。もし私が最前線で撃たれていたら、少なくとも記録には残るだろうし、治療も受けただろう。」と。

1953年のウィルソンメモ(付録Ⅱ)は、ニュルンベルク綱領(付録Ⅰ)の規則を採用したもので、このような被害から個人を守り、同意を与える前にリスクを知らせることになっていたのである。しかし、やはり1958年から1975年の間に、何千人ものボランティアが集められ、これらの規則が存在しないかのように実験が行われたのである。例えば、空挺部隊の兵士であったケン・ラムは、ニューヨークのフィアンセに会うための3日間の滞在許可証を手に入れるために、この新しいルールの下で実験に志願した。

ラムは、メリーランド州のフォート・デトリックに到着したとき、指揮官から申し出を受けた日とそのときの熱意を思い出している。病院のような無菌室に座り、医療服を着た研究員が自分の前腕に一滴の液体をつけるのを見ていたのを覚えている。すぐに吐き気とめまいが起こり、腕から体中に広がるしびれから回復するのに時間がかかった。部隊に戻るまで、実験のことは口外しないよう命じられ、その液体が何であるかも知らされなかった。年後、手術不能のがんになって初めて、軍の科学者が自分にVXを浴びせたことを知った。最近、退役軍人局は、ラムさんのがんと実験との関連を証明する証拠がないとして、障害者申請を却下した。

その10年後、1962年から1971年にかけて、米軍兵士は当時、人類が知る限り最も毒性の強い化学物質を意図的に投与されることになる。エージェント・オレンジは、2,4-Dと2,4,5-Tを50:50で混合した除草剤で、自然界には存在しない汚染物質であるダイオキシンを含んでった。民間で使われるダイオキシンとは異なり、軍用は原液のまま、1エーカーあたり3ガロンの割合で、メーカー推奨濃度の最大25倍もの濃度で散布された。退役軍人援護局によると、「ランチハンド作戦」の結果、420万人もの米軍兵士がエージェント・オレンジに接触した可能性があるという。

1960年代半ばにピークに達したエージェント・オレンジの大部分は、敵兵が潜む密林を枯らすために、固定翼機から散布された。少量であれば、ヘリコプターやトラック、川船、さらには人力でも散布された。空軍兵器開発研究所化学兵器部門の元政府科学者であるジェームス・クラリー博士は、「われわれ(軍の科学者)が1960年代に除草剤計画を開始した時、除草剤のダイオキシン汚染による被害の可能性を認識していた」と述べている。軍用製剤は、低コストで迅速に製造できるため、『民生用』よりもダイオキシン濃度が高いことまで認識していた」。インドシナ半島に投棄されたエージェント・オレンジの原液は、全部で1,900万ガロンにおよび、環境と人体に今日に至るまで影響を及ぼしている。

ランチハンド作戦が始まって間もなく、健康被害や出生異常の増加が報告されるようになった。1970年4月15日になって、アメリカの外科医が2,4,5-Tの使用は健康を害する可能性があると警告した。しかし、科学者、保健当局者、政治家、そして軍自身がエージェント・オレンジの毒性について懸念していたにもかかわらず、散布計画は1971年まで絶え間なく続行された。環境保護庁 (EPA)と国立がん研究所 (NCI)の最近の研究により、ダイオキシンの安全な暴露レベルは存在しないこと、暴露された人間はがんで死亡するリスクが60%高くなることが証明された。

今、タイでエージェント・オレンジの大スキャンダルが起こっている。タイの科学技術環境相によると、米大使が公開した文書によると、米軍とタイ軍が1964年から1965年にかけて、エージェント・オレンジを含む化学兵器の実験を密かに行い、その後、空港滑走路の建設中に発掘された場所に毒物を投棄していたことが明らかになったのだ。米国とカナダの研究所に送られた土壌サンプルからは、2,4-Dと2,4,5-Tの両方が高レベルで検出された。ダイオキシンは食物連鎖の中で容易に拡散するため、その後農地として利用されるようになったこの土地も、結局は有毒な殺戮の場となることが懸念されるようになった。

兵士を人体実験に使ったのは、アメリカだけではなかった。最近、イギリスの文献を検索したところ、1939年から1989年までイギリスのポートン・ダウン実験場で、2万人もの兵士が化学剤の実験のためにモルモットとして使われた可能性があることが分かった。元軍人の弁護士アラン・ケアによれば、無意識のうちに志願して実験台にされ、神経ガス、マスタードガス、LSDを浴びせられたという。「ケア弁護士は、「ほとんどの兵士は、風邪の研究のためにポートン・ダウンに行ったと信じていたが、実際にはサリンを浴びせられた」と言う。サリンとは、日本の地下鉄で12人が死亡し、3000人が汚染されたガスであり、サダム・フセインがクルド人に対して使用したガスであることを想起してほしい。

第二次世界大戦中、ウィルトシャーにあったポートン・ダウンという極秘の化学兵器センターは、化学兵器という最優先の脅威に対抗するために準備を進めていた。陸軍士官としてこの施設を経験したパトリック・マーサー氏は、「ガスマスクをつけて、地下でおぞましい演習をするために、時折突き出される地下壕がいくつもあった」と語っている。また、ロナルド・マディソンという兵士はサリンを浴びて死亡した。マディソンさんは、サリンを浴びた後、亡くなった。

英国人が被曝したとはいえ、マスタードガスが皮膚から吸収され、全身の臓器に影響を及ぼすことは、1920年代から研究者たちは知っていた。しかし、軍の実験を進めるために、そのことは伏せていた。ポートンの医務官であったデービッド・シンクレア教授は、ある実験について次のように語っている。「手榴弾が爆発したり、徹甲弾が発射されると(私はいつも、それがきちんと狙ったものであることを望んでいた)、破片が怒って家具を跳ね返したものだ。それが収まった後、私は金属板を押し下げ、乗員は自分の位置を取って走り去ろうとした。私は幸運にも人工呼吸器を装着していたので、装着していない不運な人たちの反応を観察しなければならなかった。すぐに目に入ったのは砂粒のようなもので、その後、激しい痛み、流涙、まぶたの痙攣が起こった」。

化学物質への暴露と健康への影響を結びつける最新の証拠は、湾岸戦争帰還兵に現れており、その多くが帰還後に原因不明の神経症状を経験した。40万人もの米軍兵士が、何日も、何週間も、あるいは何ヶ月も、8時間ごとにピリドスチグミン臭化物の神経ガス調査薬を服用するよう命じられた。テキサス大学ダラス校の研究者の研究によると、神経ガスや農薬に低レベルでさらされた場合でも、ピリドスチグミンと組み合わせると、脳に不可逆的な損傷を与える可能性があることがわかった。ピリドスチグミンは、偶然にも神経ガスでもあるのだ。この結果は、米国農務省の科学者であるジェームス・モス博士が1993年に行った先行研究を裏付けるもので、湾岸戦争の兵士に投与した薬によって、一般的な虫除けであるディート(ジエチルトルアミド)の毒性が単独使用時の7倍にもなったことを明らかにしたものである。偶然にも、湾岸戦争ではサンドフライやサソリなどの害虫対策として、ディートなどの忌避剤が広く使用されていた。

さらに問題なのは、ピリドスチグミンの近縁分子であるネオスチグミンが、神経末端や筋肉に深い生理学的、電気生理学的、顕微鏡的障害を引き起こすという証拠が、1978年という早い時期に研究者によって得られていたことである。発表された報告によると、これらの変化の一部は、治療を継続することにより時間とともに深刻さを増していく。このような懸念から、本研究を審査する被験者委員会は、インフォームド・コンセントに死亡の可能性について言及する可能性を検討した。しかし、審議の結果、「死亡の可能性はない」ということで、そのような警告は不要と判断された。

そのことは、軍人にとってはさほど問題ではなかったようで、部下が激しく体調を崩そうが何しようが、ピリドスチグミンを服用することを強要された。例えば、湾岸戦争に5カ月間駐留していた看護婦のキャロル・ピコウさんは、ピリドスチグミンを飲み始めた。3日目には、失禁、目のかすみ、制御不能のよだれが出てきた。副作用は薬を飲んでから1時間後にひどくなったが、本人が服用を拒否したため止まった。指揮官は15日間、彼女が薬を飲み込むのを確認しながら、服用を再開するよう命じた。現在、キャロル・ピコウさんは、失禁、筋力低下、記憶喪失など、後遺症が残っている。

同様に、ニール・テツラフ中佐は、サウジアラビアに向かう飛行機の中で、臭化ピリドスチグミンを飲み始めてから、すぐに副作用が出た。吐き気と嘔吐がひどくなり、胃にあいた穴を修復する緊急手術が必要になった。軍医は、吐き気や嘔吐が副作用として知られていることを知らなかったので、彼が病気になった時、薬を飲み続けるように言った。テツラフさんの宣誓証言によると、軍医はピリドスチグミンが咳止めと同じように安全であるかのように振る舞っていたという。このほかにも、呼吸停止、意識喪失、肝機能異常、心電図異常、関節痛、化学物質への過敏症、貧血などを経験した兵士やパイロットがいた。

ピクー看護婦の場合は、それまで行われていたピリドスチグミンの研究では、事実上女性が除外されていたため、特に問題視された。科学者たちは、他の研究に基づいて、女性は異なる影響を受けると考えた。避妊薬を飲んでいる女性は、神経剤と相互作用する神経伝達物質のレベルが異なる。生殖周期の異なる女性は、より強く反応するかもしれない。しかし、深刻な健康被害を示すような症状があっても、軍はピリドスチグミンを強制的に服用させることはしなかった。

湾岸戦争に参加した民間人もまた、インフォームド・コンセントや潜在的な副作用についての情報なしに被曝した。例えば、国防総省の請負業者や報道関係者は、この薬が実験薬であることや、効果や安全性が証明されていない治療法で投与されていることを知らされずに、ピリドスチグミンを投与されたのである。その結果、湾岸戦争帰還兵と同じように、ジャーナリストや非軍人にも深刻な健康被害が発生し、その病気は湾岸戦争症候群として分類された。

テキサス大学の研究の主席研究員であるロバート・ヘイリー博士は、「湾岸戦争症候群からパーキンソン病が流行する」と警告している。彼の同僚であるフレデリック・ペティ博士は、「これらの退役軍人の中には、脳疾患の初期の微妙な症状を見せ始めている者もいる」と付け加えている。問題は、過剰に刺激された脳細胞が時間の経過とともに消耗し、死んでしまうかどうかである。もしそうなら、これらの患者はパーキンソン病のような脳の変性疾患を発症する可能性があります」。研究者によれば、20年以内に8万人もの湾岸戦争帰還兵がこのような症状を示す可能性があるとのことである。

もし、この証拠が実証されれば、最終的には、軍の科学者と将校は、ニュルンベルク綱領、ヘルシンキ宣言(付録4)、事実上すべての政府機関が従うべきインフォームドコンセントの要件を無視し、故意に人体実験に参加していたことになる。湾岸戦争時のミネソタ大学生物医学倫理センター長のアーサー・キャプラン博士は、上院委員会で証言し、「これらの薬剤は、われわれが聞いているように、場合によっては元々設計された目的とは異なる目的で、しかも砂漠でそれまで試されたことのない状況下で大量に使用された」と述べた。これは、実験的、革新的、調査的というカテゴリーに入るものであり、研究であると言えると思う」。

興味深いことに、DODは、インフォームドコンセントの放棄を恒久化しようと必死になっている。「これを最終化しないことは、行政手続法の下で議論の余地がある欠陥であり、DODとFDAの両方に大きな責任を負わせることになる」と主張している。しかし、責任は根拠の一部に過ぎない。もし、この要求が通れば、国防省は軍人に治験薬を無制限に使わせることになる。治験薬というのは、有効性と安全性が証明されていないことを意味するが。現時点では、米国食品医薬品局 (FDA)はDODの要求に対して何もしていない。

最近発表された全米科学アカデミーと退役軍人省の調査結果によると、化学剤にさらされた参加者は長期的な影響、障害、そして死に至ることもあると結論づけている。国防総省は何十年もの間、このことを否定してきただけでなく、化学剤研究が行われたことも否定してきた。そして、秘密の実験の多くはその後暴露されたが、多くの文書は今日まで機密扱いのままだ。

In Harm’s Way: 民間人のモルモットと化学兵器

ソルトレイクシティから西に80マイル(約8キロ)行ったところに、1848年にモルモン教徒が入植した当時と同じように、平坦な砂漠が広がっている。毎年春になると、サボテンや野草が虹色の花を咲かせ、深い青空の下できらめく。ダグウェイ実験場のあるこの地域は、茶色や灰色の荒涼とした風景が多く見られるが、いつも美しく輝いている。

グレートソルトレイク砂漠に広がる100万エーカーの敷地の外には、不吉な看板が掲げられている。警告:未確認物体を取り扱わないでほしい。未確認物体は取り扱わないこと。その場所を警備員に報告すること。ダグウェイ実験場の入り口には一本の道路があり、210マイルに及ぶ広大な境界線はほとんど空からモニタリングされている。ユタ州の他の住民から隔離されているからこそ、この施設には神秘的な空気が漂い、1968年3月13日に何が起こったかを20年以上も秘密にしてきたのである。

その朝、F-4Eファントム・ジェット機が空を飛びながら、あらかじめ決められた目標にロックオンし、神経ガスVXを1トン以上も狭い範囲にばらまいたのである。翌朝、風下のスカルバレーと呼ばれる地域の農民たちは、羊が死んでいるのに気づいた。その結果、死因は不明とされたものの、6千頭以上が死亡した。軍は農民たちに100万ドルの賠償金を支払ったが、VXの野外実験を何十年も認めなかった。VXは蒸発が遅く、何日も地表に残っていたと専門家は証言している。

最近機密解除された文書によると、1951年から1969年まで、VX、GA、GBを使った1,635回の野外実験が行われたことが明らかになっている。中には、何千ポンドもの神経ガスが投下されたのに、地上に到達したのはごく一部だったという実験もある。例えば、1964年3月の報告書では、投下されたVXのうち試験グリッドに到達したのはわずか4%、強風下での試験でVXの回収率が40%未満であったことが明らかにされている。このほか、5万5千発以上の化学ロケット弾、砲弾、爆弾の野外実験や、風下の人への危険性を調べる134のテストも行われた。また、射撃場から流れ出た化学兵器が、無防備な周辺住民の手に渡ることもあった。ユタ州の砂漠には、50万ポンドの神経ガスがばらまかれた。

このような実験と病気を結びつける証拠としては、ユタ州のダグウェイ実験場に近い郡、あるいはそれを含む郡で、多発性硬化症のような神経疾患が劇的に増加していることが挙げられる。VXのような化学薬品の実験以外に、328の野外細菌戦実験が行われ、放射性粒子をまき散らす74の空中実験も行われた。ユタ大学の研究によると、これらの実験が行われたトゥーレ郡は、多発性硬化症の発症率が全国平均の7倍であるという。ユタ州は全米の2倍である。

当時、スカルバレーに住んでいたレイ・ペックさんは、VXが投下された翌朝を覚えている。ペックさんは、VXが投下された翌朝、目を覚ますと一面に雪が積もっていた。あまりにきれいなので、その中に入っていって、一掴み食べてしまったという。ところが、ふと見ると、鳥が何羽か死んでいて、ウサギが横になって数分間痙攣した後、死んでいた。羊が死に始め、軍のヘリコプターが庭に着陸し、医療関係者が家族の血液サンプルを採取していた。その日以来、激しい頭痛、しびれ、手足の火照りなどに襲われるようになった。娘たちも同じような症状に悩まされ、流産が異常に多いのもVX被曝が原因だという。

不発弾やロケット弾、砲弾に汚染され、その中に致死量の薬剤が残っていると専門家がみる平方マイルは、ロードアイランド州とほぼ同じ広さである。しかし、汚染と健康被害の証拠にもかかわらず、今日も秘密裏に新しい軍事実験が続けられている。ダグウェイ実験場の科学者たちは現在、3000万ドルをかけて作られたメルビン・ブシュネル兵器実験センターで、化学攻撃を模擬し、防護服をテストするために有毒化学物質の実験を行っている。さらに、化学兵器による攻撃を想定し、住宅や地下鉄を備えた模擬都市を建設することも検討されている。

水面下 有毒な軍用廃棄物の捨て場としての海

第二次世界大戦直後の1945年、英国の商船がバルト海に向け出航した。しかし、その船は商船ではなく、英国の水兵で構成され、きしむ船には、捕獲したドイツの神経ガス、ホスゲン、ヒ素を含む化合物が積まれていた。行き先はノルウェー沿岸のどこかということは秘密である。船は爆破され、積荷は海の底に沈められる。このような船が20隻徴用され、1隻ずつ毒ガスを積んで、北大西洋の冷たい海に沈めた。

翌年、アメリカは「デイビージョーンズ・ロッカー作戦」を開始した。その後2年間、5回にわたってスカンジナビア海域に出撃し、約4万トンの化学兵器を投棄した。軍備管理・増殖センターのカイル・オルソン氏は、「化学物質を投棄したのは、標準的な手順に従っただけだ」と説明する。「海洋投棄は、物質が海上で散逸するため、最も迅速で最良の処理方法と考えられていた」と彼は言う。しかし、ロシア科学アカデミーのアレクサンダー・カフカ氏 (Conservation for Environment International Foundation会長)によると、「ルールがしばしば破られ、その結果、浅瀬や海峡、漁業の盛んな地域などで最も危険な種類の投棄が行われた 」とのことである。実際、バルト海の主要な投棄場所の1つは、平均水深がわずか170フィートである。

米英軍による大量投棄は、1950年代、60年代、70年代を通じて絶え間なく続いた。年までに34隻分の化学兵器と通常兵器をノルウェー海溝に投棄した英国は、シアン化物、サリン、ホスゲン、マスタードガスを商船に積み込み、アイルランド北東部沿岸80マイル沖に投棄する秘密プログラム「サンドキャッスル作戦」を開始した。同時に米国は「チェイス作戦 (Cut Holes And Sink ‘Em)」を開始し、5万発以上の神経ガスロケットをニューヨーク沖150マイル、その後フロリダ沖に投下した。このほかにも、カリフォルニア州やサウスカロライナ州の海域にも投下された。

最後の海洋投棄となったのは、VXとサリンのガスボンベを積んだ米海軍のエリック・ギブソン伍長で、アトランティック・シティの海岸から200マイル離れた地点で曳航された。海軍の船が出港すると、エリック・ギブソン号で爆発が起きた。数分後、有毒な弾薬は水深3,000メートルの海底に沈み、現在に至っている。ニュージャージー州の住民も、アトランティックシティを訪れる人も、海岸線に打ち寄せる波を見ていても、その下に何があるのか分からない。

1945年から1970年にかけて、北極圏を除く世界中の海で、100以上の海洋投棄が行われた。その多くは記録されているが、不明なものもある。また、キャニスターの状態も不明で、50年以上経過して劣化し、致命的な化学物質が敏感な海洋生態系に漏れ出している可能性がある。軍によると、最後の査察は1974年で、費用もかかるため、これ以上の査察は予定していない。CWCは、1985年以前に行われた行為や海に沈んだままの化学兵器に法的根拠を与えていないため、有毒化学物質を含む場所を特定し、洗浄する責任も義務もないのである。

多くの専門家が、秘密裏に投棄された化学兵器は生態学的、人道的な時限爆弾であると主張している。過去40年間、ドイツやポーランドの海岸でマスタード弾が発見され、デンマークの漁師が化学薬品が入った錆びたコンテナを引き揚げてきた。また、輸送中に木枠に入れられ、海に投げ捨てられ、投棄予定地から離れた場所で浮いたままだったという証拠もある。もし、キャニスターがしっかりと梱包されておらず、海流や潮の流れによって移動し始めたのであれば、キャニスターも損傷し、毒の流れが生じ、当面の魚類資源を超えた影響を及ぼす可能性がある。

この問題がいつまで解決されないかは、最初の投棄に関わった国や、海岸での投棄を許可した国によって異なる。問題は、説明責任とそれに伴う莫大なコストである。秘密裏に行われた海洋投棄を認めれば、その是正と大規模な浄化作業が必要となり、それには民間の専門家と軍隊の両方が必ず関与することになる。国内外に問題が山積している今、政治家はこの問題を後世に託すことに満足している。

ロシアは秘密の化学兵器をもっているのか?

モスクワ郊外で熱狂的な観衆を前に、ロシアの過激派ウラジーミル・ジリノフスキーが「自国には西側諸国を滅ぼすことができる秘密兵器がある」と宣言した。当時、この国家機密が何であるかを知っている人はほとんどいなかった。しかし、最近の証拠によれば、ジリノフスキーは、1970年代後半から開発された、「新参者」を意味する「ノビチョク」という総称の化学兵器のことを指していたのではないかと考えられている。

第二次世界大戦後、米ソ両国は自国の化学兵器プログラムを改良するためにドイツと日本の研究を利用した。しかし、米国はソ連の化学兵器を破壊するために、クレムリンに化学兵器、特にGJという超神経ガスの開発で実際よりもはるかに大きな成功を収めたと思わせる偽情報キャンペーンを開始した。しかし、この欺瞞はかえって逆効果となった。

ソ連は西側諸国に遅れを取らないようにするため、バイナリー(分離して保管すると良性だが、組み合わせると致死的)であるためCWCで技術的に禁止されていないいくつかの新しい薬剤を開発することに成功した。ソ連は、米国の二元化研究を非難する一方で、独自の化学物質の開発に膨大な資源を投入していた。これらの化学物質は、Substance 33、A-230、A-232、A-234、Novichok 5、Novichok 7というコードネームで呼ばれた。そのほとんどは、神経ガスVXと同程度の毒性を持ち、中には10倍の毒性を持つものもあったという。例えば、A-232は微量でも人を殺すことができるほど致死性が高い。A-232を開発したロシアの科学者ウラジミール・ウグレフは、1994年に雑誌『Novoye Vremya』のインタビューでその存在を明らかにし、CWCを回避するために特別に開発されたことを認めている。もし、A-232の毒性が本物なら、4万トン(製造はさほど困難ではない)のA-232は地球上の全人類を殺すのに十分な量である。

米国外交政策評議会のマイケル・ウォーラー上級研究員によれば、ノビチョク剤は既知のどの化学兵器よりも毒性が強く、生物兵器のように病気を引き起こし、人間の遺伝子を変化させるため、何世代にもわたって出生異常や乳児障害を引き起こす可能性があるという。このことは、ソビエト化学兵器プログラムに26年間従事したヴィル・ミルザヤノフが、ノビチョクと全く新しいクラスの致死的二元化学兵器について公言したことで裏付けられた。ミルザヤノフは1992年に「国家機密を暴露した 」という理由で逮捕された。

1994年5月25日、ミルザヤノフはウォール・ストリート・ジャーナル紙の暴露記事で、ソ連の嘘を暴いたのである。彼は米国で、CWCがロシアの化学兵器製造の妨げになるどころか、むしろ手助けになることを、クリントン政権が無視した抜け穴を利用して、自由に語ったのである。さらに、ノビチョクのような二元的兵器の研究がいかに盛んであるか、一般的な農薬に簡単に偽装できること、そして、その製法が極秘にされているため査察官が化合物を特定することがいかに困難であるかを説明した。

ロシアが利用した最も露骨な抜け穴は、兵器が「具体的に」リストアップされていなければ、合法的に禁止または管理することができないというCWCの抜け道である。西側諸国は、これらの化学物質が何であるかを知らないので、ロシアは自由に秘密プログラムを継続し、好きなだけこれらの化学物質を生産することができる。ミルザヤノフ氏によると、ノボチェボクサルスク市では「物質33」だけで1万5千トンが生産されているという。

今日に至るまで、ロシアはノビチョクを公式に認めていない。ロシアの放射線・化学・生物学的防御の司令官であるスタニスラフ・ペトロフ将軍は、この秘密兵器について尋ねられたとき、「存在しない」と答えている。実際にそれを見た専門家の多くが、そうではないと言い、その処方が悪人の手に渡れば、核兵器は無意味なものになると懸念している。

しかし 2002年10月27日、ロシアはモスクワの劇場でチェチェン共和国の反政府勢力が800人以上を拘束した人質事件を終わらせるために秘密のガスを使用し、化学攻撃がいかに効果的で即効性があるかを世界に知らしめたのであった。この未確認化学物質は、専門家の間では実験的なアヘン剤と考えられているが、非常に強力で、チェチェン共和国の自爆テロリストは、指を動かして腰に巻いた爆薬を爆発させる前に椅子で気絶してしまうほどであった。劇場に入った救助隊は、ある者は口を開けて麻痺し、ある者はすでに死亡し、またある者は痙攣し、あるいは息を切らして窒息して倒れている犠牲者を目撃した。モスクワ市保健委員会委員長の医師アンドレイ・セルツォフスキー氏は、2人を除く117人の死因はすべてガス中毒であると報告した。

ガスについて具体的に聞くと、ロシア政府は「特殊な物質」としか答えなかった。KGBの後継組織であるFSB(ロシア連邦保安庁)が開発したもので、ロシア当局は当初、物質の特定やCWC違反の疑いを恐れ、解毒剤の提供を拒否していたほど極秘の物質であったというのだ。ロシア大統領府医務主管であるフォミニク博士でさえ、この物質の正確な組成は秘密にされていたことを認めている。ロシアでは化学兵器開発が進んでおり、CWCの対象外である新種の化学兵器を開発している可能性がある。

ロシアが使用したガスの正確な性質を明らかにするかどうかは誰にも分からない。しかし、数分のうちに100人以上の人命が失われたことは、化学兵器がいかに致命的なものであるかを思い知らされることになった。しかし、もう一つ見落とされているのは、ロシア軍が人質事件という絶好の機会を利用して、本来は殺傷力のない兵器の有効性をテストしていた可能性である。「個人より国家が大事」という旧ソ連のモットーは、現代のロシアにも当てはまるので、10月27日の明け方の寒い時間帯は、800人以上の人質を救出しながら人体実験を行う絶好の機会だった可能性がある。幸いにも、ほとんどの人が生き残ることができた。さらに重要なことは、ロシアの科学者たちが、国家に利益をもたらすなら必ずまた使われるであろう秘密の化学物質について、どんな疑問にも答えてくれたことである。

最近機密解除された化学兵器プログラム

年10月、米国防総省は、太平洋上の海軍艦船とアラスカ、ハワイ、メリーランド、フロリダの陸上で、10年以上にわたって野外化学実験を行ってきたことを渋々認めた。1962年から1973年にかけて、サリンやVXといった最も殺傷力の高い神経ガスに対する防御策を開発するために行われた実験である。機密解除された国防総省の文書によると、ユタ州フォートダグラスのデザレットテストセンターから指示されたプロジェクト112というコードネームのもと、150の別々のプロジェクトが行われたそうだ。

エルクハント試験の一環として、1965年6月7日から12月17日にかけてアラスカ州フォートグリーリー付近で実施された35の試験の1セットは、汚染地域や地雷原を移動する人員の衣類に付着したVX神経ガスの量、汚染車両に接触した人員の付着量、VX汚染地域から立ち上るVX蒸気の量を測定するための試験であった。被験者はゴム服とM9A1マスクを着用し、その後、湿式スチームと高圧冷水ホースで除染された。このほか、アラスカのガースル川実験場では、「デビルホールI」「デビルホールII」と呼ばれる実験で、致死量のサリンやVXを充填したロケット弾や砲弾が放出されるなど、さまざまな実験が行われた。

また、1965年に行われたビッグ・トムという実験では、5月から6月にかけてハワイのオアフ島で細菌を散布し、複合島嶼に対する生物学的攻撃を模擬したものであった。バチルス・グロビギーを高性能航空機、米海軍のA-4航空機に搭載されたエアロ散布タンク、米空軍のF-105航空機に搭載されたY45-4散布タンクから散布した。翌1966年4月から6月にかけて、ハワイ島ヒロの南西にあるワイアケア森林保護区でBZを充填したM138爆弾が炸裂している。BZはベンジル酸のエステルのコードネームで、人間の精神に作用し、汚染された被験者は短時間のうちに任務を遂行できなくなったり、抵抗力が落ちたりする。

海軍の艦船を使った野外実験も「112計画」の一部であった。SHAD (Shipboard Hazard and Defense)というコードネームで呼ばれ、国防総省は化学物質や生物兵器に対する海軍艦艇の脆弱性を調べるために一連の試験を実施した。SHAD計画は、米陸軍のデゼレット試験センターが企画・実施し、米軍人に対して生きた毒物や化学毒物を使用したものであった。

フラワー・ドラムと名付けられたこのようなテストの1つでは、USSジョージ・イーストマン (YAG-39)が、試験船の船首に取り付けられたガスタービンからサリン神経ガス、二酸化硫黄、メチル酢酸を空気供給システムに直接注入して噴霧された。翌年、「Fearless Johnny」のコードネームで行われた試験では、VX神経剤とジエチルフタリンを0.1%の蛍光染料DF-504と混合したものを使用し、船内外の汚染の測定と船内水洗浄および除染システムの有効性を実証した。1965年8月と9月にハワイ・ホノルル沖で行われたすべての試験では、USSジョージ・イーストマン (YAG-39)が再び試験対象艦となった。2隻目のUSSグランビルS.ホール (YAG-40)は、コンボイ兼実験船としてフィアレス・ジョニーに配属された。

関係者の多くは当時、健康への悪影響を訴え、現在も被曝の影響で深刻な医学的問題に悩まされていると言う。40年の時を経て、国防総省は適格な退役軍人を探し出し、支援しようとしている。しかし、ここに問題がある。退役軍人局 (VA)は、演習の場所、日付、部隊、船、物質に関する情報の提供を受け入れるとは言うものの、その情報の正確性を確認することはできないとも言っているのだ。つまり、退役軍人は、自分が参加したことを示す具体的な証拠を用意しておかなければ、障害者請求の際に軽視されることを覚悟しなければならない。正当な請求があると思われる退役軍人は、VA Health Benefits Service (877) 222-8287に連絡してほしい。

化学産業 善よりも害を及ぼす?

約140年前、ルイス・キャロルは「不思議の国のアリス」を書いた。この言葉は、不合理な、奇妙な、あるいは妄想的な行動をする人物を指す英語でもある。しかし、ルイス・キャロルは、19世紀の帽子職人が、単純な化学物質による中毒で奇妙な行動をとることがあることを、この本を書いたときには知らなかった。ビーバーの毛皮は、アメリカからイギリスに送られる前に、まずヒ素、鉛、水銀といった、環境中や現代の製品によく含まれる3つの元素で処理される。イギリスの帽子職人は、毛皮を舐めて柔らかくし、毒素を摂取することで、奇妙な話し方や性格の変化を引き起こしたのである。

今日の心身の健康問題のうち、どれだけが化学物質への曝露によるものかはわからないが、現在市販されている7万種余りの化学製品のうち、かなりのものが深刻な健康被害につながっているという。米国国立衛生研究所が発がん性物質に指定したものは300種以上あり、専門家によれば、有害な化学物質にさらされた結果、肺、膀胱、皮膚、脳、すい臓、軟部組織などにがんを発症する人がこれまでになく多くなっているとのことである。1800年代後半に生まれた男性と比較すると、1940年代に生まれた男性は、非喫煙関連のガンの発生率が2倍になっている。女性も同様である。1940年代に生まれた人は、ちょうど80年前に生まれた女性に比べて、乳がんを含むがん罹患率が50%高い。全体として、1950年から1998年にかけて、すべての癌患者のうち男女ともに60%近く増加している。

硝酸塩(肥料や食品保存料の主成分)のような最も一般的な化学物質でさえ、発ガン率の上昇と関連している。1996年の国立癌研究所 (NCI)のプレスリリースでは、飲料水中の危険な硝酸塩レベルが、特に農村部で非ホジキンリンパ腫の発生率を著しく上昇させたと警告している。最も増加したのは、最高レベルの硝酸塩を消費するグループと、肥料を常用する農民である。また、ヒトを対象とした生化学的研究により、硝酸塩が水と結合するとN-ニトロソ化合物を形成し、その多くが発がん性物質として知られていることが示されている。

がんの動向には、年齢調整した10万人当たりの患者数を示す罹患率と、10万人当たりの死亡率の2つがあるため、1973年にリチャード・ニクソンが宣言した「がんとの戦いに勝つ」というポジティブな言葉と、がんの罹患率がかつてないほど高くなっているという事実には隔たりがあるように思われる。発見と治療の進歩により死亡率は低下し、がんは減少傾向にあると言われているが、ほとんどの種類のがんにおいて、私たちは実際に戦いに負けており、場合によっては大きく負けているのである。

NCIのSEER癌統計によると、多くの一般的な癌の発生率は1950年から1998年にかけて劇的に上昇し、中には500%近くも上昇したものもある!最も上昇したのは、乳癌だ。なかでも、乳がん(63%)、精巣がん(125%)、腎臓がん(130%)、甲状腺がん(155%)、肝臓がん(180%)、非ホジキンリンパ腫(185%)、前立腺がん(194%)、肺がん(248%)、皮膚黒色腫(477%)が最も高い増加率を示している。減少したがんを合わせても、過去50年間のがん全体の増加率は60%に達している。治療法の向上で死亡率は下がっているかもしれないが、これほどまでにがん罹患率が大幅に上昇しているのは、何かがひどく間違っていることを示していると、多くの専門家は見ている。

がん罹患率の全体的な増加は、単に人口の高齢化や発見率の向上によるものではない。過去20年間で、小児がんの発生率は20%上昇し、がんは事故に次ぐ死因の第2位となっている。最も多い小児がんである白血病の発症率はこの間に約17%上昇しているが、脳腫瘍の発症率は25%以上上昇している。化学物質への曝露との関連が指摘されているこの2つのがんを合わせると、小児がん患者全体の半数を占めることになる。ある研究では、脳腫瘍と、ノミやダニに対して使用されるクロルピリホス(商品名:ダーズバン)などの化学物質との間に強い関係があることが判明した。また、石油精製所、自動車工場、化学工場などの近くに住むと、白血病などのがんが4倍も増えるという調査結果もある。イギリスでは、子供が住所を変えたとき、癌になった人は、生まれる前か生まれた直後に危険な施設の近くに住んでいた可能性が高いことが観察されている。しかし、化学物質が胎児や乳幼児に影響を与えるかどうかの検査は行われていないため、許容量より少ない量の化学物質でも有害かどうかはわからない。

また、親自身が気づかないうちに子どもに毒を与えている可能性もある。最近の農薬に関する研究では、残留農薬はこれまで考えられていたよりもはるかに長く存続し、非常に高いレベルで濃縮される可能性があることが判明した。例えば、ある家庭で化学物質を処理したところ、ドレッサーやカーペット、子どもが口に入れるおもちゃなどに、2週間も残留していた。ある家では、推奨される「安全な」量の6倍から21倍もの濃度があったそうである。農薬の分子を分解するには太陽光が重要なので、室内に撒かれた農薬は素材に定着し、より長い期間、害を及ぼすことになる。

大人の場合、1940年代に始まった化学革命は、別の影響を及ぼしている。今日の化学物質の多くは、脳や神経の正常な発達や機能に影響を与えるのではなく、生殖器や内分泌系を攻撃し、体内の他のほぼすべてのシステムを導くホルモンの繊細なバランスを崩してしまうのだ。米国で生まれた成人の血液中の化学物質を調べると、内分泌かく乱物質として知られる50種類以上の産業毒素が見つかるだろう。内分泌かく乱物質の多くは、精巣、前立腺、乳房、卵巣、子宮のがんと関連があるとされており、体脂肪やその他の組織に蓄積されるため、世代を超えて受け継がれる可能性がある。さらに恐ろしいのは、人工ホルモンが食物網の中で「生体内濃縮」されるため、天然ホルモンの何百万倍もの濃度で存在することがあることだ。

これは米国に限った問題ではない。過去30年間にホルモンかく乱化学物質の世界的な流通と使用が増加したため、先進国全体でがんの発生率が増加している。米国では精巣がんが40%以上、イングランドとウェールズでは55%、デンマークでは300%という驚異的な増加率を示している。精巣がんは若い男性に多く発生するため、高齢化だけが原因ではない。また、がんが増加する一方で、1960年以降、精子の数は減少の一途をたどっている。ヨーロッパだけでも、1年に1ミリリットル当たり300万人の割合で精子数が減少しており、最も最近生まれた人の精子数が最も少なくなっている。

世界の平均精子数を調べてみると、精液1ml当たり約1億6000万個から約6600万個へと50%以上も減少しており、これはハムスターが作り出す精子のおよそ3分の1である。また、ホルモンを乱す化学物質の使用が増えるのと時を同じくして、多くの工業国で出生数の男女比が逆転し、女性の方が男性の出生数を上回っている。イタリアのセベソでは、大規模なダイオキシン流出事故により、ダイオキシン曝露量の多い9組の夫婦に合計12人の娘が生まれ、息子は生まれなかったというデータがあり、化学物質の影響仮説は支持されている。

また、ホルモンを破壊する化学物質は、女性の生殖器官を破壊する。家庭を守ることを選んだ女性の生活を楽にするはずの化学革命以来、アメリカでは乳がんが毎年1%ずつ増え、デンマークでは1945年以来50%も増えている。イギリスも大幅に増加している。これは遺伝の問題なのだろうか?疫学者によれば、遺伝や加齢のせいというには、この増加はあまりに大きすぎるとのことである。例えば、乳がんの罹患率がアメリカの5分の1しかない日本から移住してきた日本人女性を調べたところ、一世代のうちに日本人女性の乳がん罹患率が移住先の国と同程度になったことが確認された。1940年には16人に1人だった乳がんのリスクが、現在では8人に1人になっている。

癌の引き金となる化学物質が、女の子の思春期を早める原因ともなっている。2世紀前、北米の女性は17歳で思春期を迎えていた。現在では12歳に近づいている。この5年間のエストロゲンへの暴露は、全く新しい健康問題を引き起こす。なぜなら、早い思春期は、後年の生殖に関する問題や癌の増加につながるからだ。ジョージア州アトランタにあるエモリー大学のパトリシア・ウィッテン博士は、200年にわたる医療記録を調査し、工業国におけるこのような早い思春期の引き金となっているものについて、その手がかりを探った。彼女の結論は、ホルモンを模倣する化学物質が原因であり、DDTのように1970年代初頭から禁止されているものであっても、環境中のいたるところに残っており、米国以外の多くの地域でいまだに多用されている、というものであった。最近のある研究によると、血液中のDDT濃度が1ミリリットル当たり200億分の1グラムとより低い女性が、20億分の1グラムの女性に比べて乳がんのリスクが4倍も高いことが分かった。

従って、これだけ多くの人々が消費し、多くの製品に使われている化学物質は、少なくともある程度は規制されているだろうと考えるだろう。しかし実際には、連邦政府は市場に出る前に化学物質の安全性を審査することはなく、審査するとしたら疑問が呈されたり、事故が報告されたりした後である。例えば、何千種類もある農薬のうち、正式にEPAに登録されているのは約150種類に過ぎず、このことが、危険な、あるいは死に至るような製品が、その危険性が判明するまでに何十年も市場に残ってしまう理由であることは間違いない。

また、化学物質が有害であることが分かっていても、何百万人もの人々が毎日使う製品に使われ続けている。子供たちが遊具の木の梁を登っているのを見ている親たちは、遊具の製造に使われた加圧処理木材にヒ酸クロメート銅 (CCA)が大量に注入されており、1.5メートルの部分に250人が死亡するほどの毒物が含まれていることなど、おそらく知らないだろう。週末に家族のためにデッキを作る親は、米国の木材製品産業が今日世界で生産されるヒ素の半分を使用していることに気づかないかもしれない。Environment Working Groupの報告書の主執筆者であるRenee Sharpによれば、「ヒ素で処理された遊具で遊ぶ平均的な5歳の子供は、2週間足らずで連邦農薬法で許容される生涯発癌リスクを超えてしまう」のだそうだ。

木材製品に含まれるヒ素、水中の鉛、土壌中のカドミウムやマンガン、家庭や環境のほぼすべての部分に含まれる農薬などの汚染物質が、ここ一世代における子供たちの行動の変化を説明する可能性は非常に高い。この発言は、ダートマス大学の科学者による新しい研究に基づいている。有毒な汚染物質が、攻撃性の増大、暴力犯罪、学習障害の発生、衝動的行動の制御不能などの行動を引き起こすことが明らかになったのである。最近の研究では、米国の女性の80パーセントから95パーセントが農薬を使用していると推定されている。フロリダ州ジャクソンビルの室内空気検査では、調査対象の100%の家庭で農薬が検出された。貧困、社会的ストレス、薬物乱用、遺伝と相まって、化学物質は将来の社会的災害の主原因になるかもしれない。

ダートマス大学の研究者の一人であるロジャー・マスターズは、暴力犯罪の神経毒性仮説というのを提唱し、物議をかもしている。マスターズたちは、鉛のような有害汚染物質による低レベルの中毒が、殺人、加重・性的暴行、強盗と関連していることを発見したのである。例えば、7歳で鉛を取り込むと、少年非行や攻撃性の増加につながる。フィラデルフィアの黒人児童1000人の行動を調査した最大規模の研究では、鉛は少年犯罪の件数と深刻さの両方に関連していた。

もう一つの汚染物質であるマンガンも、脳の発達に影響を与えることがわかった。脳内の鉛は抑制と解毒に関連する神経細胞を損傷するのに対し、マンガンは衝動の制御と気分の調節に関連する神経伝達物質であるセロトニンの脳内レベルを低下させるのである。マンガン中毒の結果、セロトニンレベルが低下すると、気分の落ち込み、攻撃的な行動、衝動性などが増加する。最も広く処方されている抗うつ剤のプロザックは、セロトニンが神経のシナプスに留まる時間を長くすることで効果を発揮する。マンガンなどの化学物質は、プロザックが特に標的とする生体機構を妨害し、あるいは変化させる可能性がある。

この種の毒物を制限する論拠は、いくつかの要因に基づいている。これらの要因はすべて、特に子供の脳の発達と機能に大きな影響を与える。例えば、摂取した鉛の吸収率は、大人がわずか8%であるのに対し、幼児や子供は最大50%であり、大人にとって危険とされる量でも、子供にとっては致命的となり得る。鉛と水銀の摂取量が最も多いのは、都心部の少数民族の若者など、暴力犯罪を犯す可能性が高いグループであると報告されている。鉛の摂取は、カルシウム、亜鉛、必須ビタミンの少ない食事をしている人ほど多くなる。カルシウムの欠乏はマンガンの吸収を大幅に高めるため、栄養不足の子どもはより深刻な影響を受ける。埋立地、化学製造施設、有害汚染物質が偏って存在する貧しい少数民族のコミュニティでは、10代の黒人男性のカルシウム摂取量が白人に比べて平均65%少ない。アルコールは、鉛やマンガンなどの有害金属の取り込みを増加させる。貧困層はアルコールの摂取量が多くカルシウムの摂取量が少ないので、マンガンの吸収を高めるカルシウム不足と、鉛やマンガンの取り込みを高めるアルコール乱用の組み合わせは、有毒廃棄物置き場に住んでいるのと同じことになる。

神経毒性という仮説を検証するために、ダートマス大学の科学者たちは、FBIとEPAのデータを様々な社会経済的グループごとに調べた。その結果、鉛、マンガン、アルコールの消費量が多い郡は、暴力犯罪率も全国平均の3倍であることが判明した。ダートマス大学の研究は、汚染物質と行動に関する最も重要な発見の一つとなる可能性があり、化学物質と毒物の継続的かつ絶え間ない供給によって生存を左右される化学業界が、なぜこれほど心配するのかについて新しい光を当ててくれたのである。

農薬に代表される危険な化合物の増加問題に対する政府の回答は、1996年に制定された食品品質保護法 (FQPA)である。この法律は、これらの化学物質の多くに急激な制限を加え、時には生産を禁止する。これに対し、化学業界はEPAの安全基準やFQPAの規制を回避し、自らを守るために、動物実験から人体実験に置き換えるという考えられないような大きな一歩を踏み出したのである。動物実験から人体実験に置き換えたのだ。これまで何十年もラットやマウス、モルモットに与えられてきたものが、場合によっては実際に人間に与えられることになった。

アメリカでは、人体実験に関するガイドラインが厳しいので、最近の研究のほとんどは、イギリスで有償ボランティアによって行われている。例えば、カリフォルニアのアムバック・ケミカル社は、イギリス・マンチェスターのメデベル研究所の研究者に資金を提供し、「ノー・ペスト」「ドゥーム」という名称でノミ取り首輪や害虫取り紙に使われている神経毒性のある農薬、ジクロルボスの実験を行なった。実験の一環として、急性健康影響を測定するために、成人男性にジクロルボスをコーン油に溶かした混合物を与えた。

また、フランスの化学会社ローヌ・プーラン社は、猛毒の殺虫剤アルジカルブを混ぜたオレンジジュースを男性38人、女性9人に飲ませるという実験も行った。アルジカルブは主にジャガイモや綿などの作物に使用され、人体には吐き気、下痢、神経症状などを引き起こす。最近では、スコットランドの国際的な研究所であるInveresk Clinical Research Ltd.が、神経毒性のある農薬であるアジンホスメチルを、子供への健康影響を考慮してEPAが禁止したものを、ヒトに経口投与した。これらの研究の多くで、被験者に身体的な悪影響が出たため、実験を中止せざるを得なくなった。

最近では、ロマリンダ大学が軍事企業のロッキード・マーチンの資金提供を受けて、ロケット燃料の有毒成分の一つである過塩素酸塩の有害性を調べる、初の大規模な人体実験を行なった。この実験では、100人の被験者に1人1,000ドルを支払い、6カ月間毎日過塩素酸塩を摂取してもらった。当時、過塩素酸塩についてわかっていたことは、甲状腺を傷つけ、癌を引き起こし、胎児や子供の正常な発育を妨げるということだった。それでも、Environmental Working Groupによると、カリフォルニア州が定めた安全量の83倍もの過塩素酸塩を、被験者は食べさせられていた。

しかし、実験用ラットは安価で消耗品であり、化学物質の実験に信頼できる生体システムであるのに、なぜ人体実験をするのだろうか?その答えは、良くも悪くも経済的なインセンティブである。動物を実験に使うときに適用される安全係数をなくすことで、企業は農作物に使用する化学物質の濃度を合法的に高め、水や空気に添加することができる。このようなことがどのようにして行われるのかを理解するためには、NOAELと、何がどの程度の量で安全かを決定するEPAの方法について見てみる必要がある。

EPAには、動物実験に基づいてヒトの曝露量を設定するための長年の方法論がある。2段階の安全性プロトコルが実施される。第一段階では、影響のない用量が特定されるまで、動物に化学物質を段階的に少量ずつ投与する。このNOAEL (No observable adverse effect level、生物学的反応を引き起こすことなく投与できる化学物質の量)が設定されると、EPAは、人間が実験動物よりも敏感である場合に備えて、10倍の「種間」安全係数を追加する。第二段階では、ヒトの種内の変異(種内影響)により、ある個体(特に子供)が他の個体よりも化学物質に対して感受性が高い場合に備えて、さらに10倍の安全係数が追加される。

最近のEPAの調査では、ある種の大気汚染物質に対して平均的な人の1万倍も敏感な人がいることが分かっているので、規制基準はしばしば、有毒と考えられるレベルの1000倍以上低いレベルに設定される。要するに、試験対象となる化学物質は、動物実験の段階から市場に出されるまでに大幅に希釈されるのである。最終的な濃度は参照用量 (Rf D)と呼ばれ、最も敏感な人間が75年の生涯にわたって毎日安全に摂取できる化学物質の量と定義される。

しかし、化学薬品会社は、種間の不確実性要因を減らすか排除するために、動物段階を排除し、直接ヒト試験に移行することが多くなっている。彼らの主張は、NOAELは高すぎる、あるいは必要ない、そのために一部の農薬が市場から完全に排除されてしまうというものだ。ヒト試験に直接移行することで、標準的な10倍の動物安全係数は回避され、ヒトが最初の実験用ラットとして使用されることになる。この新しい戦略は、試験のコストと時間を大幅に削減する一方で、食品や水に含まれる化学物質の量を10倍も増やすことを可能にする。

化学会社によるこの種の操作の本当の犠牲者は、必ずしも大人ではない。胎児や乳幼児、子どもにとって、化合物の毒性ははるかに大きいことが多い。また、脳などの組織や器官は、早い時期から毒物に対してより脆弱であるため、社会への影響は計り知れないものがある。なぜなら、子どもは1ポンドあたり7倍の水を飲み、1歳から5歳までの間に1ポンドあたり4倍の食物を食べ、2倍の空気を吸い、体積に対する表面積の割合が大きいため、皮膚から化学物質をより早く吸収してしまうからだ。米国学術研究会議 (NRC)によると、「成人には安全と考えられるレベルの神経毒性化合物への曝露が、出生前または幼児期の脳の発達期に起こった場合、脳機能の永久的な喪失につながる可能性がある」とされている。「この情報は、特に農薬への食事による暴露に関連するもので、成人に対する神経毒性農薬への暴露の安全レベルを定めた政策が、4歳未満の子どもを適切に保護するとは考えられないからだ。」と述べている。

大人と同様、子供も内分泌かく乱化学物質の犠牲者であるが、その方法は異なる。世界中のすべての妊婦は、内分泌かく乱物質を体内に持っており、胎児期の狭い時期に攻撃を受けて、子どもの脳の構造と機能に不可逆的な変化をもたらし、それが行動、知的、社会的な異常の原因となる。これらの化学物質の中には、肝臓を通過して初めて毒性を発揮するものもあり、母体には毒性がないものでも、胚や胎児には強い毒性を示すものもある。

ワシントンDCに本部を置くEnvironmental Working Groupによると、農薬会社、農業団体、食品加工業者は、10倍の種間不確実性因子を避けるために、ヒトへの直接調査に頼ることが多くなるだろうと主張している。現在、脳や神経組織に毒性があるとされる有機リン酸系殺虫剤6種類と、カーバメイト系殺虫剤2種類が、EPAに登録・規制申請されている。いずれも、ヒトを対象とした試験結果に依拠している。成虫のヒト試験だけに頼った実験のメリットとその影響を判断するための審査が行われているのだ。

化学業界が一般大衆にどうしても隠しておきたい秘密のひとつに、化学物質の混合物の危険性がある。ある種の化学物質が単独で強い毒性を持つことは分かっているが、現在市場に出ている何万種類もの化学物質と、毎年追加される千種類ほどの新しい化学物質を試験するのはコスト的にも不可能であるため、多重曝露の本当の危険性は誰にも分からない。100種類の化学物質について、3種類の組み合わせで一つの効果を調べるだけでも、15万回以上の試験が必要だ。これに各臓器系の影響や病気の数をかければ、なぜ誰もそれを提案しないのかがわかるだろう。化学物質を単独でテストしても統計的に有意な効果は得られないかもしれないが、他の化学物質と混合することによって、その効力を千倍にし、その悪影響を劇的に強め、市場に出るのを阻むことができるという事実である。

農薬の有効成分は約700種類しかないが(有効成分とは、製品の中で主に効果を発揮する化学物質のこと)、実際にはこれらが互いに、あるいは他の化学物質と混合されて、何万種類もの毒性のある製剤が現在利用可能になっている。「許容量」(消費者が食べても、対象となる害虫を殺すことができる作物上の毒性残留物の量)が設定されると、直接食べても安全な量である「参照量」が設定される。問題は、農薬が適切に使用されていない場合や、違法に高濃度で散布された場合には、許容量や参照用量が意味をなさないということだ。例えば、FDAのデータによると、エンドウ豆全体の25%に違法な量の農薬が含まれていることが分かっている。同じことが、梨、ブラックベリー、玉ねぎ、そして母親がソーダより健康的だと思い込んで子供によく飲ませるリンゴジュースについても示されている。さらに、許容範囲では、さまざまな化学物質にさらされることを考慮していないため、低レベルでも、単一の化学物質にはるかに高いレベルでさらされるのと同じ効果がある。

もう一つのよく知られた秘密は、化学物質が低用量で毒性を持つかどうかほとんど研究されていないことである。その根拠は2つある。第一に、高用量であればあるほど効果が大きいという共通の前提がある。第二に、統計上、高用量であればあるほど、統計的な結果がよく出るということである。この戦略の欠点は、ある臓器系に低用量の化学物質を投与すると、高用量よりも実際に悪影響があったり、逆の効果があったりすることを示す一連の研究結果を無視していることである。例えば、発達中の脳や神経系、内分泌系は、低用量の化学物質やホルモン攪乱物質に対して特に敏感である。

ここまで来ると、不正を防止し市民を守るために多くの規則や規制を設けているシステムが、どうしてこのようなことを許すのか不思議に思われるかもしれない。しかし、官僚組織があまりにも大きくなり、多くの問題や個人に対処しなければならなくなったからこそ、すべてのプロセスが腐敗のためにお誂え向きになってしまった。例えば、EPAとFDAに提出される消費者製品、農薬、医薬品のほぼ半分を担当する毒物研究所であるIBTで起こったことについて、ある調査官の説明を見てみよう。

FDAの病理学者であるエイドリアン・グロスは、毎日同じように仕事をしていた。目の前の机の上には、書類、報告書、チャート、完成した試験結果などがどんどん積み上げられ、次の審査員へのチェックを待っていた。いつもなら、このようなことは日常茶飯事で、さっと目を通すだけで十分である。しかし、その日、グロスは関節炎治療薬ナプロシンのラット試験を見たとき、直感的に「何か変だ」と思った。しかし、ある日、関節炎治療薬ナプロシンのラット試験を見たとき、グロスは「何かおかしい」と直感した。というのも、彼の研究チームがさらに調査を進めた結果、科学者が病気のラットと健康なラットを入れ替えたり、存在しないラットのデータを作り出したりして、データを偽造していたことが分かったからだ。

「IBTは今までで一番ひどい会社だ」と調査団の一人、ダウエル・デイヴィスは言う。「彼らは顧客に有利な報告書を提供することに必死だった。彼らは顧客に有利な報告書を提供することに必死で、良い科学などどうでもよかった。全ては金のためだ。彼らは、受け入れ可能な研究のほとんど組み立てラインを持っていた」。さらに、他社の研究を調査したところ、統計的な有意性を高めるために、データが省略されたり、単にでっち上げられたりすることがあった。また、潜在的な危険性や副作用を隠すために、最終報告書で動物の死亡を意図的に無視することがあった。

デュポン社とモンサント社の主要試験所であるテキサス州オースチンのクレイヴン・ラボラトリーズ社も同様の行為を行っていた。1990年、20種類の農薬に関するインチキ調査が発覚し、15人の従業員が詐欺罪で起訴された。その後、EPAの監察官がモニタリングの問題を調べたところ、米国内の800の農薬研究所が行った20万件以上の研究のうち、EPAが監査したのはわずか1%であることが判明した。しかも、その多くは農薬が市場に出てから監査されたものである。

このような行為が蔓延しているわけではないが、科学的不正が増加しているのは、研究、開発、将来の収益の可能性に関わる莫大な金額だけでなく、科学者自身が職の安定を恐れているからだ。助成金の更新は、多くの場合、肯定的な結果を条件としている。大学の科学者に助成金を支給する製薬会社は、助成金だけで仕事が決まることが多いので、その成果を確実にするために、できる限りのことをしようとする人間を探すかもしれない。ある研究者は、中西部の主要な大学に就職が決まったとき、2年間は外部資金を獲得するようにと言われたそうだ。もし、それができなければ、3年目は別の仕事か新しい仕事を探すことになる。このようなストレスや、研究機関に資金をもたらさなければならないというプレッシャーは、特に家族を養わなければならない個人にとっては、科学的不正を制度化する上で何よりも大きな意味を持つものなのである。

数年前、私は個人的に、主要な医科大学の研究者として目撃したことを、NIHの調査官に証言したことがある。第7章に掲載したこの話は、縮小し続ける助成金のパイを追いかけるために、科学者の中にはどこまでやるのか、ということを明らかにするものである。

それは、あるときはお金のためであり、あるときは国家安全保障や重要な国益のためである。しかし、それは常に人間に関することであり、しばしば自分たちの行動の結果についてほとんど関心を持たない政府や組織によって、彼らがどのような影響を受けるかについてである。化学物質は氷山の一角に過ぎない。次章で取り上げる生物学的毒物や薬剤は、専門家が最も恐れているものである。

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