生物兵器・生物テロ・バイオディフェンス

生物兵器、バイオテロ、バイオクライム
Biological warfare, bioterrorism, and biocrime

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www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7129974/

2014 Jun;20(6):488-496.

オンライン公開2014/07/16. doi:10.1111/1469-0691.12699

pmcid:pmc7129974

PMID:24890710

概要

生物兵器は、病気を引き起こす感染性物質の感染力によって、意図した目標の効果を達成する。生物兵器を戦争で使用することは、生物・毒素兵器条約で禁止されている。バイオテロリズムとは、人間だけでなく動物や植物にも病気や死を引き起こすために使われるウイルス、バクテリア、その他の薬剤を意図的に放出することと定義される。

バイオテロは、イデオロギー的、宗教的、政治的信念に基づき、犠牲者、恐怖、社会的混乱、経済的損失を引き起こすことを目的としている。バイオテロリズムの試みの成功は、社会の混乱とパニックの度合いによって定義され、必ずしも死傷者の数の多さによって決まるわけではない。したがって、粗雑な方法で数人を病気にするだけでも、狙ったとおりのインパクトを与えることができれば十分であろう。

バイオテロリズムの脅威と動機の評価については、これまでにも述べたとおりである。バイオ犯罪は、政治的、思想的、宗教的、その他の信条よりも、復讐や恐喝による金銭的利益の欲求を動機として、単一の個人または小集団を殺害したり病気にしたりするために生物学的物質を使用することを意味する。

バイオテロ攻撃が成功する可能性は、技術的な困難や制約を考慮すると、それほど大きくはない。しかし、死傷者の数は限定的であろうとも、バイオテロ攻撃の影響は大きくなる可能性がある。

訓練や教育と並んで、診断・治療能力や能力の強化を目的とした対策は、「通常の」感染症の発生に対抗する社会の能力を向上させるとともに、バイオテロ攻撃の影響を緩和することにもなる。

キーワードバイオクライム、生物剤、生物戦争、バイオテロ、生物兵器

はじめに

感染症の発生は、世界の健康にとって常に脅威となっている。中東呼吸器症候群コロナウイルスやザイールエボラウイルスなど、比較的新しい病原体や未知の病原体の出現が注目されている。また、ポリオウイルスのようなよく知られた病原体が流行を引き起こすこともある。ほとんどの伝染病は、外的要因、多くは気候的・地理的要因によって発生する。しかし、時には人間の自然に対する干渉が病気の蔓延に影響を与えることもある。人獣共通感染症の中には、宿主であった動物の生息地である熱帯雨林が減少したために、ヒトの宿主に移動するものがある。また、山岳地帯の森林伐採は、人口密集地の浸水を招き、間接的にコレラやその他の感染症の発生につながることもある。

人為的な疾病の発生は、社会を混乱させることを意図して病原体を操作し流通させるという、非常に特殊なカテゴリーに属するものである。これは、生物戦(BW)において政府の政策の一部である場合もあるが、テロ集団や犯罪者が用いる手段でもある。散発的ではあるが、生物学的製剤の意図的な使用は、一般的な不安につながる。私たちは、国際的な規制、早期発見戦略、協調的な予防活動の観点から、戦争およびテロ・犯罪活動における生物製剤の使用について、ごく簡単な歴史的概観を提供することを目的としている。続いて、潜在的な生物製剤を意図的に使用するための要件について述べ、過去に使用された生物製剤から学んだ教訓を要約する。最後に、主にバイオテロリズムの動向について述べ、予測不可能であるが、非常に破壊的な可能性を秘めたこの脅威に対処するための将来のアプローチを提案する。

生物兵器と生物戦

ジュネーブ議定書は、早くも1925年に批准され、現在121カ国中65カ国が署名しており、生物・化学兵器の開発、製造、戦争での使用を禁止している1。WHOは、ベトナム戦争と冷戦のさなか、1967年に国連決議2162B(XXI)が採択され、ジュネーブ議定書に反するすべての行為を非難した後、生物・化学兵器の脅威を公式に認識した。この結果、1970年にWHOの報告書「化学・生物兵器の健康側面」が作成され 2004年にはWHOガイダンス「生物・化学兵器への公衆衛生対応」に更新された。このWHOの文書は、異常な疾病発生の検知と対応に焦点を当てたものである。重要な勧告は、このような緊急事態が発生した場合の標準化された監視と適切な医療の提供である。WHOの定義では、生物兵器は、ウイルス、感染性核酸、プリオンなど、病気を引き起こす微生物やその他の存在に感染することで、意図した効果を発揮するものであるとされている。2004年のWHOガイダンスは、このような病原体の人間への影響に主眼を置いたものである。

生物兵器は、相手の反撃の意思と能力を弱体化させようとする国家によって実行される。したがって、生物化学物質を放出することによって、相手の軍隊、人口、農作物、家畜を大量に殺したり、病気にさせたりしようとすることがある。

歴史的には、第二次世界大戦までは、疾病で死亡する兵士の数が戦闘で死亡する兵士の数をはるかに上回っていた3,4。戦闘と病気の両方が原因で死亡する兵士の数は、軍事医療と死傷者抽出の進歩によって大幅に減少したが、比較的近代的な戦争における罹患率(第二次世界大戦では米国の入院患者の95%、朝鮮戦争では82%)は、戦闘行為よりも病気や戦闘以外の怪我が原因で機能不全になった兵士に関連している3例えば、ベトナム戦争では、マラリアだけで米軍の全入院数の56~75%を占めている5。したがって、病気が相手の戦闘能力に影響を与えることは、ローマ人、あるいはそれ以前から認識されていたことは驚くべきことではないし、生物戦は過去に流行を助長しようとすることによって実行されてきた。例えば、中世にペストの犠牲者の死体や牛の糞尿を包囲された都市に投げ入れたり、18世紀に天然痘の犠牲者の毛布をアメリカ先住民のインディアンに配ったり、赤痢菌やコレラ菌を使って井戸に毒を入れたり、第二次世界大戦中に満州や中国で日本軍がペストに汚染されたノミを配ったりした例がある6,7,8.退却する軍隊が動物の死骸や糞尿を使って水源を汚染した例は、どの戦争でも見られると思われる。19世紀、パスツールやコッホらによって微生物の病原性が発見され、病気の感染経路が明らかにされた。この発見により、工業規模の微生物学が発展し、感染症の予防や治療法が大きく進歩し、人類に多大な恩恵をもたらした。しかし、皮肉なことに、この知識を悪用する方法も発見された。

今日では、技術的な問題によって妨げられることは少なく、国際世論や報復の恐怖によってのみ抑制されるため、国家は攻撃的な生物兵器プログラムを実行するための幅広い選択肢を持っている。年以来、多くの国が攻撃的な生物兵器プログラムを持っておりおそらく今でも持っている国があるだろう。米国(1972年まで)と、特に旧ソ連(1992年まで)は、大規模で高度な生物兵器プログラムを持っていた。両国とも、毒素を含む10種類以上の薬剤を開発し、人間を殺したり無力化したり、作物や家畜を破壊する兵器としていた8,10,11.生物製剤を戦争に使用することは、生物・毒素兵器条約(BTWC)によって禁止されている。1972年以降、各国は生物兵器を開発するための研究を行うことも、それを製造・備蓄することも認められていない。BTWCは170カ国が署名・批准している。とはいえ、BTWCには査察制度がなく、生物兵器の研究・生産プログラムは、国家のバイオテクノロジー・インフラの中に比較的容易に隠蔽することが可能である。さらに、生物兵器禁止条約は第1条で、署名した国に対し、「予防、防護またはその他の平和的目的のために正当化できない種類と量の微生物またはその他の生物製剤または毒素を、その起源または製造方法にかかわらず、開発、生産、備蓄または取得もしくは保有しない」ことを求めている。このように、この条約では、どのような薬剤や毒素が禁止されているのか、またどの程度の量であれば正当な理由を超えてしまうのか、具体的に定義されていない。BTWCを批准しているか否かにかかわらず、多くのならず者国家や国際的な非難を覚悟で核兵器の研究を秘密裏に進めていることは、かなり確実である。

バイオテロリズムとバイオクライム

CDCによると、バイオテロとは、人や動物、植物に病気や死をもたらすウイルス、バクテリア、その他の病原体を意図的に放出することと定義されている12。バイオテロは、イデオロギー的、宗教的、政治的信念に基づき、犠牲者、恐怖、社会的混乱、経済的損失をもたらすことを目的としている。これは、非国家主体とも呼ばれるテロリストによって実行される。通常、テロリストは、暴力による恐怖を通じて目的を達成しようとする。バイオテロもこの恐怖を引き起こす可能性がある。2001年の一連の炭疽菌の手紙は、数千人とは言わないまでも数百人を汚染したが、死傷者はわずかであった。しかし、このテロの影響は、現在でも定期的に官公庁に送られる粉末状の手紙や不審な小包の数によって感じられている。また、オウム真理教のように、自分たちの目的を達成するために実際に大量の死傷者を出そうとする終末論的なグループも存在する。テロリストは、自分たちを滅ぼそうとするかもしれない国の境界の中で活動する。法執行機関の検知閾値を下回り、比較的限られた手段で活動する必要があるため、大規模な生物学的攻撃を開発、構築、成功させる能力は大きく損なわれている。一方、彼らの多くにとって成功とは、社会の混乱とパニックの度合いによって定義される可能性が高く、必ずしも死傷者の多さによって定義されるわけではない。したがって、粗悪な方法で数人を病気にすることでも、狙った通りのインパクトを与えることができれば十分といえる。バイオテロリズムの脅威と動機の評価については、以前にも述べたとおりである13,14,15

最後に、バイオクライムがある。これは、政治的、思想的、宗教的、その他の信条よりも、むしろ復讐や恐喝による金銭的利益を動機として、一個人または小集団を殺害したり病気にしたりするために生物製剤を使用することを意味する。例えば、パートナーを追い出すためのリシンの使用や、1996年に病院の検査室で不満を持った職員が、同僚への贈り物としてお菓子を作る際に赤痢菌を使用したことなどが挙げられる16。1978年にロンドンで起きたハンガリーの反体制派Georgi Markovの殺人事件は、リシンを含んだペレットを傘に注射したもので、バイオクライムの行為とみなすことができる。しかし、この殺人はKGBを代表して他の反体制派にメッセージを伝えるためのものであったことは間違いないので、これも同様に国家主導の生物戦の一例であると言えるかもしれない。

バイオテロへの対策は、対応や政策立案の観点から、通常、人的被害を軽減するための対策に重点が置かれる。この部分は間違いなく重要であり、核不拡散研究センターが実施したシミュレーションでは、備えと効率的な対応が最終的な犠牲者の数を75%減らすことができることが実証されている14。しかし、バイオテロは、家畜や作物に感染したり、建物を汚染したりすることで、大きな経済的損失をもたらすために利用されるかもしれない。口蹄疫、牛疫、ニューカッスル病などの病気の発生は、その国の無病の地位を失い、その後、動物、肉、および派生製品の輸出が禁止され、多大な経済的損失をもたらす17。攻撃ではないが 2001年に英国で発生した口蹄疫は、民間および公共部門に直接影響を与え、その損失額は80億ポンドと推定される18。2003年にオランダで発生した鳥インフルエンザは、オランダ政府と産業界に8億ユーロ近くの直接費用と貿易損失をもたらした19。2001年の炭疽菌の手紙の後、関係する様々な建物の清掃で、米国政府は3億2000万ドルの費用を負担した20。このようなアグロテロはまだ発生していないが、その影響を考えると、脅威は真剣に受け止めるべきである。

バイオテロに使用される可能性のある薬剤の要件

生物学的攻撃の要件は、病原体または毒素を入手すること、病原体が生存能力と病原性を保持するように増殖させること、そして病原体が病気を引き起こすのに十分な量を実際にヒトに到達させ侵入させることができる方法を開発することである。このうち最後の「人体への侵入」については、対象者が薬剤を吸入または飲み込む必要があり、そのためにはエアロゾル化するか、食物や水中に密かに分布させる必要がある。したがって、たとえ病原性のある生物であっても、それが入った小瓶は生物兵器にはならない。オウム真理教の攻撃は、技術的なハードルをうまく乗り越えない限り、結果が「不発」に終わることを示している。おそらく、結果の不確実性がテロリストの抑止力となり、より通常兵器を使用する理由となるのだろう。

バイオテロ行為の実行を考えている人は、多かれ少なかれこの目的に適した生物を思い浮かべることができる。米国と旧ソ連の生物兵器計画で使用された伝統的な生物兵器は、長い候補の中から数種類に絞り込むという、長く慎重な選択過程を経て、この任務に選ばれたものである。選ばれた薬剤は、次のようないくつかの特徴を共有していることがわかったので、大量殺戮を引き起こすのに適していると考えられた。

  1. 高い罹患率、高い致死率の可能性
  2. 感染力が強い、または毒性が強い(ID50またはICt50が低い)。
  3. 大量生産に適し、病原性を損なうことなく納品まで保管できる。
  4. 広域配送を目的とした手法に適し、配送工程に耐える丈夫さを持つ。
  5. ヒトに感染するのに十分な期間、拡散した後、環境中で比較的安定している
  6. 遺伝子工学や兵器化プロセスによって改良された生物戦剤としての可能性を持つことに適している。

しかし、テロリストは、例えば、長期保管や大量配送などの要件を必要としないかもしれない。つまり、彼らにはより多くの機会があるということだ。しかし、まず薬剤が入手可能でなければならない。特にリシンは、その毒性と入手のしやすさから、多くの事件や未遂のリストが示唆するように、選択される薬剤として非常に人気があるようである21

米国保健社会福祉省と米国農務省は、「健康と安全に深刻な脅威を与える可能性がある」生物学的製剤を3つのカテゴリーに分類して公表した。これらのエージェントはBiological Select AgentsまたはToxinsと呼ばれ、(i)人間のみに影響を与えるもの、(ii)動物または作物のみに影響を与えるもの、(iii)そして重複して両方に影響を与えるものの3つに分類される(http://www.selectagents.gov/)。

米国CDCは、バイオテロ病原体を3つのカテゴリーに分類している12。カテゴリーAは、以下のような特徴から国家安全保障にリスクをもたらす最優先の病原体である。

  • これらは容易に散布されたり、人から人へ感染し、二次感染や三次感染を引き起こす可能性がある。
  • 死亡率が高く、医療機関への影響など公衆衛生に大きな影響を与える可能性がある。
  • 世間をパニックに陥れ、社会を混乱させる可能性がある。
  • それらは公衆衛生上の準備のために特別な行動を必要とする。

1には、炭疽菌、ペスト、天然痘、ボツリヌス毒素、リシンなど、多くの生物と毒素が示されている。それらの性質、病原メカニズム、医療対策については、過去によく説明されている2,22,23,24,25,26,27,28,29,30,31,32,33,34,35,36,37,38,39,40,41,42.表1の薬剤は、戦争目的で兵器化されたもの、またはバイオテロで実際に使用されたものを選んでいる。これらの薬剤は、最も大きな影響を与える可能性が高く、最も適していると考えることができる。しかし、リストにない薬剤が全く無害であるということではなく、適性が低いということに過ぎない。表1のように薬剤をリストアップすることは、例えば研究の優先順位やその他の目的を絞るための概観を作るのに有効である。特定の薬剤に特化した対策が多すぎて、特定のセットに対する対策だけを開発した場合に誤った安心感を与えることがあってはならない。公衆衛生、生物学的準備、バイオセキュリティを強化する一般的な対策と、その隙間を埋める病原体別の対策が、おそらく最も費用対効果の高いものになるであろう。多くの病原体が何らかの形でバイオテロに利用される可能性があり、リシンの人気は、テロリストがまず第一に入手しやすいものを利用する傾向があることを示唆している。

表1 バイオテロに関与する可能性のある生物学的製剤を選択した

病気について 代理店 生体持続性 感染量 ヒトからヒトへの感染 感染症 インキュベーション期間 症状 死亡率 治療法
アンスラックス バチルス・アンソラシス(炭疽菌)の胞子 非常に安定で、芽胞は土壌中で40年以上生存できる可能性がある。 8000-50000スポア いいえ 1〜6日 疲労、発熱、倦怠感、咳、軽い胸部不快感、呼吸困難、ショック Ciprofloxacinまたは doxycycline
ブルセラ病 ブルセラ属(B. melitensis,B. suis,B. abortus,B. canis) 6週間粉塵中~10週間土壌や水中では 10~100個 いいえ 5〜60日 発熱、頭痛、倦怠感、悪寒、発汗、筋肉痛、関節痛、憂鬱感 未処置の場合5 ドキシサイクリン+リファンピシン
グランダー バークホルデリア・マレイ 非常に安定している 不明 希少だが可能性がある 10-14日 肺型:咳、胸痛、発熱、硬直、発汗、胸膜炎 未処置の場合、非常に高い セフタジジム、イミペネム、メロペネムのいずれか。コトリモキサゾールによる曝露後予防法
メリオダイズ症 偽善者バーグホルデリア 非常に安定している 不明 希少だが可能性がある 10-14日 未処置の場合、非常に高い
ペスト エルシニア・ペスティス 土壌中では1年まで生存可能だが、エアロゾル放出後1時間のみ生存可能 100-20,000個体 治療開始後、最大3日間伝染性がある。 1〜6日 高熱、頭痛、倦怠感、胸痛、咳、喀血、呼吸困難、喘鳴、チアノーゼ 未治療の場合は非常に高いが、抗生物質で10%未満に抑えられる ストレプトマイシンまたはゲンタマイシンとシプロフロキサシンまたはドキシサイクリンとの併用療法
Q熱 コクシエラバーネッティ 熱や乾燥に強く、数週間から数ヶ月間持続する。 1~10個の生物 希少だが可能性がある 7日~41日 発熱、悪寒、頭痛、倦怠感、疲労感、食欲不振、体重減少、心内膜炎(慢性疾患による自覚症状として)。 1%未治療、慢性型30~60%。 テトラサイクリンまたはドキシサイクリン
サルモネラ菌症 サルモネラきんしゅう 57〜60℃の耐熱性 不明 糞口感染 最大4-5週間、糞便中にて 6-48 h 吐き気、嘔吐、粘液性または血性の下痢、腹部痙攣、頭痛、斑点状皮疹 <1% 脱水を防ぐための支持療法。重症感染症ではフルオロキノロン系や第三世代セファロスポリン系を使用する。
赤痢 赤痢菌属 平均生存期間は2-3日、良好な環境では最大17日、感染した手では数時間 10~100個 糞口感染 急性期には、糞便中に高排泄される。 1-7日 発熱、腹部けいれん、下痢、出血性大腸炎 <1% 通常、自己限定性である。重症の場合、トリメトプリム・スルファメトキサゾールとシプロフロキサシンが症状の持続期間を短縮し、糞便中に排泄される。
ツラレミア(ウサギ熱) フランシセラ・ツラレンシス 水、土、死体で数週間、冷凍肉で数年 10-50体 いいえ 1~25日(平均3~5日) 発熱、悪寒、筋肉痛、関節痛、頭痛、嘔気、嘔吐、下痢、咽頭痛 無治療で4-50%の死亡率。治療ありの場合、1 ストレプトマイシンまたはゲンタマイシン
天然痘 バリオラウイルス大形痘瘡 埃や布の中で最長1年間高い安定性 10-100個 はい、感染には密接な接触が必要である。 発疹が出た最初の1週間はほとんど伝染する。 4~19日(平均10~12日) 激しい頭痛、高熱、極度の衰弱、背部痛、胸部および結合部の痛み、不安、発疹、小水疱になる斑点状皮疹。 普通型天然痘。ワクチン未接種の場合30%、ワクチン接種の場合3 抗ウイルス剤治療なし、曝露直後または4日後までのワクチン接種で死亡率減少可能
ベネズエラ馬脳炎 アルファーウイルス、(ベネズエラ馬脳炎ウイルス複合体) 環境中の不安定な状態 10~100個 いいえ 2〜6日 倦怠感、発熱、硬直、頭痛、筋肉痛、吐き気、羞明、嘔吐、咳、脳炎(小児4%、成人1%未満)、下痢、咽頭痛 <1% 支持療法
ボツリヌス中毒 ボツリヌス菌が作るボツリヌス毒素 動かない食べ物や水の中にいる数週間 LD50はタイプA(非経口)で0.001μg/kg、0.003μg/kg(エアゾール)。 いいえ 2時間~10日(平均12~72時間) 急性熱性疾患、頭部から下降する対称性麻痺 支持療法を行わない場合:呼吸不全による高い死亡率 支持療法、3価または7価の抗毒素
リシン ヒマ(Ricinus communis)の豆から派生したもの 80℃以上に加熱されるまで安定 LD50 1mg いいえ 吸入4~8時間(軽度の症状)、18~24時間(重度の症状) 吸入した場合:発熱、呼吸困難、咳。摂取:消化管出血。両方:多臓器不全 支持療法
ブドウ球菌エンテロトキシンB 黄色ブドウ球菌が産生する 凍結に強く、100℃で不活性化される。 0.03μg/人 いいえ 吸入3~12時間、摂取4~10時間 発熱、悪寒、呼吸困難、非生産的な咳、頭痛、筋肉痛、胸部後面痛 <1% 支持療法

本論文は、COVID-19公衆衛生緊急事態対応の一環として、PubMed Centralを通じて自由に利用できるようになっている。公衆衛生上の緊急事態の期間中、原典に謝意を表することで、いかなる形式や手段であっても、制限なく研究の再利用や分析に利用することができる。

バイオテロリズムの例

テロリズムとテロリズムへの対応の研究のための国家コンソーシアムの研究では、1990年から2011年の間に、生物製剤が関与した74件の個別の事件が挙げられている43。Carus13は、1990年から1999年の間だけで153件の事件を報告しており(表2)、そこに描かれている傾向は、新しいミレニアムの最初の10年間を通じてよく続いているようである。しかし、これらの多くはバイオクライム関連であり、テロリズムとテロリズムへの対応の研究のための国家コンソーシアムの報告書では考慮されていない。はっきりしているのは、バイオテロは新しい現象とは言い難く、1989年以降、試みと攻撃の数が著しく増加していることである。幸いなことに、これらの攻撃のほとんどは失敗し、死者や犠牲者は出ていない。

表2 バイオエージェントケースの推移1900-1999(Carus13より改変)

10年 バイオテロリズム バイオクリミナル その他・不明 合計
1990-1999 19 40 94 153
1980-1989 3 6 0 9
1970-1979 3 2 3 8
1960-1969 0 1 0 1
1950-1959 1 0 0 1
1940-1949 1 0 0 1
1930-1939 0 3 0 3
1920-1929 0 0 0 0
1910-1919 0 3 0 3
1900-1909 0 1 0 1
合計 7 56 97 180

本論文は、COVID-19公衆衛生緊急事態対応の一環として、PubMed Centralを通じて自由に利用できるようになっている。公衆衛生上の緊急事態の期間中、原典に謝意を表することで、いかなる形式や手段であっても、制限なく研究の再利用や分析に利用することができる。

1984年、アメリカのオレゴン州ダレスで、サラダバーで食事をした後、751人が2回続けて発病した。死者は一人も出なかった。適切な発生調査によって、この病気はサルモネラ・チフィムリウムによるサルモネラ症であることがすぐに判明し、第一波のサラダバー4軒と第二波のレストラン10軒が感染源であることが特定された。しかし、このとき保健所が明らかにしなかったのは、サラダバーがどのようにして汚染されたかということであった。それは、Bhagwan Shree Rajneesh教団が権力欲しさに、地方選挙に影響を与えるために、意図的にサルモネラ菌の培養液でサラダバーを汚染したことが判明した44,45.このことは、定期的に起こる偶発的な食中毒の発生を模倣した薬剤や方法が使用され、意識や疑いを高める他の指標が存在しないか考慮されない場合、生物学的攻撃を検出することが困難であることを示している。

1995年、オウム真理教は、東京メトロの5つの列車にサリンをばらまき、最終的に終末戦争を引き起こし、そこから日本、さらには世界の支配者になることを意図していた46。この攻撃で12人が死亡し、少なくとも1400人が負傷した。1994年には、松本市でサリンを使ったテロがあり、死者7名、負傷者200名を出した。当時、この教団は数千人のメンバーと数百万ドル相当の資産を持ち、その中には実地試験用のオーストラリアの羊牧場も含まれていた。化学者たちはサリンやVXを自分たちの手で合成することができた。この教団は1990年から1995年の間に少なくとも8回、炭疽菌の芽胞やボツリヌス毒素で東京都を攻撃しようとしたことが1998年になってから当局によって明らかにされた。これらの試みはすべて失敗に終わったが、それは非病原性の製剤を使ったことと、エアロゾルを作る技術的困難のためであった8,47.相当な資金、構造、および物流資源があったとしても、大規模な生物学的攻撃を成功させることは、見かけよりも難しいようである。

2001年秋、炭疽菌の芽胞を含む一連の手紙が、米国の上院議員、ジャーナリスト、メディアビルに郵便で送られた。その過程で22人が重症を負い、うち5人が死亡、おそらく数千人が汚染され、抗生物質を長期間使用するように勧告された。科学捜査の結果、最終的に米国の元研究員が関与していることが判明したが、彼の自殺により捜査は満足に終了しなかった48,49臨床例の数は、公衆衛生上懸念される他の病気と比べれば少ないかもしれないが、それでも社会に与えた影響は非常に大きかったということに留意しなければならない。当時、多くの不安やストレスがあり50、調査、後始末、検出装置の設置、メールのスキャンなど再発防止策に関わる直接的、間接的なコストは高額であった。さらに、当時の関係者の生活の質にも大きな影響を与えた51。今日に至るまで、粉末状の手紙は世界中で定期的に見られる現象であり、通常はデマ材料を含んでいるが、時にはリシンのような他の毒性物質が含まれていることもある21,43.通常、通常とは異なる事象に対するリスク認知は、単なる死傷者数以上の影響をもたらす。さらに、生物・化学的事象に巻き込まれた地域社会や個人は、心理的影響を受けることがあり、その中には急性のものもあれば、発症が遅れるものもあるバイオテロはこのような事象に該当し、(バイオ)テロ準備対策はこの点を考慮する必要がある。

Roxas-DuncanとSmith、1990年から2011年にかけて、リシンを使用した20件以上のバイオテロリズムの試みと攻撃について述べている。リシンはヒマ(Ricinus communis)から得られ、これらは容易にかつ合法的に購入することができる。リシンは非常に毒性の高い化合物であり、有効な解毒剤はない。リシンは毒性が強く、有効な解毒剤もないため、マスコミに大きく取り上げられる。これらの理由は、リシンの人気が高いことを説明するのに十分かもしれない。さらに、リシンの使用は、懸念される病原体に関する規制の強化やその他のバイオセキュリティ対策の強化により、多くの個人がこれらの物質を入手することがはるかに困難になっていることの表れかもしれない。

バイオテロリズムの動向

これまでのところ、銃や爆発物を使用した伝統的なテロに比べ、バイオテロによる犠牲者は少ない。表1に示したような感染性物質の使用が犠牲者を生むリスクは現実のものであるが、同時に過大評価されるべきではない。例えば、表1からわかるように、潜伏期間の自然変動により、ほとんどの病原体について、症状のピークに達する前に診断がつくことが多い(潜伏期間が長いほど、その傾向は顕著である)。そして、多剤耐性だが非常に攻撃性の高い「スーパーバグ」が想定されない限り、少なくとも大半の細菌性病原体に対して有効な抗生物質が利用できるようになる。とはいえ、将来のバイオテロ攻撃が過去の事件よりも効果的である可能性を懸念する理由はある。テロリストは通常、容易に入手できる武器を使用するが、イデオロギー的、復讐的、あるいは宗教的目標を達成するために、大量の死傷者を出す戦術を採用しようとし続ける者もいる。オウム真理教のような宗派は、生物製剤のエアロゾル散布の方法を習得しようとした。アルカイダは生物兵器を入手しようとしたアフガニスタンにおけるアルカイダの資産の多くは過去10年間に破壊されたかもしれないが、その目的と動機はおそらく変わっていない。また、技術革新と機器の高度化、インターネットによる知識の世界への拡散により、機器はより安く、より小さく、より簡単に操作できるようになり、手法もより簡単に実行できるようになった。かつては高価な実験室が必要だったものが、今ではガレージで熟練した個人が行うことができ、予防や発見が困難になることもある。実験室には監督機構があり、同僚が覗き見し、不注意な放出から作業者と環境を守るための予防措置が講じられているが、DIY(Do It Yourself)タイプのガレージボックス生物学ではそうはいかない。これらの研究者や技術者が見せる創意工夫や創造性は、ほとんどの場合、コミュニティの中で完全に透明化され、有益な目的のために応用されることは疑いの余地がないことである。最終的には、バイオ燃料を生産するバクテリア、発光性微生物による照明、あるいは生物学的コンピューターが誕生するかもしれない生命科学技術の両用性と高度な技術力の普及は、効果的な普及のためのメカニズムも含め、生物兵器の開発を促進する可能性がある。しかし、機器や技術の入手が容易になったとはいえ、この種のDIY研究を行うには相当な技能と専門知識が必要であることにも留意しなければならない55。不正な個人がDIYで生物学を行う可能性は、現実にはあるが、小さい。DIY生物学研究の自主規制と透明性の確保を奨励すべきである。将来的には、国家主導の生物兵器プログラムによって生み出された専門知識や薬剤にアクセスするテロリストが現れるかもしれない。このような生物戦プログラムを保有する国での内戦、反乱、無法状態は、重大な拡散リスクを引き起こすだろう。

一方、生命科学の技術革新と急速な進歩は、病原体が宿主とどのように相互作用するかについての私たちの理解を大いに深め、医療対策の開発を刺激してきた。これらの進歩が社会にもたらす恩恵は、潜在的な悪影響をはるかに上回っていると言わざるを得ない。また、病原体の迅速な検出・同定能力も飛躍的に向上した。同時に、ネットワーク化されたビデオカメラや重要な情報を特定するためのソフトウェアなどの技術の進歩は、テロ対策活動の強力なツールとなり、テロ攻撃を防ぐためのテロ対策の効果を高めている。米国では、バイオテロ未遂事件21,43の大半が初期段階で阻止されており、監視・テロ対策活動が成功していることを示している。技術の進歩により、事件を調査し、その起源を突き止めるための科学捜査能力が向上している。

結論

バイオテロや生物戦は新しいものでもなければ、なくなる可能性のあるものでもない。バイオテロ攻撃が成功する可能性は、秘密裏に行う必要性からくる技術的困難と制約を考えると、それほど大きくはなく、ハイテクよりもローテクである可能性が高い。しかし、死傷者の数が限定的であろうとも、バイオテロ攻撃の影響は大きく、多くの生命に影響を与え、直接的および間接的なコストがかかることは間違いない。したがって、その結果に対処できるように準備しておくことが最善である。微生物の同定と型別を含む診断、サーベイランス、ジェネリック抗菌薬治療と薬剤耐性を克服する治療法、トレーニングと教育などの分野で公衆衛生の強化を目指す対策は、「通常の」感染症発生に対する社会の能力を高め、バイオテロ攻撃の影響を緩和することにもなる。このようなアプローチは、最も費用対効果が高いと思われる。

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