死後の世界からの合計40の物語
Sum: Forty Tales from the Afterlives - David Eagleman

強調オフ

魂・死後・輪廻転生

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目次

  • サム
  • エガリテール
  • 友達の輪
  • 種の降臨
  • ジャイアンテス
  • メアリー
  • キャスト
  • メタモルフォーゼ
  • ミッシング
  • 螺旋
  • ウロコ
  • 癒着
  • アングスト
  • オズ
  • 大きな期待
  • 永続性
  • 不自然
  • 距離
  • 手綱
  • 微生物
  • 不在
  • ウィル・オ・ザ・ウィスプ
  • インセンティブ
  • デススイッチ
  • アンコール
  • プリズム
  • イネファブル
  • パンテオン
  • インパルス
  • クァンタム
  • コンサベーション
  • 水仙
  • シード
  • 神々の墓場
  • 背教
  • 設計図
  • 接続法
  • 検索
  • 逆転

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メタモルフォーゼ

死には3つある。ひとつは肉体が機能しなくなるとき。

2つ目は、肉体が墓場に送られるときである。

3つ目は、未来のいつか、自分の名前が最後に語られる瞬間である。

だから、3度目の死が訪れるまで、このロビーで待つのだ。長いテーブルにはコーヒー、紅茶、クッキーが用意されている。ここには世界中から来た人々がいて、少し努力すれば、和気あいあいと世間話をすることができる。ただ、あなたの新しい友人の名前を放送し、地球上の誰からも彼のことを思い出すことが二度とないことを示す「呼びかけ人」たちによって、あなたの会話はいつ中断されるかもしれないことに注意してほしい。あなたの友人はうつむいて、砕け散って接着し直された皿のような顔をし、より良い場所に行くのだと呼びかけ人が親切に教えてくれても、悲しんでいる。より良い場所がどこにあるのか、そこが何を提供してくれるのか、誰も知らない。悲劇的なことに、愛する人が到着すると同時に、多くの人が去っていく。私たちは皆、その典型的なタイミングに首をかしげる。

会場全体が、まるで無限に広がる空港の待合室のようだ。ここには歴史の教科書に登場する有名人がたくさんいる。飽きたら、座席の通路や通路を通り過ぎて、好きな方向に飛び出すことができる。何日も歩いていると、人々の顔つきが変わっていることに気づき始め、外国語の音色が聞こえてくる。人々は同族同士で集まり、地球表面のパターンを反映したテリトリーが自然発生的に出現するのを見る: 海を除いて、あなたは地球の地図を横断しているのだ。ここには時間帯はない。眠りたいと願っていても、誰も眠らない。ここは蛍光灯で均一に照らされている。

コーラーが部屋に入ってきて、次の名前のリストを叫んだとき、誰もが悲しんでいるわけではない。それどころか、コーラーの足元にひれ伏して懇願する人もいる。このような人々は概して、ここに長く、長すぎるほど長くいる人々であり、特に不当な理由で記憶されている人々である。例えば、200年前に小さな川で溺死した農夫がいる。今、彼の農場は小さな大学の敷地となっており、毎週ツアーガイドが彼の話をする。だから彼は身動きがとれず、惨めな思いをしている。彼の物語が語られれば語られるほど、細部は漂うようになる。彼は自分の名前から完全に疎外されている。名前はもはや彼と同一ではないが、縛られ続けている。向かいの陽気でない女性は、心の中の道が複雑であったにもかかわらず、聖女として賞賛される。自動販売機の白髪の男は、戦争の英雄として讃えられ、戦争屋として悪者にされ、そして最後には歴史の2つの瞬間の間に必要な火種として聖人にされた。彼は自分の銅像が倒れるのを心痛めながら待っている。そして、それがこの部屋の呪いなのだ。私たちは自分を記憶している人々の頭の中で生きているため、自分の人生をコントロールできなくなり、彼らが望む自分になってしまうのだ。

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インセンティブ

現代の推理力をもってしても、自分の死を想像することは不可能だ。それは私たちに洞察力が欠けているからではなく、死という概念が作り上げられたものだからだ。そんなものはないのだ。このことは、ある時、死ぬべき状況に陥った時、例えば激しい自動車事故に遭った時に明らかになるだろう。痛くなかったことに気づいて驚くだろう。周囲の目撃者たちは笑ってあなたを助け起こし、ガラスを払い落として状況を説明するだろう。

その状況とは、あなたの周りの人々がアクターであるということだ。あなたと他の人々とのやりとりは、ほとんどすべて彼らの視点から脚本化されたものだ。あなたの「死後の世界」は、あなたがそう呼びたいのであれば、ゲームへのイニシエーションなのだ。

私たちは、この情報開示の瞬間があなたにとってつらいものであることを理解している。頼むから、車の事故から身を起こしながら、私の恋人はどうなったのだろう?私たちの関係は何に基づいていたのか?夜中のささやきはすべて作り話だったのか?リハーサルの台詞か?そして私の友人たち: 役者?私の両親:フリ?

絶望するな。あなたが思っているほど悪くはない。残りはみんなアクターズなのに、自分だけ素人だと思ったら大間違いだ。約半分の人がアクターで、残りはさっきまでのあなたのようにベネフィシェリーなのだ。だから、あなたの恋人もあなたと同じように素朴なボートに乗っていた可能性が高い。そして今、彼女のためにアクターとなり、彼女が関係の変化を感じないようにするのがあなたの責任だ。あなたは、正常な行動を強要しようと努力する不倫相手の配偶者のようになるだろう。上司、タクシー運転手、ウェイトレスなど、他の受益者のためにも役者になる必要があるかもしれない。

俳優として、あなたは物事の裏側を見ることになる。ベネフィシャリーとの会話を終えて部屋を出ると、そこは舞台裏の待合室で、斜めのツーバイフォー材が未完成の壁の裏側を支えている。ここにはソファがあり、自動販売機でスナックを買うことができる。次の出演を待つ間、他のアクターと世間話をする。次の出番は、例えば午後12時53分、地下鉄で偶然誰かとぶつかったように見える。

各出演の前に、メモ用紙に書かれた小さな台本が渡される。一般的に、その指示は漠然としている。例えば、受益者に出くわしたときに驚いたふりをするように指示されるかもしれないし、犬を買ったばかりのふりをするように指示されるかもしれないし、あるいは仕事のことで頭がいっぱいであるかのように振る舞うように指示されるかもしれない。会話のどこかで新刊のタイトルを口にしたり、共通の友人の名前を出したりするのだ。おそらく、その週の他のアクターにも同じような任務があるはずだから、ベネフィシエイターは新しいアイデアや出会いに導かれることになる。

つまり、あなたは簡単な台本を記憶し、ドアを通って戻ってくると、次に必要とされる場所にいることになる。レストランのトイレや、友人が待ち合わせをしている美術館のギフトショップ、あるいは他のアクターと腕を組んでいるところを目撃されるにぎやかな歩道などだ。受益者にとっては、すべてのドアの裏側は、彼らが入る直前に作られる。俳優にとっては、世界中のすべてのドアが、この控え室に出入りするための入り口なのだ。監督たちがどのようにダイナミックに世界を構築しているのか、ましてや何のために構築しているのか、私たちにはわからない。私たちはただ、アクターとしてここでの義務がいずれ終わり、より良い場所に移動することだけを聞かされている。

あなたは、この受益者に対する継続的な嘘を守る気がないと判断するかもしれない。ディレクターのインカムに向かって、自分は彼らの欺瞞に満ちた便衣兵にはならないと叫ぶかもしれない。これは典型的な反応だ。しかし、すぐに我慢し、自分の役割を真剣に果たすことになる。私たちは監督のことをよく知らないが、彼らは私たちがやりたくないことをやらせるのに十分賢いということだけは知っている。

なぜ私たちは自分の役割を真剣に演じるのか?なぜストライキを起こし、真実を覆い隠さないのか?その要因のひとつは、恋人の真摯な表情にある。予期せぬ感情に反応する彼女の人生、偶然と自発性を心から信じる心だ。あなたは、彼女の瞳に映る華やかな真剣さ、可能性の世界との関わりの奴隷なのだ。

しかし実は、あなたが自分の役を説得力を持って演じるのには、もっと深い理由がある。自分の役をうまく演じれば、この演技の仕事からもっと早く離れることができる。最高の振る舞いをした者は、無知で報われる:無知なBeneficiaryとして生まれ変わるのだ。あなたは永久に偽装を吹っ切ることができるが、監督たちはあなたがそうしないことを確信している。彼らは、あなたが最終的に嘘に戻るために、どんな不貞の深みにも沈むことを知っているのだ。

死のスイッチ

死後の世界は存在しないが、それでも私たちの一部は生き続けている

コンピューター時代の初め、人々はパスワードを頭に入れて死に、誰も自分のファイルにアクセスできなかった。これらのファイルへのアクセスが非常に重要であった場合、企業は機能停止に陥る可能性があった。そこでプログラマーたちはデススイッチを発明した。

デススイッチを使うと、コンピューターは週に一度、あなたがまだ生きていることを確認するためにパスワードの入力を促す。一定期間パスワードを入力しないと、コンピューターはあなたが死んだと推測し、あなたのパスワードは自動的に副官に電子メールで送信される。個人は、相続人にスイス銀行の口座番号を明かしたり、口論で最後の一言を得たり、生前には言えなかった秘密を告白するために、デススイッチを使うようになった。

やがて、デススイッチは電子的に別れを告げる良い機会だと評価されるようになった。人々はパスワードを送る代わりに、自分のコンピュータに自分の死を知らせる電子メールを友人に送るようプログラミングし始めた。「どうやら私は死んだようだ。これを機会に、ずっと伝えたかったことを伝えようと思う……」と始まる。

やがて人々は、未来の日付に配信されるメッセージをプログラムできることに気づいた: 「87歳の誕生日おめでとう。あなたの人生が楽しく進んでいることを願っています」

時が経つにつれ、人々は死のスイッチをさらに押すようになった。メールで死を告白する代わりに、死んでいないふりをするのだ。受信メッセージを巧みに分析する自動応答アルゴリズムを使うことで、デススイッチは、招待を断るための申し訳ない言い訳を生成したり、人生のイベントにお祝いを送ったり、またすぐに誰かに会える機会を楽しみにしていると主張したりすることができた。

今日、自分が死んでいないふりをするためのデススイッチを作ることは芸術の域に達している。デススイッチは、たまにファックスを送ったり、銀行口座間の送金をしたり、最新の小説をオンラインで購入したりするようにプログラムされている。最も洗練されたデススイッチは、共有した冒険を回想したり、楽しかった逃避行の思い出を交換したり、内輪のジョークを言い合ったり、過去の偉業を自慢したり、一生の経験を呼び起こしたりする。

こうしてデススイッチは、死に対する宇宙的なジョークとしての地位を確立した。人間は「死」を止めることはできないが、少なくとも「死」に唾を吐きかけることはできるのだ。

これは、墓場の沈黙に対する善意の革命として始まった。しかし、まだ生きている私たちにとって問題なのは、誰が死んで誰が生きているのかを判断するのがますます難しくなっていることだ。コンピューターは24時間稼動し、死者の社交辞令を発信している。挨拶、お悔やみ、招待、浮気、言い訳、世間話、内輪のジョークなど、お互いをよく知る人々の間の暗号だ。そして今、この社会がどこへ向かっているのかは明らかだ。ほとんどの人は死に絶え、私たちはわずかに残った数人だ。私たちが死に、死のスイッチが入るころには、洗練された取引ネットワークだけが残され、それを読む者は誰もいない。

つまり、死後の世界は私たちのために存在するのではなく、私たちの間に存在するもののために存在するのだ。異星人の文明がやがて地球にぶつかったとき、彼らはすぐに人間が何であったかを理解できるだろう。なぜなら、残るのは人間関係のネットワークだからだ。各人の上司、兄弟、恋人との絆は、電子通信に刻み込まれる。デススイッチは社会を完全にシミュレートしているため、ソーシャルネットワーク全体を再構築することができる。この惑星の記憶は、ゼロとイチで残されている。

この状況によって、私たちは共有されたジョークをいつまでも思い出したり、親切な言葉をかける機会を失ったり、もはや感じることのできない楽しい地球での体験談を思い出したりすることができる。思い出を忘れたり、語り飽きたりすることはない。というのも、栄光の日々を回想することは、どうせ死後の世界でも起こることだからだ。

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語り尽くせない

戦争の終わりに兵士たちが別れるとき、小隊の解散は人の死と同じ感情を引き起こす。これと同じムードが、最後の幕が下りるときに俳優たちを悩ます。何カ月も一緒に働いてきたのに、自分たちよりも大きな何かが死んでしまったのだ。何カ月も一緒に働いてきたのに、自分より大きなものが死んでしまったのだ。店が最後の夜に閉店したり、議会が最後のセッションを終えた後、参加者たちは、自分たちよりも大きなものの一部であったことを感じながら、足早に去っていく。

このように、死は人間のためだけでなく、存在したすべてのもののためにある。

そして、生を享受するものはすべて死後の世界を享受することが判明した。プラトンや劇や店や議会が終わるわけではない。それらは創造され、一時的に存在したものであり、したがって宇宙のルールによって別の領域に存在し続けるのである。

これらの存在がどのように交流しているのか、私たちには想像することが難しいが、彼らは冒険談を交わしながら、共においしい死後の世界を楽しんでいる。彼らは楽しかったことを笑い、しばしば人間と同じように人生の短さを嘆く。彼らを構成する人々は彼らの物語には含まれていない。実のところ、あなたが彼らについて理解しているのと同様に、彼らもあなたについてほとんど理解していない。

このような組織が、それを構成した人々なしに生き続けることができるというのは、あなたには不思議に思えるかもしれない。しかし、根底にある原理は単純である。結局のところ、あなたは腎臓や肝臓や心臓をあの世に持っていくのではなく、あなたを構成する部分から独立するのである。

この宇宙の仕組みの結果、あなたは驚くかもしれない:あなたが死ぬと、あなたを構成していたすべての原子によって悲しまされる。彼らは、皮膚のシートであれ脾臓の共同体であれ、何年も一緒にぶら下がっていた。あなたが死んでも、彼らは死なない。その代わり、彼らは別れを告げ、別々の方向へと歩き出し、共に分かち合った特別な時間の喪失を嘆き、かつて自分自身よりも大きな何か、それ自身の生命を持った何か、指一本触れることのできない何かの一部を演じていたという感覚に取り憑かれるのだ。

パンテオン

神はひとつではなく、たくさんいる。それぞれが別々の領域を支配している。かつての文明の最善の推測にもかかわらず、神々は戦争、愛、知恵のカテゴリーを支配しているわけではない。その代わり、その区分はもっと細かい。ある神はクロムでできたものを支配する。別の神は国旗を支配する。別の神はバクテリアを支配する。電話の神、バブルガムの神、スプーンの神……これらは数え切れないほど巨大な神々の官僚制の担い手である。

常に紛争が絶えない。世界のランダムな歩みを決定するのは、この実質的な行政の中での相互作用なのである。

だから、結局のところ、神の意図があることを知って喜ぶかもしれないが、2人の神が同意することはないと知ってがっかりするかもしれない。あまりに多くの神々が存在するため、統計上の一時的な不調を除いて、神々が何らかの結果を享受することは難しいのだ。

ギリシャ人が推測したように、神々の間には激しい競争がある。神々は大きくもなく、力もなく、それを知っている。神々の力は決して大きくはなく、それを神々は知っている。だから神々は、自分たちの才能と配られたカードの限界の中で、目立ち、声を聞かれるためにベストを尽くす。彼らは見知らぬ人々との交流の海に投げ出され、嫉妬に満ちた競争のネットワークの中で進歩のために奮闘している自分を発見する。彼らの多くは、意味のある規模で協力し合えれば何か特別なことが起こるのではないかという疑念を抱いているが、目標が個人的なものであるために常に足踏みしていることに気づく。

最近、彼らが協調できないことが、我々を滅ぼさない唯一の理由だという理論が流行している。しかし、真実は、彼らが我々に好意を抱いており、我々をしっかりと守るために働いているということだ。彼らは自分たちの闘いに圧倒されそうになると、座って渋滞を観察する。何層にも重なったガラスと鋼鉄によって隣人から隔離された街で、人間のドライバーがそれぞれ自分だけの場所を目指している様子を観察するのだ。無数の大群の中から、たった一人の友人と携帯電話で連絡を取ろうと手を伸ばす人間もいる。そしてハンドル越しに外を眺めながら、それぞれの人間は、あたかも自分が世界で唯一の実例であるかのように、喜びと悲しみの激しさを感じている。

あらゆる被造物の中で、神々は我々に好意を寄せている。彼らの問題に共感できるのは我々だけなのだ。

衝動

コンピュータ・チップに死後の世界がないように、私たちにも死後の世界はない。人間は、3人の宇宙的なプログラマーが作り出した、目に見えない巨大なソフトウェア・プログラムを実行している小さなネットワーク化されたハードウェア・ユニットなのだ。プログラマーは、移動可能で、自己修復可能で、高い帯域幅を持つノード(この場合は人間)からなる柔軟な計算基盤を構築する専門家である。人間同士が接触するたびに、ネットワークは計り知れないほど大きな計算を行い、その巨大な回路をその場で再構成し、異なる空間スケールの存在に対して計算を行う。

驚くべきことに、すべての計算処理は私たちの意識の表面下で行われているのだ。だから、今度、隣の人のまぶたがピクピクとかろうじて感知できる程度に動いたら、注意深く観察してみよう。普段はどちらも意識していないはずだが、潜在意識の脳は気づいている。あなたの脳の隠れた部分に、検出されたピクピクは変化のカスケードを刺激する:遺伝子が解き放たれ、タンパク質が開花し、シナプスが再配列する。遺伝子は解き放たれ、タンパク質は開花し、シナプスは再配列する。これらすべては、あなたの意識のはるか下にある。この神経活動の高まりによって、あなたはすぐにフェロモンを放出する。このフェロモンは意識的には検出されないが、隣に座っている若い女性の神経系にかなりの影響を与える。しばらくして、彼女は無意識のうちに左足を一回たたく。これが向かいに座っている観光客の脳に拾われ、計算が進む。

このように、人類という広大なネットワークでは、自分がメッセンジャーであることを意識することなく、目もくらむような速さで信号が伝達されている。帽子の縁の下を掻くために無意識のうちに指を動かすこと、突然鳥肌が立つこと、瞬きの正確なタイミング……これらはすべて情報を伝達し、次の段階への処理を促す。人類は、ノードからノードへと受け渡される信号の巨大なネットワークであり、人間の基盤という広大なグリッド上で動いている天体の重要な計算である。

しかし、プログラムには予期せぬ小さなバグが入り込んでいることが判明した。プログラマーが意図せず、まだ検知していない異常なアルゴリズム、それが私たちの意識である。私たちが憧れ、忌み嫌い、切望し、我慢できず、喜びを感じ、欲望し、追い求め、渇望し、熱望し、憧れるものすべてが、惑星プログラムの上で動いている。愛とは、あなたの脳の設計に指定されたものではなく、余った処理サイクルをフリーロードする愛すべきアルゴリズムに過ぎない。

プログラマーたちは、私たちが彼らの計算に気づかないのと同様に、私たちの意識的な生活にも気づいていない。理論的には、問題を調査するには計算があまりにも精巧で複雑であるにもかかわらず、コンピューティング・リソースのわずかな消耗を確認することができるはずだ。しかし、彼らは、物事が進んでいることに興奮しているため、気にも留めていない。グリッドの計算能力が目にもとまらぬ速さで伸びているのだ。

彼らはこれを不思議に思っている。というのも、ノードはゼロ成長で交換できるように設計されていたからだ。プログラマーたちは、人間がいずれ疲弊することを知っていたため、その時が来たら自己再生産ができるよう、ロック・アンド・キーのメカニズムを備えていた。しかし、彼らはこの変則的なアルゴリズムや、それが偶然にもノードに深い孤独を生み出し、交友を求め、ドラマと充足のサガを続けることになるとは予見していなかった。その結果、愛の営みはグリッドの規模を大幅に拡大し、ノードの数は数千から数十億へと急成長した。プログラマーたちの理解を超える理由で、ノードたちは自分たちを生かし、鍵を回すために英雄的な努力を重ねている。プログラマーの惑星の中でも、我々の惑星はスーパーコンピューティングの金字塔であり、不可解なことに銀河系を照らすのに十分な電力を供給している。

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神々の墓場

死後の世界は正義の一形態であるため、私たちは自分の行動に責任を問われない動物が死後の世界に含まれるはずがないと考えるかもしれない。ありがたいことに、それは間違いだ。来世は犬、蚊、カンガルー、その他あらゆる生き物で溢れているという嬉しい事実を発見したのだ。来世に到着してしばらく見て回ると、かつて存在したものはすべて、その存在を享受し続けていることが明らかになる。

不死という贈り物は、私たちが創造したものにも適用されることに気づき始める。死後の世界は、携帯電話、マグカップ、磁器の小物、名刺、燭台、ダーツボードでいっぱいだ。破壊されたもの-共食いした艦艇、引退したコンピューター、取り壊されたキャビネット-はすべて、来世を楽しみ、飾るために完全な形で戻ってくる。「持っていくことはできない」という戒めとは裏腹に、私たちが創造したものはすべて、私たちの来世の一部となる。創造されたものであれば、それは存続する。

驚くべきことに、このルールは物質的なものだけでなく、精神的なものにも適用される。つまり、死後の世界で私たちと一緒になる創造物とともに、私たちが創造した神々も存在するのだ。喫茶店で寂しくしていると、セム語の疫病と戦争の神レシェフに出会うかもしれない。額からガゼルの頭が生え、窓の外から通行人を悲しげに見つめている。食料品店の通路では、バビロニアの死神ネルガル、ギリシャ神話のアポロン、ヴェーダのルドラに出くわすかもしれない。ショッピングモールでは、炎や月の神々、性行為や豊穣の女神、倒れた軍馬や家出した奴隷の神々に出くわすだろう。正体不明の服を着ているにもかかわらず、彼らは通常、巨大なサイズと、ライオンの頭、複数の腕、爬虫類の尾などの特徴によって見破られる。

彼らは孤独で、その理由の大部分は聴衆を失ったからである。かつては病気を治し、生者と死者を仲介し、忠実な人々に作物や保護、復讐を与えていた。今では誰も彼らの名前を知らない。生まれてくることを望まなかった彼らは、気がつくと永遠にここに捕らわれている。ごくまれに、地元で古い神への信仰が復活し、小さなファンの集まりができることがあるが、そのような爆発はいつも短命だ。神々は、自分たちが配られた手札、すなわち復讐に燃える性格、目には炎、機能不全に陥った親族、そして永遠を手にしたまま、ここで立ち往生していることを認識しているのだ。

周囲を見回し始めると、何千もの彼らを発見するだろう。アステカのミクトランテクートリ、中国の孫悟空、北欧のオーディン。死後の世界の電話帳には、オーストラリア先住民の虹蛇、プロイセンのゼンパット、ウェンディッシュのベルストゥーク、アルゴンキアのギッチェ・マニトゥー、サルデーニャのメイモン、トラキアのジベルチウルドスなどが載っている。レストランでは、バビロニアの海の女神ティアマトと、かつてティアマトを真っ二つにした嵐の神マルドゥクとの、いまだ冷めやらぬ関係を盗み聞きするかもしれない。ティアマトは食事をつまみ食いし、マルドゥクとの会話にはそっけない返事しかしない。

神々の中には、互いに血縁関係にあるものもいれば、系図をたどれないものもいる。彼らに共通しているのは、死後の世界で提供される無料の住居を拒む傾向があることだ。おそらく、かつての崇拝者たちのレベルにまで沈むことを受け入れるのが難しいからだろう。

その代わり、夜になると、孤独でホームレスの彼らは、街のはずれに集まり、広い草原で横になって眠る。もしあなたが歴史や神学に興味があるなら、この神々の野原を歩くことを楽しめるだろう。この静かで水平な光景は、廃墟となった神々が消えるまで不揃いに並べられたものだ。タガログ族のバタラン・マイカパルとその主敵であるトカゲの神バコナワに出くわすかもしれない。ここには、トゥアモツ諸島の光の神アテアとその息子タネがいる。全盛期には、祖先ファトゥ・ティリの愛国的な稲妻を浴びせていたが、今では一族全員が座り込み、彼らの復讐心は枯れ果て、再活性化することは難しい。嵐と風の神であるマオリのターウィリマテアは、両親であるランギとパパトゥアヌクを引き離すために兄弟の神々を罰することに生涯を費やした。向こうには、バンブーティ・ピグミーの最高神であるコンブームが、2匹の蛇で作った弓を握りしめている。神道の火の神カグツチは、その誕生によって母親を焼き殺した。

まるで博物館のように、この神々の野原、この牧歌的な神話の百科事典は、人間の創造性と再定義を物語っている。古い神々は私たちをここで見ることに慣れている。新しい神々は、敬愛と殉教から脱走と観光へと、いかに素早く滑り落ちたかに心を痛めている。

神々はここに集うことを選んだが、本当は互いに我慢できないのだ。彼らは自分たちが死後の世界でここにいることに気づき、混乱しているが、それでも心の底では自分たちが主導権を握っていると信じている。彼らは攻撃的な性格のため、一般的に頂点に上り詰めた。しかし、ここでの彼らはもはやヒエラルキーの頂点を楽しむことはない。代わりに、見捨てられた仲間の中で並んで苦しむのだ。

彼らがこの死後の世界で唯一感謝していることがある。有名な復讐心と拷問芸術の創造性ゆえに、彼らはこの地獄のバージョンに感銘を受けるのだ。

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青写真

私たちは、死後の世界で答えを見つけることを楽しみにしている。私たちは幸運だ。死後の世界では、啓示という究極の贈り物が与えられる。

最初は、巨大な数字の集合体として表現された自分自身を見てショックを受けるかもしれない。死後の世界で普段の仕事をするとき、私たちの心の目には、四方八方に視界の限界まで広がる数字の巨大な風景が見える。この数字の集合は、私たちの人生のあらゆる側面を表している。その広大な平原の向こうには、7の島々、3のジャングル、ゼロの枝分かれした川が広がっている。その大きさと豊かさは息をのむほどだ。

恋人と接していると、彼女の数字も見えてくる。彼女は愛らしく下唇を突き出して注目し、あなたの数字はアクロバットのように流れ落ちる。桁は滝のように値を反転させる。その結果、あなたの視線は彼女と重なり、あなたの唇に色っぽい言葉が生まれ、空気圧縮の波となって喉から伝わっていく。彼女がその言葉を処理するとき、彼女の数値は反転し、変化の波が彼女のシステムを波打つ。彼女は数値の状態に応じて、あなたの愛情を返す。

なんということだろう。ここに来て初めての午後に、あなたは気づいた: これは完全に決定論的だ。これは完全に決定論的だ。

十分な量のコードを見ているうちに、主体性と責任という新しい概念が生まれてくる。あなたは、車輪の前を歩く猫の数字によって彼女の数字が変化し、ドライバーがブレーキを踏むことにつながるすべての信号を見て理解し、猫が跳躍するときに跳びはねるノミのコードさえ見ることができる。猫が跳躍するときに飛び跳ねるノミのコードさえ見える。猫が殴られるか殴られないかは、誰のコントロールでもない。しかし、私たちはまた、数のネットワークが、単純な原因と結果の概念を超越するほど密であることも理解するようになる。私たちは、パターンの流れの知恵に心を開くようになる。

この啓示の贈り物は天国で受け取るものだと思い込んでいるとしたら、それは半分しか正しくない。報酬を与える側は当初、これを贈り物として提供しようと考えたが、罰を与える側はすぐに、これを一種の苦悩として活用し、血も涙もない機械的な本性を明らかにすることで人生の楽しみを干上がらせることができると考えた。

今、報酬を与える側と罰を与える側は、どちらがこの道具からより多くの利益を得るかを決める戦いに身を投じている。人間はこの知識に感謝するのだろうか、それとも苦しめられるのだろうか?

今度、あなたがあの世で新しい恋人を追いかけているとき、偶然の出会いのように見えた後、おそらくワインボトルを分かち合っているとき、報奨者と処罰者の両方があなたの背後に忍び寄ったとしても驚かないでほしい。報奨者はあなたの片方の耳元で、掟を理解するのは素晴らしいことじゃないか、とささやく。パニッシャーはもう片方の耳元でこう囁く。

このような光景は死後の世界の典型的な光景であり、両者がどれだけ我々を過大評価しているかを物語っている。このゲームはいつも両者にとって失望に終わり、舞台裏の秘密を明かされても私たちの経験にはほとんど影響がないことを知り、新鮮な気持ちで取り乱す。人生の秘密のコードは、贈り物として差し出されたものであれ、重荷として差し出されたものであれ、まったく感謝されない。ワインの裏に隠された暗号を知ったからといって、その舌触りの快楽が減じるわけでもなく、心痛の逃れられないことを知ったからといって、その刺すような痛みが減るわけでもなく、愛のメカニズムを垣間見たからといって、その酔わせる魅力が変わるわけでもないことを理解するのに苦労しながら。

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生と死の間を移行する瞬間、ただひとつだけ変わることがある。死ぬ前の瞬間、あなたはまだ死後の瞬間と同じ千兆兆個の原子で構成されている。唯一の違いは、社会的相互作用の隣人ネットワークが停止していることだ。

その瞬間、原子はバラバラになり始め、もはや人間の形を維持するという目標の奴隷ではなくなる。かつてあなたの体を構成していた相互作用の断片は、セーターのようにほころび始め、それぞれの糸は別の方向に螺旋状に伸びていく。息を引き取ると、1,000兆兆個の原子があなたの周りの大地に溶け込み始める。クワガタシダの葉、まだら模様のカタツムリの殻、トウモロコシの穀粒、カブトムシの下顎、蝋引きされた血の根、クマザサの尾羽などだ。

しかし、あなたの1000兆兆個の原子は偶然の集合体ではないことがわかった。それぞれがあなたを構成するものとしてラベル付けされ、どこへ行ってもそうあり続けている。つまり、あなたは消えてしまったのではなく、単に別の形をとっているだけなのだ。あなたのジェスチャーは、眉をひそめたり、キスを吹きかけたりする代わりに、今は、舞い上がるブヨや、揺れる麦の茎、そしてブリーチングするシロイルカの吸い込む肺で構成されているかもしれない。あなたの喜びの表現方法は、打ち寄せる波の上で戯れる海藻のシート、積乱雲から舞う錘状の漏斗、羽ばたくイサキの出産、渦の周りを滑る艶やかな川の小石となるかもしれない。

あなたの現在の凝り固まった視点から見ると、この死後の世界は気の遠くなるような分布に聞こえるかもしれない。しかし実際は素晴らしいのだ。草をなびかせ、松の枝を曲げ、白鷺の羽を曲げながら、カニを水面に押し出す。愛の営みは、人間のコンパクトな身体性では夢にも思わなかった高みに到達する。今、あなたたちは一度に体のあちこちで交信することができる。あなたたちは恋人の多種多様な姿の上に、多彩な手を織り込む。あなた方の川は共に流れる。草原から飛び出す植物が絡み合い、雷雨へとクライマックスを迎える前線を愛撫する。

現在の人生と同じように、欠点は常に流動的であることだ。生き物が衰え、果実が落ちて腐るにつれて、あなたは新しいジェスチャーができるようになり、他のジェスチャーを失う。あなたの恋人は、南国の鳥の渡り鳥や、越冬中のヘラジカの後ずさりする大群、あるいは地面の下にひっそりと頭を出し、あなたの知らない場所にひょっこり現れる小川に紛れて、あなたから離れていくかもしれない。

誘惑、苦悩、怒り、不信、悪癖、そして自由な選択から生じる恐れを忘れてはならない。植物が太陽に向かって機械的に成長し、鳥が本能によって方向を選び、野牛が意図的に移動すると信じて騙されてはいけない。あなたの原子は拡散することはできるが、探索から逃れることはできない。広範に分布していても、自分の時間をどのように過ごすのがベストなのかを考えることから逃れられるわけではない。

数千年に一度、すべての原子が再び一堂に会し、サミットのために団結する各国の首脳のように、世界中から旅をしてきて、人間という形で最も密度の濃い再会を果たす。彼らはノスタルジアに駆られ、自分たちが始めたピンポイントの狭い幾何学形状に再編成する。この形で、彼らは忘れていた休日のような親密感を味わうことができる。彼らは、かつて知っていたが、当時は理解できなかった何かを探すために集まるのだ。

しばらくの間、再会は暖かく、心を和ませるが、彼らが自由を懐かしみ始めるのにそう時間はかからない。人間の姿になった原子は、サイズの閉所恐怖症に苦しむ。身振りは苦しくなるほど制限され、小さな手足の創始に制限される。ジェスチャーは苦痛を伴うほど制限され、小さな手足の動きに制限される。凝縮された人間では、角を見渡すことができず、最も近い耳までの短い距離でしか話すことができない。私たちは原子にとって、最も使い勝手の悪い瞬間なのだ。そしてこの姿のまま、彼らは山に登り、海をさまよい、大空を征服することを切望し、かつて知っていた無限の可能性を取り戻そうとしている。

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