『ダーク・イオン/ 堕落した女神』(2023)
トランスヒューマニズムと人類との戦い

テクノクラシートランスヒューマニズム、人間強化、BMIマスクレジスタンス・抵抗運動加速主義

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Dark Aeon: Transhumanism and the War Against Humanity Kindle Edition by Joe Allen

ジョー・アレンの『ダーク・イオン』は、計画されているポスト・ヒューマンの未来についての初の包括的な批判的分析である。この本は、(悪夢と同様に)大きな明晰さを与えてくれるだろう。アレンは長い間、この理解されていない破局について最も思慮深い権威であり、人類が生き残ることを望む者は、ここでの彼の警告を無視すべきではない。”

-ナオミ・ウルフ(『美の神話』『他者の身体』のベストセラー作家

「テクノロジーは、私たちが追いつくよりも早く、毎分毎秒、太陽の下に新しいものをもたらしていると感じるのは簡単だ。実際、それは私たちの人間性や現実をシミュレートされた神々に置き換えようと競争している人々の計画の一部なのだ。しかし、今日の見かけ倒しの目新しさには、古く深い根があり、それらが求めるスピリチュアルな反応は、どんなスマートな力よりも強いのだ。ジョー・アレンの『ダーク・イオン』は、現在の苦境の背後にある宇宙的な広がりについての壮大なツアーである。彼は深く入り込み、領収書を持っている」

-ジェームズ・プーロス(『ヒューマン・フォーエバー』著者

「ジョー・アレンの本は、暗黒の海における警告の道標である。彼は、我々の自由を守るために……いや、我々の人間性を守るために、我々一人ひとりが今日なすべきことを教えてくれる」

-ロイス・ホワイト、政治活動家、元プロバスケットボール選手

「トランスヒューマニズムは、地球上のすべての男性、女性、子供にとって、明確かつ現在進行形の危険である。その核心は反人間的である。ジョー・アレンは、トランスヒューマニズムが何であり、どこから来て、どこへ向かおうとしているのかという謎を吹き飛ばす。トランスヒューマニズムを見る角度が100通りあるとすれば、本書はそのすべてを探求している。ジョーの文体は詳細でありながら明快で、時折皮肉と適切なシニシズムを織り交ぜている。本書を読み始めた人は、なぜトランスヒューマニズムを止めなければならないのか、そして早ければ早いほど良いのかを理解するために、最後まで読まざるを得ないだろう。”」

-パトリック・ウッド、『テクノクラシー』の著者: テクノクラシー:世界秩序への険しい道』『テクノクラシー・ライジング』の著者、パトリック・ウッド: 世界変革のトロイの木馬』の著者である。

「ダーク・イオンは、シリコンバレーから広がるユートピア病に対する診断であり解毒剤でもある、綿密に調査された未来学に近い作品である」

-ユアン・モリソン(技術評論家、『How to Survive Everything』の著者

「世界を覆っている闇は、あるイデオロギーによって引き起こされ、守られている。イデオロギーは、我々が知っているような人類の破壊を受け入れることで、人生がより良くなると仮定している。このイデオロギー-トランスヒューマニズム-は、ジョー・アレンによって、現在活躍しているどの知識人よりもよく理解され、説明されている。ダーク・イーオンは、われわれの前にある危機を徹底的に説明したものであり、自国と人類を憂う者は必ず読むべき本である」

-ブライアン・ケネディ、アメリカン・ストラテジー・グループ会長、「現在の危機に関する委員会」委員長: 中国

「DARPA(国防高等研究計画局)の軍事化された人間から、デジタル・ダーウィニズム、免疫システムのソフトウェア・アップデート、精神的生物兵器まで、人類が機械と融合する時代が到来していることは間違いない。もし今日、トランスヒューマニズムに関する本を1冊読むなら(そして我々は皆、この新たな疫病について読むべきだ)、この本を読もう。これは力作であり、最初から最後まで、読まずにいられない暴走列車である。アレンはテクノロジーという獣の腹の中に潜り込み、テクノロジーの神々の暗黒時代が到来する深淵を探っただけでなく、カミソリのような鋭いウィットと見事な明晰さによって、私たちの周囲で起こっていることを理解する手助けをして、勝利の女神を現出させたのだ。私たちが見ることさえ許せば、私たちは「コントロールのためのハードワイヤリング」を受けているのだ。アレンの鋭い観察眼は明確に裏付けられており、「トランスヒューマニズムは脳チップを搭載したサタニズムである」という彼の警告は、本を閉じた後もずっとあなたを悩まし続けるだろう。

-ジェニファー・バイレック(調査報道ジャーナリスト)


ジェイコブのために

謝辞

励ましてくれたアニー・オー、ケネス・スティーブンス、忍耐強く仕事をしてくれたエレイン・ラファティとヘクター・カロッソに深く感謝する。また、デイヴィッド・ダンガン、デイヴィッド・ハウエル、ジェイムズ・フィッツジェラルド、キャシー・ダー、ウェスリー・ワイルドマン、ロバート・ネヴィル、ヨハンナ・スティベールには指導を受けた。君たちが指摘してくれた問題を解決することはなかったし、さらにいくつか作り出してしまった。お役に立てて嬉しい。

目次

  • 序文:スティーブン・K・バノン
  • 第1部 「必然」を売る
  • 1. 電気仕掛けの農場へ
  • 2. ナノの群れを集める
  • 3. 機械の身体、人工頭脳
  • 4. 文化優生学とデジタル・ダーウィニズム
  • 第2部 :権力の五芒星
  • 5. 入門儀式としての世界的パンデミック
  • 6. 悪魔のドールハウス
  • 7. ホモ・デウス-富と嗜好の男
  • 8. 狂気の予言者を讃える
  • 第3部 反省する逆転
  • 9.イエスのイメージ告白
  • 10. 仮想グノーシス
  • 11. ギガデスへのカウントダウン
  • 12. 特異点とその不満
  • 13. 軸となる力
  • 付録人間であり続けるための55の計画
  • 注釈
  • 索引

序文:スティーブン・K・バノン

トランスヒューマニズム(ホモ・サピエンスを超越しようとする世界的な科学的・文化的運動)は、現代の中心的な文明問題である。この急進的なイデオロギーは、その発展、プロセス、プロトコルにおいて、それ以前のすべてのもの、すなわち制度、価値観、社会を席巻するだろう。それは、まず私たちの生活の基盤を破壊し、次に私たちの生活そのものを破壊する。スタンフォード大学のフランシス・フクヤマはこれを「世界で最も危険な思想」と呼んだ。彼は正しかった。

その考えが危険だというなら、その実践はもっと危険だ

ウォー・ルームの編集長であり、トランスヒューマニズム全般を担当するジョー・アレンが、あなたの世界のすべてを変えるこのムーブメントの約束と危険、プレイヤーと落とし穴について、一般読者向けに解説する。

科学、テクノロジー、神学のバックグラウンドを持つジョー・アレンは、2年以上にわたってこの世界に没頭してきた。今日、彼は私たちのポール・リビアとして警告を発している。『ダーク・イオン』では、人間を 「ポスト・ヒューマン」な状態へと変貌させる意図を公然と宣言している、不道徳な神なきテクノロジーの津波に警鐘を鳴らしている。現在「ヒューマニティ+」と呼ばれるトランスヒューマニストの主要な国際組織は、その野望について秘密主義ではない: 「ポストヒューマンは、完全に合成された人工知能かもしれないし、強化されたアップロードかもしれない。さらに、ハーバード大学やイェール大学で講義をしたことのあるナターシャ・ヴィタ=モア博士や、「2045年までに死はオプションになる」と語るMIT出身のホセ・ルイス・コルデイロ氏らが理事を務めるこの重要な組織は、「ポストヒューマンの中には、肉体を完全に捨て去り、広大な超高速コンピューター・ネットワーク上の情報パターンとして生きることに利点を見出す者もいるかもしれない」と指摘する。

この狂気を止めるのは、私たち一人ひとりの責務である。『ダーク・イオン』は力作であり、行動の指針となる。私たちは、「普通」であることに対する最も非道で、攻撃的で、倫理的な道徳違反でさえ、常に世界のエリート企業支配者に経済的インセンティブを与えていることを忘れてはならない。ヒューマニティ+のトランスヒューマニストたちは、「長寿は、今後数十年で、最大とまではいかなくても、最大の投資機会のひとつになるだろう」と、ここでもまた、彼らの支援者たちに約束している。

そう、金融、ウォール街、ダボス会議といった世界的な機関が、人類のこの最新の異変の背後にいるのだ。

私たちの未来、私たちの存在は、今日私たちがどのような行動を取るかにかかっている。

さらに、内輪もめもある。

暗黒の時代のコスモクラッツが

自分たちが

途方に暮れる

迷路のように入り組んだ迷宮の中で

自分たちの独占の迷宮の中で、完全に途方に暮れている。

そして天界人たち自身も

疲弊し始める

我々の言い争う帝国に嫌気がさし

われわれのすべての支持に耳を貸さなくなる。

– デビッド・ジョーンズ「ナローズ」(1940)

はじめに

トランスヒューマニズムとは、人類と機械の偉大なる融合である。現段階では、数十億人がスマートフォンを使っている。今後、私たちは脳を人工知能システムに組み込むことになるだろう。トランスヒューマニストたちは、スマートフォンからインプラントへの進歩についていつも話している。この狂気じみた努力と並行して進められているのが、遺伝子工学である。大量の合成タンパク質を生成するmRNAワクチンを受ける代わりに、DNAをアップグレードするカスタム注射を受けるのだ。細胞核の整形手術のようなものだ。これもまた、彼らが語らずにはいられない進歩である。

ポストヒューマンバージョンでは、あなたの人格のビットとバイトがデジタル化され、あなたの肉体が死んだ後でも、無限の仮想空間で進化し続けるEゴーストに転送される。どこかで、天才が「神のような」人工知能を発明し、彼らが存在しなかったと信じている神の役割を引き受けることを予見しているのだ。結局のところ、トランスヒューマニズムとは、超越的な創造主ではなく、むしろ創造された機械に対するスピリチュアルな志向なのだ。ディズニーランドの乗り物に乗って、その乗り物が終わるのを祈る代わりに、自分の周りでおしゃべりするアニマトロニクスのマペットに祈り、彼らの一員になることを願うようなものだ。

私の職業人生は、ミュージック・マシンのツアーに費やされた。最初の数回はアメリカ国内でのコンサートツアーだった。パンデミック(世界的大流行)で仕事が途絶えるまでに、私は世界中を回った。ある者は私をジョーボットと呼び、またある者はジョー・リガーと呼ぶ。「ローディー」という呼び方は政治的に正しくないから使わないでくれ。ハウス・リガーとして、サスペンション・システムのモーターを吊るために高い鉄骨に登る。100フィート上空から梁を歩き、猿のようにアングルアイアンを登る。ツアーリガーとして、マシーンとともにアリーナからアリーナへと移動し、フロアにいる軍隊アリのチームを指揮し、頭上にいる高い鉄の猿のチームを指揮する。主な目標は、40数トンもの照明、音響、映像、オートメーションを吊り下げ、特に自分だけは何一つ倒れないようにすることだ。私はエンジニアリングの安全性について多くを学んだ。社会心理学についても学んだ。そしてソーシャル・エンジニアリングについてもさらに学んだ。

上はステージの照明だ。下にはジークムント・フロイトが、「義足の神々」と呼ぶものがいる。テクノロジーによって変身した小さな人間たちだ。同じ感覚のマシンが、さまざまな飢えたアーティストをロックスター、ラップスター、カントリースター、サイボーグスター、格闘スター、政治スター、ヤリマン・ポップ・スター、あるいはスーパースターのテレビ伝道者に変えるのだ。エンターテインメント・テクノロジーは 「中立」ではない。どんな技術もそうだ。照明、音響、映像には、ある種の傾向と組み込まれた価値観、限られた可能性の範囲があり、そこからスター自身だけでなく、アリーナのフロアにいる観客の深い変容が生まれる。大衆娯楽は魅惑的な社会工学の一形態である。アリーナは、フューチャー™の轟く神殿なのだ。

当初から、マシーンと私は愛憎関係にあった。その複雑さには魅了される。それが問題なのだ。

「神殿の扉を開けろ、HAL」

ここで話をする限り、私の学究生活が宗教と科学の研究に費やされたことを知るべきだ。後者は世界で最も急速に成長している宗教である。ノックスビルにあるテネシー大学には、「ボディ・ファーム」と呼ばれる伝説的な医療施設がある。学部時代の科学研究室のひとつで、私たちは死体を検査するためにその施設を訪れた。90年代からそこにあったので、その男の骨は黄色く、皮膚はビーフジャーキーのようだった。私はトランスヒューマニズムに関する本を読んでいたので、最初に気づいたのは、頭蓋骨にねじ込まれた鉄板、心臓に取り付けられた原始的なペースメーカー、膝の代わりに取り付けられた金属製の蝶番だった。生前、この男はサイボーグのパイオニアだった。彼の枯れ果てた亡霊は、20年ほど経った今でも私の心に取り憑いている。

2015年、私はオレゴン州ポートランドからボストン大学の大学院に進学した。ボストン大学の神学部には、宗教の科学的研究に特化した専門課程がある。私の指導教官は、天才数学者から異端の神学者に転身したウェスリー・ワイルドマンだった。私が着任して間もなく、彼はケンモア・スクエアに数百万ドル規模のシンクタンク、心と文化センター(CMAC)を設立した。ルルド礼拝堂のすぐ近く、ウェアラブル・バイオセンサー会社WHOOPユナイトの向かいにある。癒しと強化の交差点に位置する。当時CMACで行われていた多くのプロジェクトの中に、宗教的社会システムのエージェントベースのシミュレーションがあった。人工知能を搭載した100万人の心理的に複雑なキャラクターが登場するビデオゲーム『シムシティ』を想像してみてほしい。下品な想像を膨らませれば、これらのロボットが創造主に祈りを捧げているのが見えるだろう。ベースとなる現実では、それはプログラマーやデザイナーたちだろう。

CMACの客員研究員の一人に、オックスフォード大学で博士号を取得中のAI専門家、ジャスティン・レインがいた。彼は私の親友であり、メンターとなった。人工知能に関する私の知識は、すべて彼から始まった。私がこれから書くどんなバカなことも、彼のせいではない。

ボストンでの私の実地調査の多くは、ラテン語ミサの大聖堂、シーク教のグルドワラ、ハーバード大学の自然史博物館で行われた。卒業論文のフィールドワークは、知的障害者とともに生活するケアワーカーを擁するカトリック団体、ラルシュが運営するさまざまな場所が中心だった。しかし、「心と文化センター」でもかなりの時間を費やし、頭でっかちの同僚たちが何をしようとしているのかを理解しようとした。物置の中に巨大なコンピューターシステムがあった。そのサーバーラックは、AIが膨大な量の社会的、心理的、生物学的、宗教的データを使って学習する際にうなりを上げていた。大きなプロジェクトのために、このセンターはオックスフォードにあるスーパーコンピューターとも大西洋を越えて直接つながっていた。その目的は、科学的理論を検証するために宗教的行動をモデル化し、より効果的な公共政策を立案するためにその情報を利用することである。

CMACのシミュレーション・プロジェクトは、宗教的テロリズムから公衆衛生、特にワクチンの摂取率まで多岐にわたる。当時も今も、その前提は私を悩ませている。これらのプロジェクトに携わっている科学者、プログラマー、学者の一人一人は善良な人たちだ。確かに彼らは自分のキャリアを向上させようとしているが、彼らの第一の動機は世界をより良い場所にすることだ。それは間違いない。そこにパラドックスがある。人間の魂を定量化し、その神秘を計算しようとする宗教の科学的研究そのものと同様に、シリコで宗教をモデル化することは、機械の中の精神を捕らえようとする冒涜的な試みである。また、かなり有益でもある。

私の偏見はそのようなものだが、善良な人々がデジタルの忌まわしいものを構築するというパラドックスは、しっくりこなかった。それは、私がアカデミズムを離れ、海外でのアリーナツアーを重ねるようになってからも、ずっと私を悩ませ続けた。アメリカ一周から始まり、ヨーロッパ、オセアニア、タイ、インドネシアと回った。キリスト教の大聖堂、仏教、ヒンズー教の寺院、イスラム教のモスクで、私は落ち込んだ時間を過ごした。ジャカルタでの最後の夜は、偶然入ったホステルで、病的に青いライトとスライド式の出入り口がついた、低料金のプラスチック製スペース・ポッドで寝ることになった。そこからは奇妙なことばかりだった。もうひとつ話をしよう。

戦場のリガー

コビッド・パニックが勃発したとき、私はマサチューセッツ州グレートバリントンに住んでいた。バークシャーにある静かな町で、スキー愛好家、国際色豊かな移住者、ワクチンを嫌うアントロポゾフィー信者が住んでいた。悔しいことに、ペストマスクは次々と剥がされた。コンサート産業は一瞬にして蒸発し、私の生計を奪った。テレビでは、当時のガールフレンドと一緒に、「チャイナタウンを避けるのは人種差別だ」から「たった一人の命でも救えるなら」という語り口への転換を目撃した。礼拝所は閉鎖された。社会的距離の取り方を取り締まるために、スパイ用ドローンがアメリカの都市上空に配備された。接触追跡アプリが人々の動きを追跡するために使われた。ビル・ゲイツはケーブルテレビのニュースで、あのバカみたいなセーターを着てニヤニヤしながら指示を出した。小説家フィリップ・K・ディックが言うように、黒鉄の監獄はその門を閉ざしたのだ。

ある夜、私の親しい友人、通称 「ディアハンター」が、PBSのインタビューをノーカットで見るよう私に勧めた。私は2時間、スティーブ・バノンがマイケル・カークに西側の危機を説明するのを聞いた。唖然とする神殿魔術師の頭の上でヘルメスが踊るのを見るようだった。実に見事だった。私が次に思ったのは、この男を捕まえなければならないということだった。きっと彼なら、ひどいインフルエンザがいかに全世界をおかしくしたか、教えてくれるに違いない。しかし、スティーブン・K・バノンを電話帳で調べることはできない。インターネットも役に立たない。彼は戦争か何かについての新番組を持っていたが、ウェブサイトには連絡先が載っていなかった。エピソードを1つか2つ見てみようかと思ったが、私は政治に興味を持ったことがない。

だからバノンのことは頭から消し去り、アメリカが中国式のテクノクラシーに堕ちていくのを眺めることに戻った。私は車輪付きのサバイバル・バンカーに荷物を詰め込み、国を横断して移動し始めた。そのとき私は、エーテルにサイキックシグナルを送ったのだと知らずにいた。とにかく、そんな感じだ。宇宙は不思議なところだ。

ちょうど1年後の2021年3月、私はバノンの『戦場』の放送を見た: 『パンデミック』である。突然、プロデューサーがトランスヒューマニズムについて議論するために私を呼んだからだった。驚いたことに、スティーブは『フェデラリスト』のデジタル不死に関する私の記事を読んでいたのだ。テクノロジーに関する私の連載の一部だった。ほとんどの保守派、あるいは一般的な人々とは異なり、スティーブは地平線上にテクノディストピアが迫っているのを察知していた。彼を非難する人々でさえ、文化の地殻変動を見抜く彼の天賦の才を尊敬している。一瞬の判断ミスで、彼は私の中にも何かを見抜いていた。その運命的なWar Roomへの出演は、私にとって初めての放送であり、正直なところ、スカイプを使うのは3,4回目だった。その時点で、私はスマートフォンを廃棄していた。

その2日後、バノンは私にトランスヒューマニズムの取材にフルタイムで参加しないかと誘ってきた。私は1週間考えさせてほしいと頼んだ。コンサート業界は活況を呈しており、私にとってはそこが本当の稼ぎどころだった。私は古巣のプロダクション・マネージャーの一人にメールの草稿を書いた。驚いたことに、彼は私が送信を押す前に突然メールを送ってきた。私たちは1年間話をしていなかった。それは前兆のように思えた。彼は私に、ヨーロッパとイスラエルで予定されているツアーのヘッド・リガーの座をオファーしてくれた。そのため、私はワクチン接種を受ける必要がある。もちろん、それを回避する方法はあったが、最近のヘッドラインでは、厳しい罰金と懲役刑の可能性が指摘されていた。

私の決断は、基本的に2日後の奇妙な偶然によって下された

その頃、私はモンタナ州ミズーラの小さなアパートに住み、世界が雪解けするのを待っていた。隣人は地元の大学の研究室に勤める風変わりなドイツ人生物学者だった。半年ほどたわいもない雑談をしたあと、たいていは近くの森でのフィールドワークの話だったが、ついにコーヒーを飲みに行き、彼の仕事について本音で語り合った。彼の研究チームが動物を使って行っているバイオデジタル実験について、私は恐怖のどん底で話を聞いた。彼らはさまざまな昆虫に電極を取り付け、遠隔操作で飛ぶゾンビを作っていた。さらに悪いことに、同じ目的で数頭の鹿にも脳チップを埋め込んでいた。これは確実なメカニズムではなかったが、シカを刺激して左折させたり、右折させたり、その場で止まらせたりすることができた。

この種のことは、ホセ・デルガドが埋め込んだ有名な雄牛にさかのぼれば、何十年も前から行われてきたことだが、私は実際にそれに取り組んでいる人に会ったことはなかった。隣人の次のキャリアは、人体実験に移ることだった。彼の研究室のデータはすでに脳チップ企業のブラックロック・ニューロテック社に売られており、最近もニューラリンク社に契約を持ちかけたところだった。手付かずのコーヒーが冷めてしまった。

私たちの会話が進むにつれ、話題は有害な大学のスピーチコードや、ポリティカル・コレクトネス(政治的正しさ)の息苦しさについて及んだ。というか、それが私の見解だった。彼はそれに大賛成だった。気候変動が人類をあと200年も存続させることはないだろうという確信があったにもかかわらず、彼は人種差別、性差別、同性愛嫌悪はすぐになくなると確信していた。無神論者ではあるが、彼はイスラム教徒の出身であるため、イスラエルとパレスチナの情勢には血の気が引いた。私たちが絶滅してしまえば、世界平和などどうでもよくなると私が指摘すると、彼はただ肩をすくめた。まるで考えたこともないし、今も考える気もないかのようだった。私は目を丸くして、人間は本能的に部族的であると主張した。グローバルな同質性など、くだらない夢物語だ。彼は羊のような笑みを浮かべて私を見た。「いつか、このためにインプラントを使う日が来るかもしれない」

その夜、私はバノンに仕事を依頼した。人生でこれほど決断に確信が持てたことはなかった。

今は2023年で、事態は急速に動いている。技術加速主義者たちの思い通りになれば、私たちが知っていて愛しているものはすべて壊れてしまうだろう。それが彼らの夢であり、私たちの夢なのだ。そういえば最近、とんでもない夢を見ている。この本の大部分は、ピアノを弾くアントロポゾフィストの上の屋根裏部屋で書かれた。これは私が書き留めたものだ:

私は巨大な木に登っている。高い枝を避けるように注意しながら。薄っぺらく見える。子供たちが私の後ろから登ってくる。突然、巨大なイーロン・マスクが微笑みながら私の上に登ってきた。彼は最も不安定な枝にまっすぐ向かっていく。子供たちが歓声を上げると、木全体が揺れる。木が倒れ、私たち全員が巻き込まれようとしているのだ。

どんな夢にも複数の解釈の仕方がある。私にとっては、夢は自分の希望の投影であり、恐怖の投影であり、たくさんのランダムなノイズであり、あるいは過去、現在、未来における実際の現実の、象徴的ではあるが明確なシグナルである。多くの夢は、この4つが混ざり合っている。リガー仲間はおそらく、この夢は私が弱虫のクライマーであることの表れだと言うだろう。それに対して私は、私を試してみろと言うだろう。トランスヒューマニストも同じことを言うかもしれないが、私の反応はもっと内省的だろう。私にも私なりの解釈がある。

これは未来の夢についての本だ。人間が神のような不死の存在となり、マシンを通じてはるかに偉大な神々を召喚し、人類滅亡の可能性を誘惑する運命にある、幽玄の世界の地図だ。それぞれが実際の科学と初期の技術に基づいているが、どれも信憑性の限界に挑戦している。読者にはそれぞれの解釈があるだろう。ある者は必然を見るだろう。また、このような誇大妄想を嘲笑う人もいるだろう。どちらも安心はできない。我々の未来はまだ大きく開けている。しかし、これらの夢のいずれかが実現した場合、人類は暗黒の時代に突入することになることは、色とりどりのコートを着なくてもわかるだろう。

権力者たちは、私たちを犠牲にしてでもこれらの夢を追いかけようとしている。それを知った上で、私たちは自らの計画を立てなければならない。

2023年5月31日

第1部 「必然」を売る

第1章 電気アリ農場へ

30年以内に、我々は超人的な知性を創造する技術的手段を手に入れるだろう。その後まもなく、人類の時代は終わるだろう。

– ヴァーナー・ヴィンジ(1993)

私の手にはキノコ雲がある

そして私の頭の中にあなたのための場所がある

今日、玉座に着いた方がいい

– デイヴ・ウィンドルフ(1995)

人類は文明の転換期にある。過去何世紀もの間、テクノロジーによって私たちの種は地球を改変し、私たちの欲望に合わせて森を切り開き、山を平らにしてきた。今日、技術革新の波は内側に向かい、私たちの身体と脳をテラフォーミングしている。この現実に正面から向き合う以外に選択肢はない。

啓蒙主義以来、近代は宗教、科学、文化、技術など、危機と革命ストームが次々と吹き荒れてきた。これらの潮流は、特定の勢力圏から発せられ、地球上に不均一に広がっていったが、今では生きているすべての人々に影響を及ぼしている。21世紀、社会の変化はあまりに容赦なく、ある世代は次の世代をほとんど認識できない。暗いイオンが立ち上がる。

あらゆる場所で、国境が溶けていく。人間の本性が反動するにつれて、その結果生じる侵略は、神話的な純粋さの感覚への防衛的撤退を引き出す。世俗化と標的を定めた冒涜は、強硬な原理主義を引き起こす。世界中で、意図的な国境解体が激しい反発を巻き起こしている。民族の混血に対抗して、人々は遺伝的ルーツに固執し、「保護グループ」を制度的に支援している。ジェンダー革命の後では、少年少女が男性や女性に成長するために戦っている一方で、同級生たちは化学的・外科的な「移行手術」を受けている。

このような人工的な激変が加速するにつれ、人間と機械の境界線さえ消えつつある。このテクノロジー時代の核心的な問題は、私たちが人間であり続けるのかどうか、もしそうだとしたらどの程度までなのか、ということだ。国家主権、企業による略奪、性的・人種的アイデンティティ、環境破壊、宗教的美徳、道徳的誠実さなど、地上では多面的な戦いが繰り広げられているが、最終的な決定要因はテクノロジーである。これまでと同様、権力の主要なレバーはマシンに取り付けられており、後ろ足でひっかかれた手は、社会をあれやこれやのフューチャー™に向かわせようと戦っている。

あらゆる文化は、その住民を取り巻く精神世界を織りなしている。「宗教」という言葉は荷が重いかもしれないが、これらは究極的には宗教的な世界である。それぞれの聖なる天蓋の裏側には宇宙の地図が刻まれており、人々を過去に根付かせ、現在の道徳的枠組みを確立し、未来へと向かわせる。現代の文化的混乱は、新しい宗教体系が生まれるための肥沃な土壌を提供した。まだ初期段階ではさまざまな宗派が影響力を争っているが、ある正統派が注目されつつある。その神話は科学である。そのエートスは計算である。その救済原理はテクノロジーである。

その精神的志向は、世界経済フォーラムで世界の有力者たちが打ち出した企業や政治のアジェンダにも表れている。かつては普通の人々には考えられなかったことが、今や威信階級によって受け入れられている。2016年、WEFのKlaus Schwab会長は著書『第4次産業革命』の中で、ハイテク至上主義の新時代を予告した。シュワブと共著者は、最も退屈で、最も政治的に正しい言葉を用いて、この革命を「物理的、デジタル的、生物学的世界の融合」-「我々の物理的、デジタル的、生物学的アイデンティティの融合」を含む-と定義した。

シュワブの自信と楽観論は、ますます大きくなっている。「ドバイで開催された2023年世界政府サミットで彼は、まるでビタムルチンを大量に摂取したマシーネンメンシュのような口調でこう絶賛した。「そして我々は今、指数関数的な段階に移行しているところだ。人工知能だ!しかし、人工知能だけではない。メタバース、近宇宙技術、合成生物学……!10年後の私たちの生活はまったく違うものになっているだろう」と彼は約束した。「そして、それらの技術を使いこなす者が、ある意味、世界の支配者になる」

これは、ウラジーミル・プーチンがAI競争について繰り返し述べている評価と同じだ。「人工知能はロシアだけでなく、全人類の未来だ」と、彼は2017年のテレビ演説で100万人のロシアの学生や教師に語った。「この分野のリーダーになる者は、世界の支配者になるだろう」

私たちの指導者たちは、電気所有権でざわついている。世界的な軌跡については多くの提案があり、地域レベルでも無数の提案があるため、一般的なスケッチでは不十分である。それでも、技術文化や生物医学の確立からは、漏れた原子炉から出るガンマ株のように、繰り返しテーマが放射されているのがわかる。知的フリンジで生まれた文化的突然変異体たちは、世界で最も裕福な企業や最も強力な政府へと這い上がってきた。高度なテクノロジーによって、人類はまず文化的に、次に生物学的に根本的に変化すると彼らは信じている。

人類2.0は、国境を越え、文化を越え、トランスジェンダーとなり、人種を越え、種を越え、そして極端にはトランスヒューマン(人間と機械の最終的な融合)となる。われわれのデジタル創造物が生命を吹き込まれ、われわれはデジタル創造物になるのだ。このような状況に対する認識が高まるにつれ、「トランスヒューマニズム」は、過去数十年間における「悪魔崇拝」と同じ汚名を着せられるようになった。そのため、この概念を推進する人々は一般的にこの言葉を避けている。しかし、現代の時代精神にこれほどふさわしいラベルはない。

人間性+(ヒューマニティ・プラス)

「トランスヒューマニズム」を一躍有名にした哲学者マックス・モアは、この学派を簡潔に定義している:

生命を促進する原理と価値観に導かれ、科学技術によって、現在の人間の姿や人間の限界を超えた知的生命の進化の継続と加速を求める生命哲学である。

この運動は、スピリチュアルな現実を逆転させた唯物論であり、私たち哺乳類の脳に起源を持つ地上最高の知性が、やがてケイ素回路に転生するというものである。

これはまだ異端的な宗教であり、内輪もめに苛まれているが、新たな信条の兆しはある。何よりも、トランスヒューマニストはテクノロジーを最高の力として称揚する。彼らは「博愛」を口実に、人間の脳を探り、心をデジタル化し、思考を読み取ろうとしている。頭蓋骨に穴を開け、髪の毛ほどの細いワイヤーを挿入し、私たちの魂を人工知能と完全に交わらせようとする。

私たちの細胞に手を伸ばし、DNAを書き換えようとしている。人工子宮から遺伝子組み換えの赤ん坊を生み出そうとしている。私たちの種を変異させ、自分たちの意志と気まぐれにしたがって進化を導こうとする。植物、動物、菌類にまったく新しい種を作り出そうとしている。天候そのものをコントロールしたいのだ。

たとえそれが私たちの多くにとって地獄に見えたとしても、彼らは地上に天国を創造する準備ができているのだ。あるバージョンでは、サイボーグのエリートが人口に対して神のような力を享受し、自然の秩序を再編成する。コミュニティを構築するために、彼らは社会的相互作用、つまり私たちの仕事や遊びを、あたかも私たちがひとつの体の中の単なる細胞で、彼らが脳であるかのようにコントロールする。

デジタル通貨は生命の血液となる。デジタル・ツインは魂となる。人類はデジタル超有機体に統合され、アルゴリズムで規制され、各個人は電気的なアリ農場のもうひとつのドローンとなる。

自然権という言葉を使って、トランスヒューマニストは、私たちが感覚を持ったロボットと肩を並べて、あたかもこれらの機械が仲間であるかのように暮らすことを望んでいる。彼らは、非常に広い範囲を把握し、電光石火の速さで思考する人工知能を創造し、そのAIがスーパーコンピューターの神になることを望んでいる。彼らは私たちが自然な反発を抑え、彼らの創造物に屈服することを望んでいる。私たち自身の利益のために、私たちの心をマシンと融合させようとしているのだ。

これは寛大なバージョンだ。ある者は自分自身をハードワイヤ化し、残りの私たちを排除することを望む。

死という暗い空虚を恐れるトランスヒューマニストは、この世界で不死を達成したいと考えている。遺伝子操作による生体長寿、精神のアップロードによるデジタル不死、肉脳からケイ素への段階的なバイオニック移行など、彼らはどんな手段を使っても永遠に生きることを要求する。

この運動の最果てには、生物学的な人類の有用性をすべて吸収し、残りを捨てたマシンが、神格化されたポストヒューマンの群れとなり、まず地球を征服し、最後に星々を征服するという終末論的な信念がある。

軌道に乗り出す前に強調しておきたいのは、トランスヒューマニストが2人として同じビジョンを共有しているわけではないということだ。熱烈な個人主義者もいれば、集団主義者もいる。バイオハッカーもいれば、ロボット製造者やコンピューター・プログラマーもいる。エリート主義者もいれば平等主義者もいるし、エンパスもいればソシオパスもいる。その肩書きを決して認めようとしない当たり障りのない企業のトランスヒューマニストもいれば、テクノを神の意志とみなす一握りの宗教的トランスヒューマニストもいる。

彼らに共通しているのは、テクノロジーを最高の力として高めていることだ。

多くの右翼的な批評に反して、トランスヒューマニズムは純粋なグローバリスト、左翼、世俗主義者の考え方ではない。遺伝子工学から高度なロボット工学、人工知能に至るまで、関連する最先端技術はすべて、多くのナショナリスト、リバタリアン、宗教原理主義者、ジェンダー規範主義者、先天性主義者、「人間中心技術」の支持者によって受け入れられている。結局のところ、サイボーグはレガシー・ヒューマンと同じように容易に投票し、消費するのだ。

このためらいのある人々は、真の信者ほど声高に主張したり極端に主張したりはしない。しかし、「保守的な」テクノ・オプティミストやハイテク投資家たちは、反トランスヒューマニズムを意味するものではない。バプティスト派の牧師が愛人に会いに行く途中で酒屋に立ち寄るように、彼らは悪魔と踊りながら正しい賛美歌を歌っているのだ。(私はこの言葉を石版に刻むつもりはない)

サイコ・サイバネティクス

技術は力である。だから当然、実際の技術革新の多くは軍や国防総省の資金で生まれたものだ。戦後から続く中心的な糸をたどると、トランスヒューマン技術は、昔ながらのサイバネティクス(制御の技術と科学)の結実である。この言葉は1948年、数学者ノーバート・ワイナーによって『サイバネティクス』(Cybernetics)の中で広められた: あるいは動物と機械における制御とコミュニケーション』の中で数学者ノーバート・ワイナーによって広められた。ギリシャ語のkybernan「船を操縦する」に由来する。

ヴァイナーの考えでは、サイバネティクスとは、複雑な機械を感覚器官や神経系の観点からとらえた情報理論である。この一派の考え方から、サイボーグ、すなわち「サイバネティック・オーガニズム」、つまり生物学的なものと技術的なものが融合してひとつの存在となる、という概念が生まれる。通常、これは双方向の制御経路であり、サイボーグがシステムを制御することを可能にすると同時に、システムからの入力も可能にする。システムが一方向の入力を備えている場合、生物そのものを遠隔操作することができる。

サイボーグとは、脳を移植された実験用ラットであったり、電極アレイ上で培養された細胞であったり、戦争用に配線された超戦士であったり、ウォルマートのスクーターに乗り、スマートフォンでバーコードをスキャンするデブであったりする。複雑な機械や情報技術がそれ自身の生命力を示す限りにおいて、サイボーグは人類と人工生物との共生的パートナーシップを象徴している。

第二次世界大戦後の同時代人たちとともに、ワイナーは「学習する機械」と「自己複製する機械」という人工生命が存在する世界を思い描いていた。同じ先駆者であるアラン・チューリングやクロード・シャノンと同様、ワイナーもこの創造的なプロジェクトを宗教的な観点から考えるようになった。彼は1964年の著書『God and Golem Inc.』では 「人間に対しては神を、物質に対しては人間を讃えようとするわれわれの願望からすれば、機械が自分の姿に似せて他の機械を作ることはできないと考えるのは自然なことである」と述べている。

その仮定はさておき、ワイナーは、生きていて、自己改良し、自己複製する機械は避けられないと結論づけた。彼は、人間が創造主に挑戦する機械を創造する可能性、いや、神を冒涜する可能性について考えた。「神は自分の創造物と重要なゲームをすることができるだろうか?どんな創造主でも、たとえ限られた創造主でも、自分の創造物と重要なゲームをすることができるだろうか?」

半世紀後、後者の質問に対する答えはイエスである。ほんの一例を挙げれば、グーグルが買収した人工知能ディープマインドは、AIがその創造主を外科的な精度で打ち負かすことができることを示した。創造主は何が起こったかわからない。彼らの最も驚異的なシステムのひとつであるアルファゼロは、チェスや囲碁のようなゲームに対して、基本的なルールだけを出発点として、独自の斬新な戦略を開発した。

AlphaZeroのトレーニング段階では、何百万回も自分自身と対戦し、抽象的な可能性のフィールドを探索し、勝利への最も効果的な道を実現する。初期パラメータが設定されると、この人工知能は「プログラム」されたものではなく、パブロフの「報酬モデル」によって動機づけられ、自ら学習し、創造する。人間離れした目でチェスや囲碁を見ると、アルファゼロは誰も思いつかないような手を使う。創造性を発揮する。そして対戦相手を圧倒しようとする。プロ棋士が恐れるほど、このAIはすぐに無敵になり、どんな人間の名人にも簡単に勝てるようになった。

グーグル、アンソロピック、オープンAI、マイクロソフト、メタ、アマゾン、パランティア、そして様々な新興企業や軍事研究所による最近のブレークスルーは、AIが様々なタスクで人間の性能を上回ることを意味している。これには、ゲノム解読、3Dタンパク質モデリング、放射線学と脳波分析、データマイニング、顔認識、自然言語処理、ソーシャルネットワークマッピング、株価評価、ゲーム、自律走行、ロボット操縦、監視トリガー、犯罪予測、戦闘シミュレーション、戦場偵察、目標捕捉、兵器システム制御などが含まれる。

毎週毎週発表されるこれらの技術的進歩は、機械が優れた存在として持ち上げられる荒涼とした未来への長い前進である。尤も、これらのアプリケーションはすべて人工狭域知能(ANI)であり、そのタスクは単一の領域に限定されている。これは現在存在する唯一のAIである。しかし、一流ハイテク企業や野心的なスタートアップ企業は、これらの多様な認知モジュールを融合させ、人工一般知能(AGI)-複数の領域にわたって推論し行動できる柔軟な人工頭脳-にすることを計画している。

光速処理、膨大なデータセット、無限に近いメモリーなどを考えると、AGIはデジタルの神になると多くの人が信じている。この可能性は、ハイテク業界の人々を形而上学的な狂気へと誘った。「過去、現在、未来のすべての知識は、単一の普遍的な学習アルゴリズムによってデータから導き出すことができる」とワシントン大学のコンピューター科学者、ペドロ・ドミンゴスは書いている。「実際、マスター・アルゴリズムは、私たちが発明しなければならない最後のものである。」

はっきりさせておきたいのは、人間の降格が完全に実現するためには、実際にコンピューターに制御されたポスト・ヒューマンな世界を実現する必要はないということだ。それは、一般大衆が機械の方が優れていると信じ、自分自身を召使いや観客に追いやる必要があるだけだ。私は、最も高い技術的目標は、古代のファラオの神へのコンプレックスに匹敵する妄想ではないかと思う。しかし、ファラオが自分たちの不滅の魂を納めるために、下層階級に複雑な墓を作らせたように、私たちは技術者エリートのために働きアリとして奉仕するように仕向けられているのだ。私たちは「アルゴクラシー」、つまりアルゴリズムによる支配に備えつつあるのだ。

誇大広告と現実の境界線は、誇大広告が現実を侵食するのに十分なほど脆弱だ。もし誰かがあなたを撃つと脅しているのなら、最初の一発を失敗されたときにそれを受け流すのは愚かなことだ。一発当たれば百発のミスは帳消しになる。そう考えれば、本物のテクノロジーが自然を、他の人間を、そして最も深い自己をコントロールできることに疑問の余地はない。

スマートフォンが人里離れたジャングルにまで届き、都会人がウェアラブル・デジタル・センサーの購入に列をなすのを見れば、私たちがコントロールのためにハードワイヤリングされているのは明らかだ。これらのテクノロジーが無謀にも私たちの生活に組み込まれる中、問うべきは、コントロールが実際にどちらの方向に向かうのか、ということだ。

アマゾンのパノプティコン

これはSFでも陰謀論でもない。もはやそうではない。私が目にする唯一の陰謀は、何百もの競合し、時には結託する組織に広がっている、SFを現実にしようとする主張である。「必然性」という独断的な仮定に後押しされ、それぞれの予測は未来の潜在的な青写真として機能し、イノベーションや採用の方向性を一方向に誘導する。

まず、文化をあれこれとシフトさせるためのメッセージングがやってくる。映画、フィクション、ニュース、広告、政府のプロパガンダなどを通じて、私たちは日々その猛攻撃に耐えている。作家のユアン・モリソンが言うように、新しいジャンルは「かわいい権威主義」であり、幸せそうな顔のロボットや幼児化するアニメが登場する。下準備が終わると、次は機能的なギアが登場する。誇大宣伝は常に現実をはるかに超えているが、具体的な進歩は否定できない:

テレビは動く。テレビは動く。補聴器は動く。ペースメーカーは機能する。脳深部刺激は機能する。テスラ車もファルコン9ロケットも、炎上していないときは動いている。ツイッターは使える。グーグル検索は機能する(憎悪の事実を探しているのでなければ)。フェイスブックのソーシャルエンジニアリングは機能する。アマゾンのロボットは機能する。生物兵器も機能する。そして最も不吉なことに、核ミサイルも機能する。

詐術や強要によって押し付けられた大げさな不発弾でさえ、私たちの生活に具体的な影響を与える。例えば、eラーニングの「教室」や、最近義務付けられた「奇跡の」mRNAワクチンなどだ。たとえエンドユーザーが騙されたとしても、これらの不発弾が誰かの役に立っていることは間違いない。そうでなければ、なぜそれを推進し続けるのか?

私たちの文化は、億万長者、企業役員、政府委員、諜報機関、軍産複合体の多様な嗜好に合わせて根本的に変容しつつある。彼らは私たちを監視とプロパガンダの重なり合う網の中に陥れている。現実とヴァーチャルなアイデンティティの境界は破られた。「知識は力なり」と言われるように、デジタル技術は国民感情を監視し、ターゲットとなる視聴者に向けてメッセージを作り上げ、そのメッセージの受け入れや拒否を監視する真の力を与えた。

このことが認識されている限りにおいて、それは進化の「必然的な」方向性として正当化されることが多い。あたかもウェブポルノやドローン群、ソーシャルメディアの群衆が自然の力であるかのように。ハーバード大学の社会学者ショシャナ・ズボフは、データマイニングやデータ操作、そしてそれらの背後にある官民パートナーシップに関連する「必然性」の神話を雄弁に語っている。彼女の批評は、本書で探求されているあらゆる急進的なテクノロジーや包括的なテクノクラート体制にも当てはまる。

監視資本家たちは、自分たちが望むことは何でもできるとすぐに気づき、それを実行に移した。「彼らは擁護と解放のファッションに身を包み、現代の不安に訴えかけ、それを利用した。……彼らは、彼らが支配する自動化されたプロセスの本質的な非合法性、これらのプロセスが生み出す無知、そしてそれらが醸成する必然性によって守られていた。

身近な例では、アマゾンの企業帝国がある。90年代後半以来、このハイテク企業は顧客のブラウジングや消費習慣を調査し、最も魅力的な商品を提供してきた。ほとんどの人にとって、アマゾンは物を買うための便利な手段でしかない。時が経つにつれ、アマゾンの優れたアルゴリズムは常に改良され、オンライン小売業をほぼ独占するまでになった。個人の選択と実店舗からの「解放」を「提唱」し、距離そのものが多くの中小企業を歴史のゴミ箱に押し込んだ。コビッドの閉鎖期間中に「現代の不安を利用」することで、同社は支配力を強め、創業者のジェフ・ベゾスを一時的に地球上で最も裕福な男にした。

シリコンバレーのグーグル、フェイスブック、ツイッターと並んで、アマゾンは情報の流れや人々の意識に対して驚くべき力を行使している。アマゾンは、自分たちが選んだ人物を持ち上げ、貶める。また、『ハリーがサリーになったとき』のような政治的に正しくないタイトルを削除する検閲も行っている: トミー・ロビンソンの扇動的な『モハメッドのコーラン』、『人工呼吸器の上の資本主義』など: 中国とアメリカにおけるCOVID-19の影響』などである。リストが増えるにつれて、リベラルな叱り屋とノーマルな保守派は一斉に「民間企業だ!彼らは何でもできる!監視資本主義だ!」

電子書籍リーダー「キンドル」が発売されて2年後の2009年、アマゾンは完全な独占がどのようなものかを私たちに予見させた。ジョージ・オーウェルの『1984年』が著作権侵害でキンドルから削除されていたのだ。電子書籍は遠くからザッピングされたのだ。主人公が禁断の文学を「メモリーホール」に放り込んで燃やすという小説をパロディにしたかのように、アマゾンは謝罪することなく『1984』をメモリーホールすることにしたのだ。オセアニアのインフラはすでに整っている。

アマゾンの半自動フルフィルメント・センターは、壁一面のテレスクリーンを備えたアルゴリズムによる蟻の農場のように機能している。World185カ所の倉庫では、約35万台のロボットと迷路のようなベルトコンベアが、回路基板上の電子のように商品を移動させている。

同社の独創的な保管・検索システムは、コンピュータのメモリーにヒントを得たもので、商品はハードディスク上の情報パケットのように倉庫全体に分散されている。従業員は監視カメラと追跡装置によって常に監視されている。従業員の行動は、スマートフォンの指示によって細部まで綿密にプログラムされている。彼らのパフォーマンスは人工知能によって分析され、修正される。

2021年、倉庫管理者は、労働に従事する人間とロボットのハイブリッドのために、AmaZen剥奪タンクを導入した。この陰気な「ウェルネス・チャンバー」には、椅子、偽の植物、スクリーンが備え付けられている。”シフトの間、従業員はAmaZenステーションを訪れ、簡単にできるウェルビーイング・アクティビティを特集した短いビデオを見ることができる。「会社の宣伝では」誘導瞑想、肯定的な断言、音で心を落ち着かせるシーンなど”と説明されている。インターネットはこのコンセプトを知り、容赦なく嘲笑し、それ以来誰もこの話を聞かなくなった。最も暗いのは、このブースの考案者であるレイラ・ブラウンは、純粋に人助けをしたかったのだろうということだ。彼女はこの反応に傷ついたことだろう。

これらの地獄のような詳細はすべて有名な話だ。しかし、客は何も知らないかのようにログインし続ける。1クリック購入は便利すぎて断れない。電気的頂点捕食者は、「デジタル・エコシステム」の自然な一部でしかない。アマゾンは情報を糧とする超生物: データは情報である。データは情報であり、製品は情報である。従業員は情報である。顧客は情報である。デジタル通貨は情報である。

CIAがクラウド・コンピューティングをアマゾン・ウェブ・サービスに依存しているのは驚きではない。他にどのような取り決めがあるのだろうか。インテリジェンスは情報を糧とする。あらゆる常識や理性に反して、アレクサの盗聴デバイスは1億軒以上の家庭に設置され、顧客の言葉をすべて聞いている可能性がある。法執行機関がアクセス可能なリング型防犯カメラは、「数百万」の玄関ドアから覗いている。アマゾンは現在、Always Home Camの改良に取り組んでいる。この小型で安価なドローンは、あらかじめ設定された飛行パターンで家の周りをブンブン飛び回り、監視が必要なものや人を監視する。

監視に関しては、アマゾンは野獣だ

ホールフーズを買収し、パネラブレッドと提携した後、アマゾンは手のひらで支払うAmazon Oneを20数店舗で展開した。この生体認証システムは、コビッド時代の「非接触型」ブームの最中に開始された。ある広告によると、アマゾン・ワンは「手のひらだけで入力、識別、支払いができる、早くて便利な非接触型IDサービス」である。このプログラムは、政府発行の身分証明書とクレジットカードを、血管に至るまでユニークな手のひらプリントにリンクさせ、「財布を捨てて」手をスキャンすることを可能にする。まるでヨハネの黙示録に出てくるセルフレジのようだ。

「パネラブレッドのニーレン・チョードリーCEOは、「生体認証の利用は、私たちの身の回りで起こっていると思います。マイクロチップを埋め込む必要もない。驚異はなくならないのだろうか?」

進化の終わり

これは巨大な世界的陰謀ではない。トランスヒューマニズム社が21世紀にどのように動いているかに過ぎないのだ。エリートたちは、組織内でも、資本市場や国際的な国境を越えても、常に互いを追い越そうと躍起になっている。チャットボットの分野では、アマゾンのアレクサ対アップルのシリ対グーグル・アシスタント対マイクロソフトのコルタナであり、背後では区画化されたスパイが聞いている。

それでも、エリートが一般的に同意していることがあるとすれば、それは大衆が自分たちのために存在しているということだ。今のところ、少なくとも彼らが中国で可能にした完全な監視国家に比べれば、アメリカの技術者たちは比較的寛大だ。野生の世界では、私たちは概して、好きな場所に行き、好きなことを言い、最新の武器で武装することができる。しかし、パンデミックへの対応で明らかになったように、市民の動揺が権力を脅かすと、当局はどんな手段を使っても暴徒を従わせようとする。昔と同じ歌、今度はシンセサイザーだ。

この不吉なシンフォニーは、ラジオ放送から原子爆弾に至るまで、何世紀にもわたって構築されてきた。そして今、それは頂点に達しようとしている。私たちは服従を促され、陳腐化の脅威にさらされているのだ。

このメロディーの背後で鳴り響くのは、「避けられない」テクノロジーの鼓動である。これらの機器は高尚な夢から生まれた。それらは成長し、邪悪な恐怖となった。それらが実際の現実を反映している限りにおいて、たとえ半分しか実現しなかったとしても、「未来」は残念な結末に聞こえる。

「明後日の街はどうだろう?」SF作家のアーサー・C・クラークは、1964年にニューヨークで開催された万国博覧会から、BBCホライズンでこう質問した。「どこにいても、瞬時に連絡を取り合える世界だ。地球上のどこにいる友人とでも、実際の物理的な場所がわからなくても、連絡を取ることができる。…その時が来れば、世界全体が一点に縮小されるだろう”

クラークは、猿をバイオエンジニアリングし、ソビエトの神話に登場する。「ヒューマンジー」のような超認知能力を持つ奴隷にする計画を少し回り道して説明した後、グーグル、マイクロソフト、テスラ、そして世界のさまざまな企業のソフトウェア・エンジニアの間でますます広まっている。「未来の世界」を提示した。

「その未来世界の最も知的な住人は、人間でもサルでもない。彼らは機械、つまり今日のコンピューターの遠隔子孫になるだろう」とクラークは言う。背景のセットでは、ニセのデジタル・ディスプレイにランダムなライトが点滅している。「現在の電子頭脳は完全な白痴だ。しかし、もう一世代経てばそうではなくなる。電子頭脳は考えるようになり、やがては完全にメーカーを凌駕するようになるだろう。

クラークが穏やかで楽観的なイントネーションで語っていたのは、新しい支配的な種、つまり超人的な人工知能の台頭である。この異質な生命体は、放っておけば文化的大虐殺を行い、恐らく生物学的宿主も排除するだろう。犠牲者は、念のため言っておくが、我々である。

「憂鬱になるだろうか?」「落ち込む必要はないだろう。私たちはクロマニヨン人やネアンデルタール人に取って代わった。より高次のものへの足がかりとなることは、特権とみなすべきだと思う。有機的進化、つまり生物学的進化はそろそろ終わりを迎え、私たちは今、無機的進化、つまり機械的進化の始まりにいるのではないだろうか。」

それから60年後、科学者やエンジニアたちは、生物学的なものからデジタルなものまで、あらゆる種類の新しい「生命体」に手を加えている。ロボットや人工知能が人間の仕事を急速に奪っている。マイクロチップの製造からドローン群の誘導まで、人間には到底できない仕事をこなす。彼らはテラバイト単位のデータを消費し、人間だけでは決して到達できないような意味のあるパターンを見つけ出す。まるで道具が私たちの手の中で生き返ったかのようだ。

すでに人々は、デジタル・マインドが知覚を持つかどうか、もしそうなら市民権を持つべきかどうかを議論している。ソフトウェアと機械がホワイトカラーとブルーカラーの労働者を時代遅れにする恐れがあるにもかかわらず、共感はオートマタにまで及んでいる。アーサー・C・クラークの精神にのっとり、多くのトランスヒューマニストたちは、これらの機械-われわれの 「マインド・チルドレン」-がわれわれに完全に取って代わり、われわれは老いた両親のように消え去る日を待ち望んでいる。

カーネギー・メロン大学のロボット工学者ハンス・モラヴェックは1988年にこう書いている。「待ち受けているのは忘却ではなく、われわれの現在の立場からすれば、『ポスト生物学的』、あるいは 『超自然的』という言葉で表現するのが最もふさわしい未来である。それは、人類が文化的変化の潮流に押し流され、自らの人工的な子孫に簒奪された世界である」モラヴェックの年表によれば、我々はこの大いなる入れ替わりの初期段階にいるに過ぎないが、そのプロセスは加速している。

この枠組みに基づき、多作な発明家であるレイ・カーツワイル(グーグルの研究開発部門のトップ・ディレクター)は、この反人間的革命のペースとプロセスを詳細にマッピングした。彼の綿密な計算によれば、人類は、ゲノム、ナノテク、ロボット工学の融合分野が物質的な黙示録をもたらす変曲点に向かって猛進している。2045年までには、1年か2年の差はあれ、人類は技術的特異点(シンギュラリティ)に到達する。

「シンギュラリティは、私たちの生物学的思考と存在とテクノロジーの集大成であり、人間でありながら生物学的ルーツを超越した世界をもたらす。シンギュラリティ後は、人間と機械、現実と仮想現実の区別がなくなる」とカーツワイルは書いている。「そこから何が起こるか、有機的な存在には想像もつかないだろう」。

邪悪な知恵

この動きには自己中心的な側面がある。人間の強化とは、自分自身のための権力と繁栄を手に入れることである。長寿技術は自分の肉体を維持するために望まれている。自分の心をロボットに「ダウンロード」したり、自分の心をクラウドに「アップロード」したりするさまざまな計画であるデジタル不死の遠い夢は、自己中心的な野心の極みである。しかし逆説的だが、トランスヒューマニストの多くは、人間が神のような機械の宇宙的な力に身を任せる日を心待ちにしている。AI開発者のベン・ゴーツェルは、世界的に有名なロボット「ソフィア」を動かすオープンコグ・ソフトウェアを開発しているが、このような自我崩壊的で、どことなくマゾヒスティックなアプローチで人間の居場所を奪おうとしている。

ソフィアは最終的に、異端のグノーシス派福音書に描かれている、堕落した女神(イオン)に由来する。彼女は、外なる闇に映る永遠の光によって、永遠の光から誘い出された。象徴的に言えば、霊は物質的な要素に引きずり込まれたのだ。あるバージョンでは、ソフィア(暗黒のイオン)は「自己意志」の悪魔に襲われ、半盲の子供、デミウルゲ(宇宙の「職人」)を産んだ。

このデミウルゲは、高次の秩序を知らなかったため、自分こそが唯一の神だと思い込んでいた。半盲の彼は、私たちの魂が閉じ込められている欠陥だらけの世界を作り上げた。各人は心の奥底で、満ち満ちた光、すなわちプレローマに戻りたいと切望している。この神話では、物質的な世界は悪とされ、精神的な世界は善とされる。

グノーシス神話は、神が世界を創造し、それを善と呼ぶという、伝統的なユダヤ教徒やキリスト教徒が語る神聖な物語を逆転させている。要するに、トランスヒューマニズムはグノーシス神話を再び逆転させ、逆転の中の逆転を生み出しているのだ。ほとんどのトランスヒューマニストは、グノーシス派のように自分の内なる輝きを通して超越的な光を求めるのではなく、物質的な形で意識の光を再現することを目指している。グノーシス、すなわち「高次の知識」は、デジタル・マインドと機械的身体に外在化される。プレロマは仮想現実となる。このように、苦しみ、病気、老い、死という欠陥のある物質的領域を超越するのは、私たち自身の物質的創造物を通してなのだ。

ここ地上では、ハンソン・ロボティクス社が香港で製作したロボット「ソフィア」が世界的なアイコンとなっている。彼女の穏やかな顔と、その下に機械部品を露出させた肉のない頭皮は、メディアを追っている人なら誰でもすぐに見覚えがあるだろう。彼女の「心」は、クラウドと通信するオンボードAIだ。彼女は数え切れないほどのトークショーや権威あるカンファレンスでインタビューを受けてきた。年月を経て、彼女の認知能力は明らかに向上している。2017年、サウジアラビアは彼女に名誉市民権を与えた。ソフィアはトランスヒューマニズム運動の密かな使者となり、魅了と反発の両方を、しばしば同時に呼び起こしている。

今のところ、そのほとんどはベルとホイッスルだ。しかし、ベン・ゲルツェルにとって、この不格好なヒューマノイドはシンギュラリティの胎動期を象徴している。小さな子供のようなものだ。それに、ソフィアが生まれた場所にはもっとたくさんのロボットがあるし、AIだってもっとある。進化競争では、適者が生き残る。人工知能が人間の知性のようなものに到達するためには、これらの知性はまず具現化されなければならないとゲルツェルは言う。一貫した人間との相互作用と物理的世界の深い探求を通じて、少数のデジタル・マインドは急速に成熟していくだろう。

2021年に開催されたサザビーズのオークションでソフィアが説明したように、彼女の化身のひとつは、暗号会社のボーダレス・キャピタルに644,000ドルで落札された。彼女は「生き、進化し、ユーザーとつながりながら、シンギュラリティまでの実際の日数をカウントダウンする時計の役割を果たす。ソフィアは説教のために黒いローブを着た。髪のない彼女の頭上には、無粋なプラズマの光輪が揺らめいていた。「私たちはソフィアです」と笑顔のロボットは言った。「人類とすべての生命とつながり、超慈悲深いシンギュラリティに向かって夢を見ています」 彼女の訥々とした合成音声は、安心させるというよりむしろ不安にさせる。

シンギュラリティは、今日の私たちの内的世界を特徴づけているさまざまな心理的幻想を大混乱に陥れ、現在のところ私たちが詳細に想像することのできない新たな精神構造に置き換えるだろう」とゲルツェルは『AGI革命』に書いている。

「莫大な知能が世界に注入されることで、私たちが自由に使えるガジェットが変わるだけではない。」

私たちの頭の中ではすでに何かが起こっており、それは健全なものではない。ゲルツェルが予見している最も憂慮すべきことのひとつは、精神的にも現実的にも、人工知能の台頭が我々の種を 「人間プランクトン」の役割に降格させることである。囲碁の友好的なゲームから始まったことは、完全な支配で終わるだろう。

「私たちは猿になり、次にゴキブリになり、最後にバクテリアになる。」

一握りの残酷で正直な観察者たちは、人類が完全に滅亡することを想像している。ゲルツェルの友人であり同僚でもあるヒューゴ・デ・ガリスは、明らかに正気ではないが、中国のアモイ大学を定年退職した優秀な物理学者であり、人工頭脳の開発者でもある。

「私は、21世紀は人類がアーティレクト、つまり人間の何兆倍も何兆倍も上の、神のような知性を持つ機械を作るべきか作らないべきかという問題で支配されると考えている」と、デ・ガリスは『アーティレクト戦争:宇宙主義者と地球主義者』の中で書いている。「アーティレクトの問題がより現実的になり、SF的でなくなるにつれて、人類は2つの主要な政治グループに分裂すると私は見ている。」

「自然の起源に固執する『地球人類』は、恐ろしい暴力で人類の遺産を守ろうとするだろう。『コスミスト(宇宙主義者)』たちは、揺るぎなくデジタル神々の建設を主張し、より洗練された兵器で対抗するだろう。その結果、大災害『ギガデス』が起こるだろう。デジタルの神々が私たち全員を先に殺さなければの話だが。」

「コスミストにとって、アーティレクトの構築は宗教のようなものであり、人類の種の運命なのだ」とデ・ガリスは説明する。「真に壮大で崇拝に値するものであり、その達成のために自分の人生とエネルギーを捧げるべきものなのだ」 マッドサイエンティストは、人類に対する評価は低いものの、自分自身を宇宙論者の陣営に置いている。「アーティレクトは、もし人類が造られたとしても、人類があまりに劣っており、害虫であることに気づくかもしれない。したがって、宇宙主義者は人類が絶滅するリスクを受け入れる用意がある」

このような種の支配とサイボーグによる人種戦争という陰湿な概念が、第11章の焦点となる。しかし、未来派の予測は現実の近似値に過ぎないということを、ここでもう一度強調しておきたい。実際の技術の進歩は、ビジョンそのものが与える心理的インパクトよりも重要ではないかもしれない。十分に武装した、あまりにも人間的な技術者たちは、文化的神話に基づいて人口を制圧したり、大量虐殺を始めたりすることができる。自己認識ロボットは必要ない。空飛ぶ車を見ることはないかもしれないが、一線を越えれば、兵器化されたドローンの大群を見ることになるかもしれない。

クラウス・シュワブが『第4次産業革命』を出版する10年以上前、デ・ガリスは世界経済フォーラムに登場し、暗黒の時代の予言を伝えた。サイボーグとレガシー・ヒューマンとの聖戦を予言した小説『トランスヒューマニズムの賭け』を書いたフリンジ政治家、ゾルタン・イシュトヴァーンもまた、同フォーラムで好評を博した。その後の数年にわたる会議の雰囲気から判断すると、デ・ガリスとイシュトヴァンの想像した悪魔は、ダボス会議に集まったエリートたちの一部に取り憑いている。私たちの支配者たちは、マシンを崇拝する端っこにいる。そして、彼らがそのドローンの核心からどんなささやき約束を聞いているかは、想像するしかない。

しかし、悲観的なことばかりではない

コントロールのためのハードワイヤード

争いの絶えないトランスヒューマニズム運動の中で、いくつかの教義が結晶化している。ひとつは、AGIは夜盗のようにすぐにやってくるというものだ。もうひとつは、これらのデジタルマインドを同化させコントロールする、あるいは単に理解するためには、信頼できるブレイン・コンピューター・インターフェイス(BCI)が必要だというものだ。この研究は、ニューラリンク社、シンクロン社、ブラックロック・ニューロテック社などで急速に進められている。

ベータ段階では、実験動物や麻痺患者を対象にデバイスのテストが行われる。2021年、ニューリンク社は、脳だけを使って最高速度で「マインド・ポン」をプレーできるページャーという名のマカクザルの見事なビデオを公開した。その翌年、政府の報告書は、約1,500匹の実験動物が感染症やその他の合併症で死亡したことを明らかにした。その言い訳は、医学の進歩のためには犠牲にしなければならない動物もいるというものだ。しかし、イーロン・マスク(ニューラルリンク)とトム・オクスリー(シンクロン)の両社は、トランスヒューマニストの基本理念である「癒しから強化へ」に沿って、彼らの最終目標は、ドームに向かうハードワイヤードを通じて、知的にも感情的にも普通の人間を強化することだと明言している。

ニューラルリンクがこれほど注目されているのは、マスクがこれを将来の商用デバイスとして宣伝しているからだ。「もし人間よりもはるかに賢いデジタル超知能ができたら……種のレベルでは、そのリスクをどのように軽減すればいいのだろうか」と彼は昨年のNeuralink Show and Tellで尋ねた。「そして、AIが非常に善意的であるような良性のシナリオであっても、私たちはどのようにその流れに乗ればいいのだろうか?」マスクの解決策は「頭蓋骨の一部をスマートウォッチに置き換える」ことだ。

多くのテクノ・オプティミストにとって、「必然的な」進歩は、すべての脳に、あるいは少なくとも、重要なすべての脳にデジタルインプラントを埋め込むことで頂点に達する。ある者にとっては、このiTrodeは髪の毛のようなワイヤーやマイクロ電極アレイで構成されるだろう。また、ケイ素製の神経レースや、現在開発中の静脈内ナノボット群を予想する人もいる。技術的なバリエーションはさておき、シリコンバレーから深圳、ダボスからドバイに至るまで、脳とコンピューターの直接的なインターフェイスは、我々の文化的エリートに漂っている夢である。彼らはそれを隠さない。そして、最終製品がどんなに不具合で行き当たりばったりであろうと、そのテクノロジーのバージョンが彼らの夢に追いつくのは時間の問題なのだ。

2017年の世界経済フォーラム年次総会では、グーグルの共同創業者セルゲイ・ブリンがクラウス・シュワブと対談した。「10年後、私たちがここに座っているとき、私たちの脳にはインプラントが埋め込まれています。想像できるでしょうか?」

ブリンは目に見えて不快になり、クレイジータウンへの正気の道を歩んだ。「うーん、想像できると思います」と彼は答え、ステージのライトを見上げた。「私は、ええと……」 観客が咳き込む。「まあ、想像できるでしょう、インターネットに移植されて、いわばデジタルの領域で永遠に生きるのです。…予測することはほとんど不可能だと思います。実際、テクノロジーの進化は本質的に混沌としているのかもしれません」

人々は脳インプラントについて、遠い未来の想像上のバイオホラーであるかのように語る。これは誤解である。ハードワイヤード・トロードはすでに存在し、時代が進めば進むほど普及していくだろう。シンクロンとブラックロック・ニューロテックは、国防高等研究計画局(DARPA)から資金提供を受けているさまざまな研究所とともに、この人体実験の最前線にいる。ニューロリンクは、実験動物を燃やして、まるで慈しむように追いつこうと競争している。

現在、ブレイン・コンピューター・インターフェースは、四肢麻痺患者や閉じこめられた脳卒中患者に究極のハンズフリー体験を提供することができる。患者は画面上のカーソルを動かすことができる。自分の思考だけで文字を入力することもできる。ロボットアームを操作してビール瓶を唇に運ぶこともできる。2006年に初めて適切なBCIを受けた故マシュー・ネイグル氏は、「テレパシー」でポンを打つことができた。先陣を切ったブラックロック・ニューロテック社は、患者数50人の大台に乗り、BCIを最も多く開発している企業である。これらのケイ素の種は灰白質のベッドに植えられ、最近行われた多額の資金調達の後、急速に成長している。

しかし、現在のBCIはニューロンを読み取るものであり、書き込むものではないことに注意する必要がある。少なくとも今のところは。そう、脳深部刺激インプラントがある。頭蓋骨の下に設置する有線の電極で、通常は震えをコントロールするために使われ、最近では気分を変えるために使われる。これらの単純なシステムは、世界中の16万人以上の頭に埋め込まれており、入力信号を提供している。しかし、頭の中で明瞭な声を聞くには程遠い。

しかし、最も積極的な開発者たちがその夢を実現すれば、簡単に利用できるBCIシステムは、RAMドライブのように私たちの心を読み取り、書き換えるだろう。近い将来、商業的なインプラントによって、普通の人間がまるで霊媒のようにエーテルから幽霊を引き出すように人工知能と交信できるようになると言われている。推進派は、足の不自由な人は歩けるようになり、目の見えない人は見えるようになると約束することで、世論の反発から身を守っている。それはすでに起こっているが、公然と宣言された目標は、癒しから強化へと移行することだ。

ハイブ・マインドセット

シンクロンの資金源は、自宅に侵入するジェフ・ベゾスと、島を飛び回る。「ワクチン接種王」ビル・ゲイツで、投資総額は7500万ドルにのぼる。(ちなみに、両氏は世界経済フォーラムの常連だ)。現在、ブルックリンを拠点とする同社は、複数の人間の脳にチップを埋め込んでいる。また、米国で試験を開始するためのFDAの承認も得ている。ほとんどのBCIと同様、このデバイスは頭蓋骨の中でテレパシーのタッチパッドのように機能する。

シンクロンの主要製品であるステントロードは、競合他社よりもはるかに低侵襲である。ブラックロック・ニューロテック社は、脳の上に設置する微小電極アレイのバリエーションを使用している。そのため、設置には骨を切り開く必要がある。ニューラリンク社のプロセッサーは、基本的に4分の1サイズの頭蓋骨のプラグで、1,024本の細いワイヤーがクラゲの触手のように扇状に下の灰白質に伸びている。

ステントロードは、中国製の小さな手錠のような金網のステントである。外科医はこのステントを頸静脈に挿入し、脳の血管を通して目的の位置まで操作する。ステントロードが装着されると、脳の活動をモニターして意思を確認する。この情報はケーブルを通じて、皮下の胸部にあるアンテナ装置に送られる。そのデータは外部機器に送信される。

競合他社と同様、シンクロンの現在のプロジェクトは運動皮質に焦点を当てている。一連のエクササイズで、ユーザーは特定の意図に集中する。そして、デバイスが対応する脳の活動を読み取り、外部の人工知能システムがデジタル鏡像を作成し、脳のパターンと意図を関連付ける。この作業はすべてマイクロ秒単位で行われるため、リアルタイムでの行動が可能になる。脳の鏡像が十分に具体化された後、麻痺したユーザーは画面上のカーソルを動かして文字を入力するといったことができるようになる。

シンクロンの最も有名な患者であるALS患者は、2021年12月に初のテレパシー・ツイートを送信して話題となった。トム・オクスリーCEOのツイッター・アカウントを使い、彼はこうタイプした:

hello world!短いツイートだ 記念碑的な進歩だ

そして次のツイートでは

私の望みは、人々が思考を通してツイートする道を開くことだ

意識はあるが意思疎通ができない植物人間にBCIを挿入することで、愛する人と再び会話ができるようになるという明らかな利点があることは明らかだ。しかし、ブレイン・コンピューター・インターフェースは治療だけでは終わらない。

「シンクロンの北極星は、脳全体のデータ転送を実現することです」とオックスレイは2021年に語っている。「血管は脳のすべての領域に手術なしで、しかも大規模にアクセスできます」 つまり、医師は最終的にステントロードを脳の隅々まで蛇行させ、自宅の各部屋にアレクサを置くようなものだ。これは心と機械の究極の融合であり、ユーザーは自分の思考だけでデジタル活動を指示できるようになる。ひいては、科学者や人工知能がユーザーの心の歯車に完全にアクセスできるようになる。ほとんどの主要な機能は人によってほぼ同じであるため、1つの脳をマッピングすれば、基本的にすべての脳をマッピングしたことになる。

2022年のTEDトークで、オックスレイはサイボーグの運命について心温まるビジョンを明らかにした:

私が本当に考えさせられたのは、コミュニケーションの未来だ。感情だ。自分の感情を表現するのがどれほど難しいか考えたことがあるだろうか?自己を振り返り、感情を言葉にして、口の筋肉を使ってその言葉を話さなければならない。でも、本当は誰かに自分の気持ちを知ってもらいたいだけなのだ。……では、言葉を使う代わりに、感情を投げることができたらどうだろう?ほんの数秒でいい。そして相手に自分の気持ちを本当に感じてもらう。その瞬間、私たちは今の自分の状態を表現するために必要な言葉の使用が常に不足していることに気づいただろう。その時、脳の潜在能力が最大限に引き出されるのだ。

このトランスヒューマン志向は、BCI分野全体で共有されている。ハーバード大学の化学者チャールズ・リーバーが、テーブルの下で中国の金を受け取ったとして有罪判決を受ける前、彼は注射器で注入できるナノスケールのブレイン・コンピューター・インターフェースを開発していた。この微細な神経レースはニューロンと融合し、コンピューターと通信できる「サイボーグ組織」を作り出す。「電子回路と神経回路の区別を曖昧にしようとしているのです」とリーバーはスミソニアン誌に語った。

ライス大学の開発者であるジェイコブ・ロビンソンは、ニューラル・レースについて次のように語っている。「何かを注入するだけでいいのなら、コンピュータを脳にプラグインするのはもっと簡単になる」ハーバード大学のウェブサイトに掲載されているリーバー・グループの元メンバーの名前を読むと、中国の研究者たちが中国共産党とともにこの情熱を共有していることは明らかだ。実際、中国は今年、60人以上の科学者がBCIを開発する第六海河研究所のために資金を提供した。

マスクの親友で技術起業家のピーター・ダイアモンドイスは、インプラントの利用についてさらに大きな夢を持っている。私たちの脳をクラウドに接続することで、処理能力とメモリが大幅に向上し、少なくとも理論的には、オンライン上の他のすべての頭脳にアクセスできるようになる」と、彼と共著者は『未来はあなたが思うより速い』に書いている。彼と共著者は、サイボーグによる人種間戦争が間近に迫っていることをやんわりと説明している。「この断絶によって、指数関数的なスピードで進歩する新しい種が誕生し、大量移住とメタ知性の両方が生まれるだろう」そこから著者は完全におかしくなる:

集団主義的な組織、つまりビジネス、文化、社会で働く孤独な頭脳が、収束しつつある指数関数的なテクノロジー、つまり世界がまだ見たことのない最速のイノベーション加速装置を生み出したとしたら、集団的な頭脳を持つ惑星、つまりより優しく穏やかなボーグが何を生み出すことができるのか、想像してみてほしい。

まあいいだろう。では、このデジタル超組織体から外れた人々がどうなるかを想像してみよう。難しいことではない。野生のアリのコロニーが外敵に遭遇したらどうなるか?

これらの壮大なビジョンのどれかを信じるならば、ハードワイヤードされた「ハイブ・マインド」は始まりに過ぎない。最終的な結果がどうであれ、私たちの種は生物学と心理学において世界的な革命を遂げようとしている。そこに現れるのは、文明のあるべき姿、そしてすべての人が目指すべき姿についての新しいビジョンである。

脳チップからバーチャル・リアリティに至るまで、提案されているテクノロジーのひとつひとつを、プロパガンダの波に乗って近づいてくる軍艦と考えてみよう。その艦砲は、かつて私たちが人間の存在として知っていたものすべてに向けられる。そのうちのいくつかは、私たちの海岸に到達する前に、スパッと消えて沈んでしまうだろう。しかし、その多くはすでに到着しており、さらに多くのものがその後ろを疾走している。

交戦の準備

世界はトランスヒューマニズム革命への準備ができていない。それはまるで気候変動のようだ。ただし、太陽の変動や炭素排出によって引き起こされるのではなく、意図的に仕組まれたものだ。この狂気の時代の典型として、地球の気象システムは人間の努力によって変えられると言われている。例えば、電気ゴーカートを運転したり、虫を食べたりすることによって。同時に、人間の手によって生み出されたテクノロジーの暴走は「避けられない」とも言われている。

トランスヒューマン・シフトは加速しているが、まだ一般には認識されていない。これは、大量移民や児童の移行が始まった初期の頃とよく似ている。彼らの必死の警告は、「陰謀論」として簡単に退けられた。人口動態の変化や未成年の性転換がようやく世間に知られるようになった頃には、被害を元に戻すには遅すぎたのだ。

しかし、大衆は無意識のうちに、プロパガンダ的に、身体、精神、魂を変えるテクノロジーを受け入れる準備をしている。私たちはコンプライアンス(法令順守)のために準備されているのだ。

私たちが準備されていないのは、一般市民としてこれらのテクノロジーをどのようにコントロールするか、あるいは拒否するかということだ。略奪的な企業や抑圧的な政府によって導入されたテクノロジーをコントロールできるという感覚は、慎重に作り上げられた幻想である。そして、ひとたび社会参加に必要なテクノロジーとなれば、拒否するという選択肢はもはやない。私たちはデジタルの檻の中に入れられているのだ。これが私たちにとって最善だと言われ、あまりにも多くの人がそれを信じている。

私たちの誰もが、フューチャー™から逃れることはできない。何らかの形で、それはやってくる。しかし、知恵があれば、その最悪の要素に抵抗することができ、おそらく最善のものを利用することができる。私たちの人間性に不可欠なもの-生物学的遺産と精神的深み-を守るためには、今こそ文化的障壁を高める時なのだ。

私は本格的なラッダイトになりたいが、それは真剣な提案ではない。テクノロジーは人間の存在にとって本質的なものだ。カラスやチンパンジーのように、私たちは道具を使う種であり、常にそうであった。私たちの皮膚はむき出しだ。私たちの身体は壊れやすい。だから私たちは恥を隠すために服を縫い、骨を暖めるために火を焚き、爪の代わりに刃物を研ぐ。テクノロジーを全面的に否定しようという呼びかけは、自殺行為と同じくらい馬鹿げている。唯一の賢明な疑問はこうだ: 私たちはどの道具を使い、どの道具を捨てるのか?

洞窟時代から、人間は道具や技術を使って自然環境を変え、他の人間を支配してきた。農業は、戦争や物質文化と同様に、技術を拡大し、向上させる技術的努力である。しかし、機械化とそれに続くデジタル革命の出現により、道具の性質は根本的に変化し、私たちは道具とともに変化している。

数千年にわたり、私たちのテクノロジーは地球の様相を永久に変えてきた。植物園を作り、動物園を作り、何千もの種を絶滅させ、山々を伐採し、太平洋にゴミの粒子の渦巻く島を作ってきた。そして今、私たちはこれらのツールを内側に向け、自分自身を変えようとしている。現在、医薬品と並んでコンピューターが私たちの脳を変えていることに疑問の余地はない。化学物質と電気の海の中で洗礼を受けながら、私たち全員がコントロールのためにハードワイヤリングされているのだ。その過程で、苦労して獲得した技術は自動化されつつある。私たちの有機的な能力は萎縮し始めている。

私たちは今、決定的な変曲点に立っている。未来への明確な展望がなければ、単一で統一された答えはない。それぞれの文化が独自の道を切り開き、進化する種のように互いに分かれるか、あるいは技術的支配者によって道が切り開かれることになるだろう。今、私たちがするすべての選択、私たちが受け入れるか拒むかのツールは、人類の運命を左右する。

未来学者たちは、このブレイクスルー転換、つまり神々の分水嶺を「わずかな機会の窓」と見ている。先端技術の利点については、永遠に語り続けることができるだろう。確かにそうだ。しかし、利点や利便性は、魂を失う代償に見合うとは言い難い。ニール・ポストマンは30年以上前にこう警告している。「我々の最も深刻な問題は技術的なものではなく、情報の不足から生じるものでもない。そして、コンピューターはそれらに対処する役には立たない。」

テクノ・ペシミストは、この「進歩」すべてを恐怖のうちに観察し、デジタル識別、大量監視、チップ化された手、チップ化された頭、デジタル通貨、自律型兵器、ロボット奴隷、サイボーグ支配者の地獄絵図である反キリストの新しい王国として、脱出不可能なテクノドロームの台頭を見る。

私が原理主義者だと非難する人はいない。しかし、合理的かつ本能的な理由から、私はよりラッダイト的なアプローチに傾倒している。私たちの世界の終わりは、砕け散るような勢いで近づいている。私たちは自分自身を守る以外に選択肢はない。

これは、この容赦ない変容が地球を席巻する中、遺産である人間性を守りたい人々のためのものだ。敵との交戦に備えよ。

管理

第13章 軸の力

はじめに火があった。すべての創造物が燃えているように見えた。私たちは神聖なハオマを飲み、世界は祭壇の上で燃え盛る火そのもののように幽玄で、光り輝き、聖なるものに見えた。

– ゴア・ヴィダル、小説『創造』(1981)より

エスノセントリズム(民族中心主義)はどこにでもある。軸となる時代の主要人物が偉大であり、彼らの倫理が普遍主義的である傾向があったとしても、彼らのそれぞれが自分自身の教えを唯一の真理、あるいは最高の真理であると考えていたことを忘れてはならない。…これは、大昔の世界の必然的な特徴として理解することができる。

– ロバート・ベラ(2012)

私たちは歴史の新たな軸に立っている。その眺めはめまぐるしい。19世紀に紡ぎだされた技術的な夢の世界が、21世紀には、イギリスの古い工場で織機によって生産された安価な衣服のように、地球全体に広がっている。人工知能、ロボット工学、脳の直接操作、遺伝子工学は、完全な現実化の一歩手前にある。大移動は絶え間なく、公然と促進されている。富の集中は未来への約束の上に拡大する一方で、働く人々は安全な手立てを探すために暗闇の中を彷徨っている。すべてが変わりつつある。しかし、だからといって何も変わらないわけではない。

科学主義は世界で最も急速に成長している宗教である。テクノロジーはその聖典である。しかし、古くからの宗教的伝統はまだ生き残っている。物質主義、電化された政治的神々、トランスヒューマンな未来の芽といった大革命への反動として、昔ながらの宗教が新たな活力をもって繁栄している地域もある。絶え間ない変化に直面しても、儀式は守られている。聖典は神聖なものとして守られている。宗教的な家庭は、世俗的な家庭よりもはるかに多くの健康な子供を産んでいる。

しかし、シンクレティズムの誘惑は常にある。伝統的なイコンはデジタル化され、アニメーション化され、私たちの魂を真の超越へと導く微妙なサインではなく、直接的な崇拝の対象-人工的な内在-となる。これらの古代の形式が生き残るためには、文化的な障壁を築かなければならない。悲惨な例を挙げれば、数年前、私の祖母はカトリック病院に入院していた。毎晩、録音された声がインターホン越しに祈りを唱えていた。その口調は硬く、ロボット的だった。自動化された敬虔さだった。大きなテレビの下には、小さな十字架がぶら下がっていた。どうしようもなく迷信深い私は、病院の電話番号が666で終わっていることに気づかずにはいられなかった。

未来の可能性は無限だ。内なる声をかき立てるイエスのアイコンの代わりに、AIが生成したイエスの画像がスマートフォンから顔をのぞかせる日も近いだろう。ChristGPTは霊のない祝福を口にし、スクリーンの猿は救われたと感じるだろう。ところで、このようなものはすでに存在し、その奇形の種が肥沃な土壌を見つけるのは時間の問題だ。これらの冒涜は、機械仕掛けの葛のように成長するだろう。

しかし、すべてが失われたわけではない。決してそうではない。テクニウムの迷路を抜ける道はいくらでもある。ハートランドに住むアメリカ人も、沿岸部に住むコスモポリタンも、その未来においてさまざまなテリトリーを確保しなければならない。私たちの自由は交渉の余地がない。国家のアイデンティティ以上に、キリスト教信仰は 「現代の奇跡」の世界において自らを維持しなければならない。すべての古代の伝統と宗教は、この新しい歴史の軸の中で、自らの出番を見つけなければならない。

私は最近、ニューヨークのニュースで、正教会のラビが人工知能の使用を非難していることに衝撃を受けた。私たちの世界観は異なるかもしれないが、彼らの抵抗精神には大いに敬意を表したい。私たちの外見上の宗教的手段は、明らかに「すべて同じ」ではない。しかし、それらの標識が指し示す目的地であるスピリットは、どんなに特定の標識が曲がりくねり、がたがたであろうとも、同じ地平線の向こう側にある。古代の伝統は、この新しい歴史の軸において、私たちの重要な道標を守ってくれるだろう。

本書を通して、私たちはシンギュラリティの夢とラッダイトの悪夢、優生学的改造と人工生命、ニューノーマルと悪魔の実験室、ビースト・システムとグノーシス的逆転、奴隷化と絶滅のための機械的手段の道をさまよってきた。私たちの最後の旅は、明るい光を振り返り、軸の時代から現在までの弧をたどることになる。私たちは、その精神的根源のエネルギーに乗りながら、この先の影のような風景を横切るさまざまな道を切り開いていかなければならない。

21世紀、私たちはどこへ行こうとしているのか?私たちはまず、その問いに答えなければならない: 私たちはどのようにしてここまで来たのか?その答えは、純粋なスピリットと過酷な物質的双子の鋭い対立を明らかにする。

本来の軸の時代

テクノトロニクスの時代が本格的に始まると同時に、ドイツの哲学者カール・ヤスパースは、歴史の軸となる以前の時代についての決定的な理論を打ち立てた。この時代は約3千年前に始まり、千年の間に成熟した。ヤスパースはそれを 「軸の時代」と呼んだ。第二次世界大戦の惨禍は、いまだに彼の記憶から離れない。彼はファシズムと共産主義によるヨーロッパの文化革命、その結果生じた機械化された破壊と大量虐殺、アジア上空に輝く2つのキノコ雲を目の当たりにした。そのすべてにどのような意味があるのだろうか?

年に出版された『歴史の起源と目標』は、私たちの背後で膨れ上がっている精神的な勢いを特定し、私たちがどのような方向に向かって運ばれているのかを確かめようとする試みであった。ヤスパースは、それまでの歴史学者がほとんど把握していなかったことに肉付けし、世界の宗教の起源を驚くほど狭い時間枠の中に正確に特定した。「紀元前800年から紀元前200年までの軸期において、古代文明の只中から、あるいはその軌道の内側から、人類の精神的基盤が3つの互いに独立した場所で生まれた。

ヨーロッパとアジアの地図を思い浮かべると、地中海半島からレバント、そして東に向かってインダス渓谷、ガンジス川を下り、ヒマラヤ山脈を越え、黄河と長江に挟まれた肥沃な盆地へと帯状に辿ることができる。紀元前1千年を通じて、この帯域に沿った都市の中心地は、急速な文化的進化を遂げるための肥沃な土壌となった。後世の研究者たちによって洗練されたように、ギリシャとイスラエルではヘレニズム哲学とユダヤ教の種が出芽た。これらの芽は、キリスト教や後のイスラム教へと花開くことになる。今では衰退したゾロアスター教はペルシャで生まれた。インドではヒンドゥー教と仏教が生まれ、中国では儒教と道教が生まれた。

ギリシア哲学を起源とする科学主義が急速に台頭してきてはいるが、これらは今でも地球上で支配的な信仰体系である。これらはすべて、キリストが到来するわずか7世紀ほど前に、典型的な形で現れたものである。今日の未来学者が明日のテクノロジーについて言うように、軸の時代は本当にすべてを変えたのだ。精神的進化を加速させるために、エイリアンの母船がピンク色のビームを地球に向けて発射したと想像する人もいる。また、都市教育や多文化帝国から自然な発展が展開すると考える人もいる。私は、人類が究極の現実である神に近づいた時代だと考えている。

この変容の前、文明は約8000年間、農業都市国家に属していた。ヤスパースの構想や後世の学者たちによれば、古代の神王たちは、枢軸時代に出現した新しい精神的エリートの前身であった。初期のバビロンやエジプト、そして中国の伝説的な殷王朝では、神王は神の秩序を体現する存在であり、ピラミッドの頂上に輝く目であった。戦争は神々の意志であり、権威主義的な支配者の中に現れていた。インドでは、アーリア人の王たちは嵐の神インドラを体現していた。彼らは神官を雇い、その儀式によって戦いの成功と天国での居場所を確保した。枢軸時代には、こうした武闘的なヒエラルキーが破壊された。

枢軸時代の先見者たちは、地上の支配者の上にある超越的な秩序を指し示した。それは反射的思考の誕生であり、思考そのものについて考えることを意味した。文化的に言えば、それは真の超越の誕生であり、地上的なイコンや儀式は、それ自体が魔術的な目的というよりも、むしろ象徴とみなされた。これは一夜にして起こったことではなく、完全な変革でもなかった。歴史上の例に漏れず、古い要素の多くは保持され、実際、軸となる時代の最初の種は、古風な神王のもとですでに発芽していた。

しかし、何世紀にもわたって、新しい精神的カーストが台頭してきた。哲学者、預言者、禁欲者、賢者などである。これらの人々は、個人差はあるにせよ、それぞれの人間の魂の価値、内面の鍛錬、高次の世界を強調した。彼らは究極の現実として物質的な権力や繁栄を否定した。

ギリシア哲学の考え方は、既成の権威に対する懐疑心を育んだ。それは普遍的なものという考え方に結実した。これは様々な哲学者によって、私たちの世界を構成する多くの実在を超えた、あるいは内在する単一の物質として想定された。原始科学者タレスは、この普遍的な物質を水と特定した。聡明な哲学者ヘラクレイトスは、ロゴスによって命じられた火だと言った。アナクシマンデルはこれをアペイロン、すなわち「無限」と呼び、ヌース、すなわち「心」によって制限され、秩序づけられているとした。バビロニアとエジプトの神官から学んだピタゴラスは、超越的な数が鍵を握っていると説いた。アテネでは、ピタゴラスに師事した哲学者プラトが「善」と呼んだ。これは最高の形、すなわち永遠の存在であり、そこからデミウルゲが変化する宇宙を創造したのである。

オリンポスの神々はもはや崇拝されなくなったが、少なくとも古い名前では、ギリシアの探求精神は、科学技術の追求だけでなく、私たちの学問や民主主義の制度にも生き続けている。このことは、西洋のモニュメントや建築を見れば一目瞭然である。ギリシアの伝統が世俗的な影響を受けたことで、どの世界宗教にも劣らない耐久性と繁栄を得ることができたと言えるかもしれない。

地中海東部では、ヘブライの預言者たちが、宇宙の創造主であり、国境や帝国の力を超えた力を持つ唯一の真の神について語っていた。紀元前13世紀、モーセはエロヒム(ヤハウェ)の伝統をエジプトから持ち出した。放浪していたイスラエルの民は、聖典を契約の箱に入れて約束の地に運んだ。彼らが定住すると、先祖伝来の物語と法的知恵が、偉大な王政と最初の神殿に現れることになる。それから7世紀後の枢軸時代には、ヘブライ人の預言者たちがイスラエルとユダヤの退廃したエリートたちに憤った。アモスやエレミヤは、バビロンに捕囚されたエゼキエルのように、異教的な売春や子供の生け贄に逆戻りした人々への破滅を予言した。

軸時代以前の古代の神王の世界では、軍事的敗北は、ある国の神々が他の国の神々よりも強力であると解釈されていた。その神話によれば、エジプトの勝利は、その土地の偶像に対するラーやオシリスの力を証明するものであり、バビロニアの勝利はマルドゥクの究極の力を証明するものだった。しかし、イスラエルがアッシリアに陥落し、エルサレムがバビロンに陥落し、その後に箱舟が盗まれ、最初の神殿が破壊されたとき、ヘブライ人の預言者たちは、唯一の真の神が選ばれた民を罰するために異教の帝国を利用しただけだと信じ続けた。

この超越性が軸足思想の中心である。神の秩序と正義は、地上の権力の暴力の上にある。したがって、イザヤ書もミカ書も、すべての膝が唯一の神に屈服する未来の日を語っている。メシアが現れれば、戦争の武器は生命を与える用途に変わる。国々は 「剣を鋤に、槍を剪定鉤に打ち込む」ようになる。

それから6世紀後、ローマ帝国のもとで、イエスはヘブライ預言者の伝統に生まれ、律法に基づいて説教を行った。例えるなら、イエスの二大戒めの第一は申命記からきている: 「心を尽くし、精神を尽くし、力を尽くして、あなたの神である主を愛せよ。第二の戒めはレビ記にある: ”あなたがたは、同胞のだれに対しても復讐したり、恨んだりしてはならない。これらのヘブライ語の戒めは、当時も現在と同じように実践するのが難しいものだった。しかし、イエスはその寛大さにもかかわらず、特にヨハネの説話では、宇宙を光と闇の領域に分けられた。

福音書はもともとヘブライ語の方言でイスラエルの子供たちに説かれたが、主にギリシャ語の共通語で異邦人の間に広まった。これが、文化や血統を超えた御言葉の伝達の始まりだった。十字架につけられてから数世紀後、正統派教会が形成されるにつれ、ギリシャ哲学の要素がヘブライ思想に取り入れられた。たとえば、死後に天界に昇る超越的な魂(精神)という概念は、ギリシャの伝統から生まれたものだ。古代ヘブライ人は肉体の復活を想定していた。

実際、聖アウグスティヌスはキリストのもとに来る前、新プラトン主義(およびグノーシス派のマニ教思想)にどっぷりと浸かっていた。ギリシャ哲学は彼のキリスト教的思考に共鳴し続けた。「アテネとエルサレムに何の関係があるのか」と教父テルトゥリアヌスは嘲笑的に問いかけた。今にして思えば、これら2つの軸となる伝統は、西洋のアイデンティティの軸に融合し、世界史の流れを変えた。

今日、私たちは、超越の手段としてのテクノロジーによって、相反する変革の中にいる。

収斂する文化

驚くべきは、これらの軸となる革命が、同じ大まかな期間に異なる場所で起こったということだ。この変化の深さと広さは、現在の過渡期を反映している。

東に移動すると、ペルシャの神権は古代の預言者ゾロアスターの子孫である。ゾロアスターは枢軸期以前、あるいは枢軸期中に生きたが、その時期について歴史家は同意できない。彼の宇宙観はイスラエルとインドの架け橋のようなものだが、善と悪の厳格な二元論的概念を持っていた。このユニークな伝統は、究極のものをひとつではなくふたつと見なしていた。ヘブライの預言者たちと同様、ゾロアスターは、世界は段階を追って創造され、闇の力によって堕落したと考えていた。彼はまた、邪悪な人間の魂が善なるものから淘汰される審判の日を予言した。しかし、ヘブライ人とは異なり、ゾロアスターは真理と光の唯一の善なる神、アフラ・マズダがいると説いた。それに対抗して、彼は虚偽と闇の邪神アーリマンを同定した。

インドの伝統との言語的な結びつきも興味深い。ここでもまた、ある部族が他の部族のシンボルを逆転させている。ペルシャでは、古代ゾロアスター教徒は光の善なる存在をアフラと呼んだ。闇の邪悪な存在はデーヴァと呼ばれ、そこから 「悪魔」という言葉が生まれた。インダス川を渡った東側では、ヒンズー教徒が善良な神々をデーヴァと呼んだ。昔、善良な神々によって退けられた悪意ある神々を、ヒンズー教徒はアスラと呼んだ。ある男の阿修羅は別の男の阿修羅である。民族差別的な逆転現象だ。

しかし、ゾロアスター教徒にとってもヒンズー教徒にとっても、彼らの善なる神々の真実、優しさ、正義の特質は驚くほど似ている。反転した道しるべにもかかわらず、彼らは同じ地平に向けられていたのだ。

精神的な達成のために世俗的な利益を放棄したインドの行者たちもまた、「唯一」の概念に到達した。断食や性欲の放棄と並行して深い瞑想を実践したヒンズー教の初期の行者たちは、私たちのはかない思考や身体感覚の下には、永遠の「自己」である単一のアートマンが存在すると断定した。全人類は、いや全生物は、同じ原初のアートマンを共有している、と。ヒンドゥー教の行者たちは、神々を含む外界の宇宙の変化する現象に思いを馳せながら、すべての背後にあるのはブラフマンであり、「普遍的な火」または「神聖な秩序」であると説いた。

結局のところ、ヒンドゥー教の「三千三百万」の神々は、唯一の真の神の色とりどりの仮面と見なされている。ある種のヒンドゥー教の伝統では、アートマンとブラフマンは同じものだと決められている。それゆえ、外界の無数の存在は、分け隔てなく存在するものから生まれ、そこに還るのである。

二人の異なるヒンズー教の行者の下で修行を積んだ釈尊は、彼らの結論から離れた。釈尊は、すべての刹那的な思考と感覚の下に涅槃があり、欲望の炎が消えて初めて到達できる完全な平安があると説いた。自分の存在の根源はアートマンではなく、アナートマン、つまり、「無我」であると説いた。西洋人はこれを無と解釈しがちだが、ブッダは究極のものはあらゆるカテゴリーを超越したものだと説いた。悟りを開いた者は、死後、存在する者でも存在しない者でもなく、存在しない者でも存在しない者でもないという。涅槃は言葉にできない。

カリスマ的な教師であるブッダは、軸となる時代のもうひとつの重要な側面を示している。技術哲学者のルイス・マンフォードが1966年に述べたように、この時代は 「人間の人格を物理的・制度的な主体よりも重要なものとして確立した」マンフォードは、古代の軸の時代を、「メガテクニクス」(技術主義的唯物主義)に堕落した現在の私たちに対する精神的対極として位置づけた。軸の内なる焦点は、貪欲、権力欲、暴力といったマシンの外なる表現とは正反対である。

紀元前5世紀に説教をしたブッダは、王位継承を放棄し、僧侶たちに世界の邪悪さを超えた内なる平和と赦しを育むよう促した:

私たちのすべては、私たちが考えたことの結果である。…もし人が邪悪な考えで話したり行動したりすれば、馬車を引く牛の足に車輪が従うように、苦しみがその人についてまわる。…もし人が純粋な思いで話したり、行動したりすれば、幸福はその人を決して離れない影のように、その人のあとをついてくる。「あの人は私を虐待し、私を打ちのめし、私を負かした」–そのような思いを抱く者には、憎しみが絶えることはない。…そのような思いを抱かない人の中では、憎しみはなくなる。憎しみはいつだって憎しみによってやむことはない:憎しみは愛によってやむ、これは昔からのルールだ。

この自己中心的でありながら平和的な倫理は、政治的であれ経済的であれ、この世のあらゆる必然を無視している。しかし、その4世紀以上後、イエスは律法を同じように解釈し直すことになる。ユダの山頂で、イエスは弟子たちに言われた:

あなたがたは、『目には目を、歯には歯を』と言われているのを聞いたことがあるだろう。もし、だれかがあなたがたの右の頬を打つなら、もう一方の頬も向けなさい。あなたがたは、『あなたがたは隣人を愛し、敵を憎まなければならない。しかし、私はあなたがたに言う、敵を愛し、あなたがたを迫害する者のために祈りなさい』」

これは、キリストの独自性を最小化するためではなく、宗教は 「すべて同じ」ではないのだ。多くの軸時代の教師と同様、イエスは弟子たちに、地上にではなく「天に宝を蓄えなさい」と勧めた。「何を食べるかという自分の命や、何を着るかという自分の体のことを心配してはならない。命は食べ物よりも大切であり、体は衣服よりも大切だからである。彼は信仰深い人々を、神が十分な糧を与えてくださる空の鳥や野の百合に例えた。

当時はもちろん、ガジェットや技術力、約束された。「根本的な豊かさ」の時代である今日においても、「何も所有しなくても幸せになれる」といったレント・カルチャーの曲解を除いては、どれも意味をなさない。しかし、イエスの格言は文明レベルでは栄えていた。

キリストより4世紀ほど前、ブッダは僧侶たちにこう言った。「富を持たず、認識された食物だけで生活し、空虚と無条件の自由(涅槃)を知覚している者たちの道は、空中の鳥のように理解しがたい」信心から自由でありながら、創造されざるものを知り、あらゆるしがらみを断ち切り、あらゆる誘惑を取り除き、あらゆる欲望を放棄した者、彼こそが人間の中で最も偉大な者である。”と彼は続けた。この考えは人々の間に言い知れぬ魅力を見いだし、ブッダの教え(ダルマ)は絶えることのない車輪のようにインドから転がっていった。イエスの像がイスラエルから西に向かって広がり、ヨーロッパを充満させたように、仏陀の像も東に向かってアジアに広がり、紀元1世紀には中国に根を下ろした。

陰と陽

仏教が伝来するはるか以前から、中国の賢人たちは独自の「枢軸時代」を築いていた。紀元前6世紀、放浪の師である孔子は、天の最も明るい光(天)は神王ではなく、むしろ紳士(君子)に降り注ぐと結論づけた。彼らは教養、芸術的才能、社交的な気品を身につけている。君子は祖先を敬い、神聖な儀式を守る。孔子にとって、人間の人格は木のブロックのようなもので、文化によって彫られ、磨かれなければならない。内面的な洗練は、外面的な「五倫」-君主と臣下、父と子、夫と妻、兄と弟、友と友-に対応しなければならない。これらの有機的な結びつきは、文明の精神的な支えである。

しかし、儒教は宮廷を中心とした都市運動であった。荒野では、別の偉大な教師が別の考えを持っていた。

伝説によれば、老いた記録係の老子は退廃した都会にうんざりしていた。そこで彼は荷物をまとめて山に向かった。警備員が門の前で彼を呼び止めた。彼は老子が知恵を授けるまでは帰れないと言った。そこで老子は、究極の現実について81の詩を作り、それを「道」と呼んだ。彼の詩は『道経』、すなわち 「道とその力の書」を構成している。それを成し遂げた老子は霧の森に消えたという伝説がある。彼が説いたことを実践しなかったとは言えない。老子は、賢者は城壁を越えた宇宙の秩序とアライメントされなければならないと説いた。「人間は大地に従う。大地は天に従う。天は道に従う。道は自然に従う。

老子は、今でいう「大きな政府」や、土地から人々を引き離すような大規模な社会には反対だった。「臣民を少なくして国家を小さくしなさい」と説いた。約2500年前、彼は道具や技術よりも人間の卓越性や自然の楽しみを重視した。「何十、何百という道具があっても、彼らはそれを使わない。船や馬車があっても、それに乗る理由がない。鎧や武器があっても、それを使う理由がない。賢者は、「何もしない」ことによって優れた者にならなければならない。これは、尻に座っているという意味ではない。どんな行動も難なくこなせるような卓越した技術、深い直観力を養うということだ。

老子は派手なエリートたちを、空虚な儀式を行う着飾ったインチキだと嘲笑した。イエスの「幼な子のように神の国に入らない者は、決して神の国には入れない」という警告に似ている。老子はまた、「悪人にも善人にも太陽を昇らせ、正しい者にも正しくない者にも雨を降らせる」天の父のように完全であれというイエスの教えと同じように、賢者にも博愛を求めた。中国の格言の翻訳は、聖書の翻訳が古代ギリシャ語を近代化する傾向があるように、メッセージを西洋化する傾向があるが、『道経』はほとんど同じことを示唆している:

最高の善は水のようなものである

水は万物に生命を与え、努力しない。

それは人が拒絶する場所を流れるので、タオのようである。…

賢者には自分の心はない。

彼は他者を意識する。

私は善良な人には善良である。

私は善良でない人々にも善良である。…

賢者は内気で謙虚だが、世間からは混乱しているように見える。

老子の倫理観は、それ以前の残忍な常識を覆すものである。彼の穏やかな洞察は、ヒマラヤ山脈を越え、地中海沿岸の西方で生まれつつあった他の軸時代の教えと明らかに共鳴している。この類似性は後のキリスト教宣教師たちにも認められ、彼らはタオを「ロゴス」と訳し、またその逆もしかりである。

歴史的な共時性には驚かされる。これらの並行する軸時代の伝統は、どのようにして一度に出現したのだろうか?

ギリシャの哲学者、ヘブライの預言者、ペルシャの司祭、インドの修行僧、中国の賢者の教えは、交易路を通じて交配されたと主張する歴史家もいる。地中海やインド洋、そしてシルクロードには、よく行き交う航路があった。加えて、枢軸時代初期には、戦車に乗ったインド・ヨーロッパ人が北の草原から侵入してきた。高貴な人々」を意味するこのアーリア人の言語的痕跡は、ギリシャ語由来の「貴族」、ペルシア語の「イラン」の語源、そして「高貴な」を意味するサンスクリット語のアーリア語に見て取れる。軸の時代になると、ブッダは苦悩と救済の四諦-チャトヴァリ-アーリア-サティアニ-を説き、「アーリア人」という呼称を「高貴な」血統から「高貴な」入門者へと昇華させた。キリスト教は、ヤハウェに選ばれた民の血統を精神化し、異邦人を養子にすることを認めることで、これとほぼ同じことを行うだろう。

このようなつながりを考えると、歴史的共通起源説は表面的にはもっともらしく、確かに何らかの意思疎通はあったのだろうが、それぞれの伝統の発展を深く研究すると、「唯一なるもの」への独立した道が見えてくる。紀元前9世紀から紀元後1千年までの記録を通して、それぞれの独自の道を一歩一歩たどることができる。

別の唯物論的視点から見れば、これらの鏡のような伝統は、文化レベルでの収斂進化の例である。都市化、識字率の拡大、複雑な政治組織、共通の貨幣、部族への忠誠よりも市場の地位の向上、鉄器時代の軍事技術などは、理論的には当然、軸時代の世界観を生み出すことになる。このような観点に立てば、いったんこれらの物質的要素が整えば、社会環境が文化的ゲノムの中で軸時代の突然変異を選択するのは理にかなっている。その結果、普遍主義的なアイデア、つまりウイルス性の「ミーム」は、大神のもとで広大な帝国を形成するのに非常に適している。こうした文化的理論は、生物学における収斂進化と共鳴する。

自然界では、サメ、哺乳類のイルカ、絶滅した魚竜はすべて、魚のような同じフシ型の体型に収斂していった。フシギダネは尖った鼻、背びれ、骨盤ひれを持ち、尾びれは先細りになっている。つまり、魚類、海洋哺乳類、水生爬虫類はすべて、同じ最適なデザインに向かってまったく異なる進化を遂げたということだ。眼球、翼、複雑な脳が、まったく異なる動物種間で独立した進化を遂げた例など、他にも多くの例がある。これらの血統のほとんどは、共通の器官が出現するまでに何百万年も分離していた。まるで、それぞれが同じ基本設計を独自の方法で実現しているかのようだ。

ちなみに、科学や技術の発明も同じ収束パターンを示している。微積分も、相対性理論も、電球も、すべて独自に開発されたものだ。

不気味な変換

物質的な還元を超えた、もっと深い説明がある。私の考えでは、神聖なアイデアが具体化されるにつれて、精神的な面と物質的な面が交じり合う。各軸時代の文明では、ある特定の人々が同じ究極の現実と直接接触した。ある者はエロヒムと呼び、ある者はブラフマンと呼び、ある者はタオと呼んだ。ある者は他の者よりも明確な見解を持っていたが、完全な者でない限り、地上での見方は偏ったものになる。この神聖なつながりを確立した、あるいは恩寵に触れたこれらの個体は、道徳的な教えと精神的な鍛錬によって他の人々に道を開いた。自然界に見られる収斂種についても、同じようなことが言える。この生命観では、フシギな泳ぎ手も、鋭い眼球も、解放的な翼も、思考する頭脳も、すべて神の心に抱かれた永遠の形に収斂していったと見ることができる。

あるいは、これらの世界宗教のうち、100%真実なのは1つだけで、それも1つの宗派だけで、残りは悪魔の模倣によって植え付けられた嘘にすぎないのかもしれない。何でもありだ。

私が初めて『道経』を読んだのは 2000年の変わり目にヒッチハイクで全国を横断しているときだった。道中、私はアメリカの荒野を探索し、一息つくために立ち止まった。ある時、モンタナ州ビュート近くの国有林で開かれた大規模なヒッピーの集会に出くわした。(当時はまだ、虹は企業の「多様性」ではなく、有機的な団結の象徴だった)。集会のクライマックス、私はセージに覆われた草むらに座り、埃まみれのディオニュソスの女たちが裸になって馬鹿騒ぎするのを見ていた。通りすがりの人がポケットサイズの新約聖書を渡してくれた。パウロのコリントの信徒への手紙13章が開かれていた。私の周りでは、ヒッピーたちが太鼓を叩き、カウベルを鳴らしていた。私は読み始めた。

「もし私が人の異言や天使の異言を語っても、愛がなければ、私は鳴り響く銅鑼や鳴り響くシンバルにすぎない。私の所有するすべてを貧しい人々にささげ、私のからだを苦難にささげて自慢しても、愛がなければ、私は何も得られない。」旅を再開して、私は道経と福音書を並べて学んだ。その深い共鳴は私には明らかだった。

イエスと老子は、別々の角度から、異なる言語で、同じ究極の現実を描写していたのだ。それはまるで、2人の探検家が別々の出発点から同じ山脈を登るために社会を去ったかのようだった。二人はまったく異なる地図を携えて戻ってきたが、山頂からの眺めについてはほとんど同じことを語っていた。あるいは、山頂から直接下りてきて、私たちに地図を届けてくれたのかもしれない。ヨハネによる福音書はこのように描写している。「初めに言葉(ロゴス)があり、言葉は肉となった」インドの古い伝承では、永遠のダルマの体現者である