研究者がN95マスクを消毒する安くて簡単な方法を発見

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コロナウイルス予防・免疫の強化感染予防
Researchers find cheap, easy way to disinfect N95 masks
Researchers find cheap, easy way to disinfect N95 masks
A small amount of methylene blue, with a large dose of sunlight or bright light, is all that’s needed to inactivate the coronavirus on N95 masks. These are the ...
COVID-19ワクチンの配布にもかかわらず、「我々はまだPPEの巨大な需要があることを知っている。」

一度メチレンブルーに曝露した溶液は、明るい光に曝露すると、コロナウイルスの日を不活性化し続ける。


N95マスクのコロナウイルスを不活性化するには、大量の日光や明るい光に少量のメチレンブルーを照射するだけで十分である。これは、医療従事者の間ではマスクのゴールドスタンダードとなっている。 この方法はまた、医療従事者によって必要とされる他のいくつかの個人用保護具、または PPE で動作するので、12 月 11 日に発表された新しい研究を締結した。

調査結果は、6 ヶ月に及ぶ DeMaND 研究 (マスクと N95 除染のための方法の開発) の一部であり、世界保健機関からの疾病管理予防センターの研究者とワシントン大学医学部とシアトル子供研究所を含む 12 の機関からの研究者が関与している。

この研究の主著者であるThomas Lendvay博士は次のように述べている。「この研究は、冷蔵や高度な技術を要する滅菌手段を利用できない低・中所得国の医療従事者にとって貴重なツールだ。」Lendvay博士は、UW医学の泌尿器科医であり、シアトル小児病院の小児泌尿器科医でもある。

過去10ヶ月間、Lendvay博士とTanner Clark博士は、シアトルの神経外科医James Chen博士と共同で、医療従事者が安全に再利用できるようにN95マスクを消毒することの実行可能性を検討してきた。感染症の専門家であるJaya Sahni博士とシアトル小児研究所のHIV研究者であるThor Wagner博士もまた、今年の春のパンデミックの出現後、Wagner博士の研究室がHIVの研究からCOVID-19の研究に切り替えた後、共同研究者となった。

12 月 15 日にワシントン州の最前線の医療従事者に配布を開始した COVID-19 ワクチンの出現にもかかわらず、「我々 はまだこのパンデミック中に PPE とマスクのための巨大な需要があることを知っている。これらのマスクやギアの再利用が求められている」とLendvay氏は述べている。

さらに、ウイルスはマスクの上で何時間も生きていることがわかっているため、ギアについた飛沫がPPEの着用者に感染する可能性があるとLendvay氏は指摘している。

N95を含む業界標準のマスクは、使い捨ての装置として設計されている。マスクを破壊したり、着用者に有害な影響を与えたりすることなく、マスクを消毒することは非常に困難である。現在、市販されている製品や方法でPPEを効果的に消毒できるものはいくつかあるが、そのほとんどは高価な装置を必要とするため、多くの病院では管理する余裕がない。

メチレンブルーは、発展途上国でも容易に入手可能な化学物質である。輸血用の血漿の殺菌に使用され、光や日光に当たると局所的な除菌剤にもなる。

研究者たちがさらに興奮したのは、メチレンブルーという溶液に明るい光を当てると、マスク材を処理した後も何日もコロナウイルスを不活性化し続けるという発見だ。標準的な室内照明で使用されるメチレンブルーで処理されたマスク1枚で、医療従事者を最大1週間保護できる可能性がある。

この研究では、3種類のN95マスクが使用された(一般的な3M社のN95 1860呼吸器を含む、ティール色のハーフドーム型のもので、多くの看護師や病院の最前線で働く人が着用しているのを目にする)。10マイクロモル濃度のメチレンブルーで処理されたマスクは、50,000ルクスの広スペクトル光(冬の日中の太陽)または12,500ルクスの赤色光に30分間曝露された。

これは、オンラインショッピングサイトで売られている1%のメチレンブルーの溶液を6~8滴、1リットルの水に混ぜたのと同じ量である。別のテストでは、75℃の熱を1時間かけて乾燥させたものも採用された。いずれの方法でもウイルスは不活化された。

COVID-19ウイルス以外にも、この方法は2種類のコロナウイルスでテストされた:マウス肝炎ウイルスと豚呼吸器コロナウイルス。

この技術自体は新しいものではない、とLendvay氏は言う。メチレンブルーと光の使用は、ウイルスによる口内炎の治療に90年前に初めて使用された。メチレンブルーは、実際には1876年に織物の染料として初めて発明された。最近では、この組み合わせは、輸血前の血漿を殺菌するために使用されている。外科医は、癌性リンパ節の識別に使用し、泌尿器科医は尿路構造の識別に使用している。

メチレンブルーと光を使って、手袋、ガウン、目の保護具、環境への応用など、他のPPE製品の除染にも応用できるように研究が進められている。

このアイデアは、脳腫瘍治療の一環として光活性化色素を使用していたChen氏から生まれた。陳氏はレンドヴェイ氏に連絡を取り、2人は医療従事者へのパンデミックのリスクに対処するためにどのように使用できるかを含め、この技術の用途を特定し始めた。レンドヴェイはCDC(アメリカ疾病予防管理センター)の元同僚に連絡を取り、最終的にこのアイデアはWHOのパネルに提示された。

Lendvay 氏と Chen 氏は、この技術を多くの人に使ってもらうために、ワシントン大学の CoMotion 技術移転センターから Singletto, Inc.という会社を設立した。同社の代表者は、既存のPPEを改善し、何百万人もの人が感染を避けることができるような新しいアプリケーションを開発するために、主要なPPEメーカーと話をしている。

この研究論文は MedRxiv というウェブサイトで公開されており、研究者は研究のプレプリントを投稿して議論することができる。プレプリントと呼ばれるこのような投稿は、まだ査読を受けておらず、科学雑誌にも掲載されていない。

この研究は、WHO、CDC(アメリカ疾病予防管理センター)、British Standards Institutionなど13の組織、大学、研究所とのパートナーシップのもと、世界中の52人の研究者や科学者からなるコンソーシアムによって実施された。この研究は、Open Philanthropy、Amazon Inc./University of Washington Catalyst Award、ベルギーのリエージュ大学とベルギーのワロン地方、Li Ka Shing Institute、Alberta Health Services、ワシントン大学泌尿器科への匿名の寄付によって行われた。著者のLendvayとChenはシアトルのSingletto, Inc.の共同設立者であり、株式所有者である。 著者のYi CuiとSteven Chuは、カリフォルニア州サニーベールの4C Air, Inc.の共同設立者であり、株式所有者である。