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「CHRONIC」自己免疫系パンデミックの隠れた原因と健康を取り戻す方法 COVID

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第9章 COVID

世界各地で様々な問題が起きている中 2020年は最悪の年であったことは誰もが認めるところだろう。SARS-CoV-2という新しいウイルスが数ヶ月のうちに地球上を襲い、COVID-19という病気を引き起こし、人々の苦しみと命を奪ったのである。

我々は、パンデミックが国ごとに展開され、忍び寄り、最終的には自分たちの地域に上陸したことを知るにつれ、非現実的な感覚を覚えた。この新しい感染症を理解し、治療法や治癒法を見つけるために科学の粋を集めようとしている混沌とした状況を目の当たりにして、信じられない気持ちになった。その一方で、医療システムが機能不全に陥り、患者が次々と亡くなっていく様子を、我々は恐怖をもって見つめてた。治療が間に合わず、自宅で亡くなる人もいた。さらに悪いことに、多くの患者が病気を広めることを恐れ、愛する人と離れて病院のベッドに隔離されて亡くなった。感染者数、入院者数、死亡者数の増加は、気が遠くなるようなものであった。2020年末までに、アメリカではCOVID関連の死亡者数が他国よりも多くなってた。

パンデミックが起こる前にこの原稿を完成させたので、これまで「COVID」という言葉は出てかなかった。しかし、この最終章では、この新たな惨劇を取り上げ、COVIDが本書で取り上げた感染症のギャラリーとの痛切な共通点を明らかにしたいと思う。これらの感染症は、信頼性の低い検査、疑わしい治療法、急性感染後に慢性疾患を発症する多くの患者など、多くの同じ問題を抱えている。ライムプラスの患者とは異なり、これらの患者の多くは主流の医学から疎外されており、その数は非常に多く、日々増加しているため、このパンデミックの中でも独自のパンデミックを構成している。我々がCOVIDとの闘いで直面した同じ課題の多くは、ライムプラスで何十年も取り組んできたものと同じである。厄介な感染症の複雑さを解き明かすために、何年にもわたって戦争の部屋で過ごしてきたことから得られた教訓が、我々をここまで導いてくれた。ここである。今である。我々自身の経験だけでなく、数え切れないほど多くの人々の助けを借りて、我々が培ってきたスキルセットが、このパンデミックの多くの影に光を当て、次のパンデミックに備えられるようになることを願っている。

ライムプラスでも言われているように、発症してからでは遅いのだ。COVIDでも同じことが言える。COVIDが米国で最初に大パンデミックしたニューヨーク市とその近郊では、多くの人が実存的危機を経験した。それ以外の地域では、ウイルスがついに自分の家の裏庭やリビングルームを襲うまでは、「自分には起こらない」という考え方が浸透していたため、ほとんどの場合、いつも通りの生活を送ってた。私(ダナ)はパンデミックの初期にニューヨークから引っ越してきたが、多くの人は私のことを恐怖を煽る人だと思ってた。私(Phillips博士)は、同僚たちよりも約1ヶ月早く、診療を遠隔医療に変更したが、多くの人は私のことを警鐘を鳴らす人だと思ってた。残念ながら、多くの医師、看護師、その他の現場の介護者には、そのような職業上の柔軟性はなかった。中には、自分自身や家族への影響を心配して、毎日仕事に行くのが怖かった人もったが、経済的な必要性から仕事をやめることができなかった。また、いつ再開できるかもわからない状態で仕事を終えた人もいる。

我々は、COVIDの複雑さを探り、解決策を提案することに集中したいので、パンデミックへの対応における政府や医療当局の失敗を嘆くことには、あえて多くの時間を割きたくない。それは別の本で。とはいえ、ウイルスの感染を助長した米国の重大なミスをいくつか紹介しないわけにはいかない。米国は、世界で最も優れたパンデミック計画の立案者であり、作成者であるにもかかわらず、自らのプレイブックを無視してしまったのである。皮肉なことに、我々はその計画書を資源の乏しい多くの国に輸出し、その多くの国がウイルスの制御に成功したのである。2021年の新年を平常心で迎えた国がある一方で、アメリカでは感染者が増加し、1分ごとに1人のアメリカ人が亡くなっているのを見るのは辛いことであった1。

様々な面で、このパンデミックの重大な不始末は、ライムプラス患者に既視感を与えている。我々は、苦労して得た知識を世間に広めようと、傍観者として叫んでいても、無力感に苛まれることがよくあった。例えば、マスクに関する最初の混乱は、すぐに政治的な主張へと発展し、パンデミックの間中、問題となってた。この混乱は、決して払拭できない疑念を生み、その結果、大きなダメージを受けることになった。また、感染の急性期が終わって数ヶ月後に症状を訴えた患者に対しても、多くの医師が「感染が長引くことはあり得ない」と判断したため、疑惑の目が向けられた。もう一つの問題は、CDCが他国で検証されたテストを使わず、独自のテストを開発することにこだわったことである。また、CDCが他国の検証済み検査を使わず、独自の検査を行うことにこだわったため、病気の拡大を食い止めることができる米国内での検査・追跡プログラムの確立が遅れた。しかし、CDCが独自に開発した検査薬を配布したところ、その検査薬が汚染されており2,信頼性が低いことが判明した。その後の調査では、CDCの職員は検査結果が悪いことを知っていたにもかかわらず、検査結果を出していたことが判明した3。ライムプラスコミュニティの外にいる人々にとって、急速に進展するシナリオは信じられないものであった。ライムプラスコミュニティにとって、それは疲れたように、同じことの繰り返しであった。

CDCの透明性と一貫性のなさは、さらに不信感を募らせた。2020年7月14日、CDCの病院とICUのベッドデータが突然消えた4とき、この動きは、コミュニティが希少な資源を効果的に管理することを妨げた。COVIDの感染経路については、「飛沫感染」と「空気感染」という最も基本的で重要な情報について、明確なコンセンサスすら得られなかった。飛沫とは、我々が咳やくしゃみをしたり、話をしたりしたときに吐き出される唾液や粘液の小滴のことであるが、重すぎて空中に浮遊することができない。すぐに地面に落ちてしまうので、近距離にいる人にしか感染しないのである。6フィート(約1.5m)離れて」とよく言われるのはこのためである。空気感染は、エアロゾルと呼ばれるさらに小さな粒子が、咳やくしゃみ、会話などによって排出されるが、エアロゾルは長時間空気中に浮遊し、部屋の中を漂い、煙のように遠くまで届く可能性がある。飛沫もエアロゾルも、目や鼻、口から人に感染する可能性があるが、エアロゾルの方がはるかに遠くまで感染する可能性があり、はるかに厄介である。例えば、エアロゾルは、フィットしていないマスクの隙間から侵入する。中国の保健当局5やWHOの事務局長であるテドロス・アダノム博士6が2月上旬までにCOVIDは空気感染すると発表していたにもかかわらず、米国の一般市民は手袋を着用するように言われてたが、マスクは着用していなかったので、自分の身を守るためにできること、すべきこととは正反対のことをしていたのである。CDCをはじめとする多くの組織は、ウイルスが主に空気感染によって広がることを認識するのが遅すぎました。CDCは、ガイダンスの修正や後退を繰り返したため、分裂、懐疑、不信感が蔓延した。しかし、空気感染の証拠は早くから存在しており、空気感染の際にマスクを使用することは、確立された効果的な政策である。

分子生物学者で米国科学者連盟会長のアリ・ヌーリ博士7も、同様の不満を我々に語ってくれた。「我々は、国として、パンデミックがどの程度深刻なのか、空気感染するのか、感染しないのか、といった科学や証拠に従わないことを何度も経験してきた。空気感染するのか?マスクは役に立つのか?これらは、我々が失敗した基本的な問題である。今後は、公衆衛生を一般の人々にどのように伝えるかを考えなければならない」。

また、ワクチンの開発競争も忘れてはならない。これは立派で必要なことではあるが、早期治療のための同様に熾烈な競争をしなければならなかったはずのものを置き去りにしてしまった。この記事を書いている時点では、パンデミックから1年が経過し、米国だけでも1日に約4,000人が亡くなっているが、保健当局が認可している家庭での早期治療法はなく、「寝ていなさい」「人から離れていなさい」「水分補給をしなさい」「タイレノールのような市販の鎮痛剤を使いなさい」という通常のアドバイスしかない。ワクチンの発売が遅れているため8,何百万人もの人々が何ヶ月もワクチンを入手できず、多くの人々が迅速で信頼性の高い検査を受けられないでる。

明らかに、最高の名誉、資格、責任を持つ人でも、誤りを犯すことがある。この巨大な悲劇から得られるものがあるとすれば、それは、ライムプラスコミュニティが彼らの手で受けた同じ失敗とガスライティングが、今や世界の舞台で繰り広げられ、誰もが見ることができるということである。もしCOVIDの恐ろしさがなければ、販売は困難だっただろう。

ここでは、そのような失敗は過去のものとして、今後知っておくべきことを説明する。予防については、マスクの着用、他人との距離の取り方、日常的な手洗いなど、すでにご理解いただいていると思うが、さらにいくつかのヒントを加えたいと思う。マスクの種類については様々なデータがあるが、我々はN95マスクを推奨している。N95マスクは、ウイルスの小さな粒子を除去する能力が高いため、感染率が低くなると言われている。初期には不足していたが、現在では一般にも広く普及している。適切な装着感と密閉性が重要なので、OSHA9のハウツービデオなどを参考にして、家庭での使用方法を確認してほしい。また、目の保護(メガネやゴーグル)もリスクを下げる。そして最後に、換気の重要性についても強調しておきたいと思う。コロラド大学ボルダー校の環境エンジニアであるシェリー・ミラー博士は、「COVIDは主に屋内で感染するが、換気の悪い部屋では感染性のあるエアロゾルが何時間も浮遊するため、長距離での感染が懸念される。換気が重要だ。タバコの煙に例えて説明すると、イメージしやすく、室内での安全を確保する方法を理解してもらえると思う。窓を開けたり、HEPAフィルター付きの空気清浄機を使うだけで、感染を防ぐことができる」。ミラー氏は、安全でない化学物質を空気中に噴霧しないよう警告しているが、人がいない空間であれば、オゾンマシンを使って空気をきれいにしても構わないと言う。しかし、たとえ正しいことをしたとしても、すべての人がこの獣から逃れられるわけではない。

新型コロナウイルス

季節性コロナウイルスは、大昔から我々に感染しており、研究では「コロナウイルスは古代のウイルス系統であると思われる」と結論づけられている10。初期の株は比較的無害なヒトの病原体であり続け、風邪に匹敵する軽い上気道症状を引き起こしてきたが、ここ数年、状況が変わってきた。

「変わった」という言葉ではうまく表現できないようだ。”量子的飛躍 「という言葉の方が正しいかもしれない。SARSは2003年にアジアで初めて発見された11。致死率15%12という数字が大陸の大半を恐怖に陥れ、アジア各国の住民は一夜にしてサージカルマスクを着用するようになったという。WHOの公式コンセンサス・ステートメント13では、空気感染は「もっともらしい」「排除できない」としながらも、ウイルスの感染経路については賛否両論があった。COVIDとは異なり、SARSの患者は症状が出る前には感染しておらず 2004年までにパンデミックはほぼ収束した。SARSは、パンデミック後の分析で、空気感染によって伝播することが明らかになった14。

2012年には、サウジアラビアで中東呼吸器症候群(MERS)という別のコロナウイルスが発生した。幸い、SARS16よりも感染力が弱いことが判明し、最悪の事態はすぐに収束したが、現在でも少数の患者が発生しており、くすぶり続けている。伝染力が低下したとはいえ、MERSでは空気感染の証拠も示されている17。

そして2020,この同じコロナウイルスの系統から、今や悪名高い第3の反復型ウイルスが我々を襲い始めたとき、その出所についての説が科学界で流れ始めた。当初、COVID-19は、平均潜伏期間が5~6日(2~14日の範囲)の重篤な上気道ウイルスと考えられてたが、その臨床的特徴が多臓器に及び、憂慮すべき重症であることがすぐに明らかになった。医師は、発熱、咳、息切れに注意するように言われていた。吐き気や下痢に加えて、致命的な不整脈を伴う心不全、腎不全、肝炎、味覚・嗅覚の喪失、心筋梗塞、脳卒中、肺塞栓症などの不吉な症状があることも知らなかったのである。医学界は大騒ぎになった。

COVID-19の不思議な点は、血中酸素飽和度が極端に低い患者でも息切れしないことだった。通常の肺炎であれば、同じように酸素濃度が低い患者は息を切らしているはずだ。これを医師は「幸せな低酸素症」と呼んでいるが、これは主に肺の中に無数の小さな血栓ができるためである。

現在では、血栓の異常による血管の損傷が、COVIDが病気を引き起こす最も重要な部分であることがわかっている。血管新生基金の理事長兼メディカルディレクターであるウィリアム・リー博士が、COVIDで死亡した人の解剖組織を調べたところ、驚くべき結果が得られたのである。「肺の破壊、炎症、肺炎だけではなかったのである。ウイルスは肺の破壊、炎症、肺炎だけでなく、肺の血管細胞に侵入し、感染していたのである。脳、心臓、腎臓、睾丸、リンパ節にも感染していた。微細な血栓があちこちに見られたことは、この病気が引き起こすダメージの一部が、単なる肺炎や呼吸困難を超えたものであることを理解する上で、まさに「ユリイカ」の瞬間であった。

長期不調組

今日では、COVID患者が回復しても、衰弱した慢性的な症状が数ヶ月間続くという報告が非常に多く、その多くは臓器障害を引き起こす深刻な症状である19。また、最初は軽症であっても、数週間から数ヶ月後に重症化する患者も増え続けている。このような潜伏期間の存在は、多くのライムプラス感染症で起こることと不気味に似ており、急性COVIDが慢性的で陰湿な感染症に変わることがあるのかどうかという疑問を投げかけている。最初のpost-COVIDに病気が長引いた場合の研究では、なんと体の10の器官にわたって205の症状が記録されている20。

このような患者は、様々な呼び名で呼ばれている。これらの患者は、「long-haulers”、「long-COVID”、「long-term COVID “などと呼ばれている。医師の中には、「ポストコービッド症候群」と呼ぶ人もいるが、これは、おそらく誤って、ウイルスが消滅したことを意味している。被害者のリストとその症状は、その範囲の広さとランダムさの両方において恐ろしいものである。若くて健康な患者でさえも襲われているのである21。

世界最大の長期的なCOVID運動であるSurvivor Corpsの創設者であるダイアナ・ベレント氏は、次のように語っている。「我々は、大人のCOVID患者と同じような壊滅的な症状を経験している、数え切れないほどの心痛む小児のCOVID患者を見てきた。

Berrentさんの12歳の息子さんがその典型例である。彼女は、2月に発症した彼のCOVIDは極めて軽度であると説明した。しかし、その9ヵ月後、彼がテレビを見ているときに大人の前歯が1本、自然に抜け落ちてしまったのである22。口腔外科医は、「まるで血の海のようだ」と驚いてたが、血はまったく出ていなかった。Berrent氏は、「血管の損傷があったことは明らかだが、それが歯なのか、歯茎なのか、顎なのかはまだわからない」と述べ、警告のサインもなかったという。彼はちょうどいい感じだった。「データは10〜80%だが、COVIDに感染した人の約3分の1が長患いになり、その人たちは症状が出ている。私の息子のように、目に見えないダメージを受けている人がどれだけいるかはわからない。私の息子のように、目に見えないダメージを受けている人が何人いるかはわからないし、どれだけの人が体内の時限爆弾が爆発しようとしているか、爆発してもその音が聞こえるかどうかもわからない。例えば、私のCOVID発症緑内障は、目のかすみを訴えて受診した際に偶然発見されたものである」。

マンハッタンの小学6年生、12歳のマギー・フラナリーとその家族は、3月初旬に3週間にわたってCOVIDに罹患した。全員が回復したものの、マギーはすぐに恐ろしい再発に見舞われ、呼吸困難、極度の疲労感、吐き気、関節痛、ふらつきなどの症状が残ってしまった。学校に歩いて通うことも、大好きなバーチャルバレエのクラスに参加することもできなくなってしまった。しかし、彼女にはCOVID-19の検査で陽性反応が出なかったため、医師たちは当初、かつては健康だったこの少女の衰弱した症状は精神的なものではないかと指摘していた23(聞き覚えはないか?)

インディアナ大学医学部の准教授であるナタリー・ランバート博士は、何千人ものCOVID患者のヘルスナラティブを分析してきた。彼女は、COVIDが健康に与える影響についての第一人者であり、Survivor Corpsと密接に連携している。彼女によると、深刻な症状を持つ患者が、心身症として処理されることは珍しくないそうである。「COVID患者によくあるのは、進行中の症状を改善するために医師のところに行って、泣きながら帰ってくるというものである。多くの患者は、自分が病気であることを証明しなければならないことにすぐに気付くる。関節の痛み、心臓の鼓動、目のかすみ、言葉を覚えられないことが、集団パンデミックの不安ではないことを証明しなければならないのである。このような患者は、COVIDに再びさらされたくないため、治療を受けようとしない。しかし、自分の体を知り、何かが本当におかしいと気付いているという事実は、いまだに無視されることが多いのである」と述べている。

ランバートさんは、最も衝撃的だったのは、COVIDがいまだに特定の業界で「インフルエンザ」として語られていることだと言う。「COVIDは、神経学的、精神学的、血管学的な合併症を伴うインフルエンザとは全く異なる。また、自己免疫疾患を引き起こすこともある。これは非常に深刻な病気であり、若くて健康なマラソンランナーであっても、誰もが影響を受ける可能性のある長期的で深刻な健康被害があることを理解する必要がある」と述べている。

では、このように様々な症状が長引く人たちをどのように理解すればよいのだろうか。我々は、「post-viral syndrome」、「post-infectious syndrome」、「post-COVID」という言葉に惑わされないようにしている。これらの言葉は、患者が健康に戻るための明確な道筋が見えず、不確かな海の中を漂っているようなものである。急性感染による体へのダメージは、Long-COVIDの原因としては最もわかりやすいものであるが、それだけではないし、体調に問題がない状態が続いたり、軽度の症状が出た後に長期的な症状が出たりすることの説明にはならない。

我々はすべての答えを持っているとは言いないが、よくあることであるが、ミッシングリンクは見えないところに隠れていることが多いのである。本の中で紹介されているように、多くの慢性疾患の状態において、症状が続く原因として慢性感染症があるという前例がある。本書で焦点を当てた媒介性感染症以外にも、持続的な感染症は、潰瘍24や腰痛25など、さまざまな病気の根本的な原因となる可能性があることが記録されている。我々は、急性感染症の後に慢性疾患を発症した患者を、継続的な感染症の可能性を深く調査することなく、「ウイルス感染後」または「感染症後」の症候群と決めつける医学界の反響に懸念を抱いている。我々は、Long-COVID患者が同じような運命に追いやられることを恐れている。

新型コロナウイルス6を含む多くのウイルスは、様々な細胞株、臓器27,体液28に持続的な感染を起こし、場合によっては急性期から回復したと思われる後も持続することがある。SARS-CoV-2が、肺から離れた脳30,脾臓31,その他多くの部位32で発見されただけでなく、COVIDの急性感染から見かけ上回復した後、何カ月も33持続することが示されたことは驚くべきことではない29。ある免疫抑制状態の男性は、ウイルスに感染していないと思っていたのに、COVIDの再発35が何度も確認され、最終的には154日という過酷な期間を経てCOVIDにより死亡した。製薬業界は、歴史上最も多くの人々に生涯にわたる免疫抑制剤を投与することに成功していることを考えると、これらのことは非常に問題である。さらに、この傷に塩を加えるとすれば、ウイルス自体もある程度の免疫抑制を引き起こすということである36。

また、クリス・ロング37のように、免疫抑制状態ではなかったにもかかわらず 2020年3月にCOVIDに感染した後、7回も入院した人もいる。急性post-COVIDの病院での再入院は衝撃的なほど多い38。前述のSARS-CoV-2の持続性が証明されたケースとは異なり、ロングの場合はウイルスが持続しているという証拠はないが、持続していないという証拠もないのだ。自然は気まぐれではない。もしウイルスが一部の人に残存して慢性疾患を引き起こすのであれば、なぜ急性post-COVIDに同様の慢性疾患になった他の人にはウイルスがいないと決めつけるのだろうか?SARS-CoV-2の感染が持続していることを証明するには、咽頭ぬぐい液のPCRを繰り返したり、簡単な血液検査をしたりするような単純なものではない。SARS-CoV-2の存在を確認するためには、研究の場以外では患者が利用できない、侵襲的で骨の折れる方法が必要である。

ハーバード大学の神経科学者Michael VanElzakker博士は、「血液検査では、偽陰性も偽陽性も出る」と指摘する。COVID-19を発症した女性が、妊娠第3期に妊娠を失ったという悲劇的なケースがあった。彼女の血液と尿は陰性であったが、胎盤は陽性だったのである。慢性疾患の方は、血液検査で陰性になることが多く、医師は「感染症ではなく、精神的な問題に違いない」と判断する。人間の体の中で起こっていることが、1ミリリットルの血液の中で表現されていると考えるのは不合理である」。

現在研究されている薬の1つであるレロンリマブ40は、免疫調整剤(免疫機能をサポートすることを意味する)である。蓄積されたデータによると、SARS-CoV-2は、病気の急性期が終わった後も長く残存する可能性がある。したがって、免疫系に作用する薬剤に加えて、SARS-CoV-2に直接作用する薬剤を研究することは理にかなっていると言える。慢性ライムプラスにおける活発な感染の圧倒的な証拠が組織的に否定されていることを考えると、もしウイルスの持続感染が長期的なCOVIDの主な原因であるならば、歴史は繰り返されるのではないかと危惧する。

SARS-CoV-2の持続感染に加えて、COVIDの長期発症のもう一つの可能性は、最初の感染による損傷が免疫学的なリンゴの木馬を狂わせ、他の無症候性慢性感染症が病気として現れることであり、これはすでにCOVIDで記録されている41。米国北東部の健康な人を対象とした無作為の血液検査では、人口の約10%42がライム菌に感染していることが日常的に明らかになっているが、多くの場合、健康な人はライム菌に感染していることに気付いていない。イタリアの研究では、健康な成人の11%がバルトネラに感染していることが明らかになっている43。バルトネラは、ライム44を含め、無症状の感染から衰弱、さらには死に至るまで、さまざまな病気を引き起こす、ありふれた細菌である。秤の先端が無症状の感染を症状のある感染に変えてしまうのだろうか?COVIDのLong-haulerの一部に見られる慢性的な症状の原因はこれなのだろうか?

慢性的な症状を引き起こしている原因を解明するには、多くの客観的な研究が必要である。我々は、上記の2つの説を検討する必要があると考えている。しかし、「感染後症候群」という言葉を医学用語から削除すべきである。症状が続いているときには、原因究明のための研究を妨げることになる。病気の根本的な原因を明らかにすることは、永続的な治療への最も明確な道である。単に症状を説明して、症状を緩和するだけでは、到底受け入れられない。

早期治療が命を救う

例えば、キッチンで料理中に包丁で指を切ったとする。翌日、指が膿んでしまい、医師に連絡する。その時点で、あなたの指は赤くなり、ズキズキと痛み、微熱があった。あなたの医者は、腕全体が感染するまで家にいて何もしないように言うだろうか?敗血症ショックでICUでの治療が必要になるまで、何もしないでいろと言うのだろうか?もちろん、そんなことはない。もし、医師からそのようなアドバイスを受けた場合は、新しい医師を探してほしい。それは、感染症の対処法ではない。典型的な市中肺炎や梅毒などの細菌感染症から、ヘルペスやHIVなどのウイルス感染症まで、早期に治療することがより良い結果につながる。

これはCOVID-19において特に顕著である。この病気には大きく分けて2つの段階がある。最初の部分は、ウイルスの複製段階である。しかし、約5日ほど経過すると、病気の後期はサイトカインストームと呼ばれる炎症亢進期が特徴的となり、血管の損傷を引き起こし、心臓発作、肺塞栓症、脳卒中、多臓器不全の原因となる危険な血栓が発生する。血管の損傷と血栓がCOVID-19の病気と死の主なメカニズムである。

ウイルスの複製段階で1オンスの予防を行い、炎症亢進段階を回避することができれば、1,000ポンドの治療に値する。しかし、その逆もまた真なり。しかし、その逆もまた然りで、「1,000ポンドの治療」は、「1オンスの予防」に比べて、病気が後者の段階になってからでは効果がない。多くの感染症がそうであるように、抗原治療が最も有効な機会の窓がある。

しかし 2020年というディストピア的な年に、何十年にもわたって蓄積されてきた医学的な知恵が煙のように消えてしまった。その代わりに、有害な情報が混ざったメッセージが、エアロゾルのように陰湿に米国と西ヨーロッパに広まっている。早期の外来治療が可能であることが医師に広く知らされていないため、患者は病院に行くほどの病気になってから行動するように勧められている。その時には病気が進行しており、死ぬ確率が著しく高くなっている。政治家や著名人が早期治療を受けられるようになったのだから、一般の患者にもこのような選択肢を得る権利がある。

急速に変化する状況の中で、あらゆるタイプのCOVID患者の治療プロトコルを提示することは、本書の範囲を超えている。自宅でできる治療法や病院で行う治療法が存在し、COVID-19に適切に使用すれば、生命の損失を減らすのに役立つかもしれないということが帰結のメッセージである。ここに掲載されている治療法は情報提供のみを目的としており、医学的なアドバイスではない。COVID-19の治療法を検討する前に、かかりつけの医師にご相談ほしい。

COVID-19の治療法に関する情報は進化し続けている分野ですので、より具体的な内容については当グループのウェブサイト(https://www.thechronicbook.com/)を見てほしい。

COVID-19の治療法は、いくつかのカテゴリーに分類される:抗ウイルス剤、免疫剤、抗抗凝血剤である。抗ウイルス剤は、一般的に、炎症亢進期が始まる前の早期に最も効果を発揮する。一般的に「抗ウイルス剤」とは考えられていない多くの薬剤が、COVIDに対する抗ウイルス作用を持っている。免疫学的治療は、サイトカインストームにつながる炎症経路を鎮静化し、抗血液凝固戦略は、COVIDに関連する病理学的な主要原因であると現在認められているものを軽減するために使用される。また、治療薬の中には、複数のカテゴリーにまたがる作用を持つものもあり、抗ウイルス作用と免疫作用の両方を持つものもある。病院での治療が必要なものもあれば、医師が個人の症状や個人的なリスク要因を考慮して処方し、治療プロトコルを作成することで、適応外として推奨されるものもある。また、市販の薬やサプリメントもある。ビタミンDはその代表的な例である。ビタミンDの欠乏は、多くの感染症で転帰の悪化と関連しており、COVID-19では、死亡率が約4倍になると言われている45。4,000人以上の専門家からなる書簡が世界の指導者たちに送られ、COVID-19を軽減するためにビタミンDの摂取量の推奨値を増やすように求められた46。しかし、ビタミンDは摂りすぎると毒性があるため、多ければ多いほど良いというわけではない47。サプリメントは医師の監督下で摂取するのが理想的である。

2020年10月、FDAはCOVID-19の最初の治療薬である抗ウイルス剤のレムデシビルを承認した。この薬には様々な実績がある。ある無作為化比較試験では、COVID-19患者の生存率の改善を示すことができなかった48。別の試験では、レムデシビルを投与された生存患者は、より早く回復したが、統計的に有意な生存率の改善を示すことはできなかった49 。その後、30カ国の11,000人を対象とした臨床試験でも、レムデシビルは死亡を防ぐことができなかった50。WHOは、COVID-19に対するレムデシビルの使用を推奨している51。注目すべきは、レムデシビルのメーカーであるギリアド・サイエンシズが 2020年第1四半期に行ったロビー活動に、これまでにないほど多くの資金を投じたことである52。また、米国でCOVID-19の治療薬として承認されている抗ウイルス剤は、依然としてレムデシビルだけである53。

今回のパンデミックに明るい兆しがあるとすれば、それは長年続いてきた医療のサイロ(縦割り構造)が崩壊し、科学分野での協力が余儀なくされたことである。長い間、他の医療分野で使用するために棚に並べられていた多くの薬が、現在、COVID-19のために検討されている。

私(Phillips博士)は、60人以上のCOVID-19患者を治療してきたが、そのほとんどが基礎疾患のためにハイリスクであり、早期に外来で行う併用療法は世界中の臨床研究で効果が実証されている。すべての患者が非常に良好であり、入院を必要としたり、Long-COVIDを発症した患者はいなかった。私の唯一のLong-COVID患者は、発病して数ヶ月後に私のところに来た人である。彼女の主治医の治療法は、「家で安静にしていなさい」というものであった。患者にとって安全と思われる薬で早期に治療することのメリットとデメリットを考慮した結果、結果的に患者は病院に行かずに済んだと私は考えている。

もっと多くの人が、病気の経過を変える可能性のある早期治療を受けられるべきである。病院での使用が認められているモノクローナル抗体でも、重症化のリスクが高い患者の感染症の初期段階に使用されることはほとんどない。COVID-19患者から回収した血液成分で、ウイルスに対する抗体を含む「回復期血漿」は、一定の効果を示している54が、まだ評価中である。イベルメクチンは、WHOが主催した11の無作為化比較試験のメタ分析において、1,452人の患者のCOVID-19による死亡率を平均83%減少させた55。論争の的となっているヒドロキシクロロキンも、クロロキンと ヒドロキシクロロキンのメタ分析で、死亡率が約3分の2に減少したことが実証されており、現在も研究が続けられている56が、これらの研究の中には、他の抗ウイルス療法も含まれている。また、市販薬では、ブロムヘキシン、亜鉛、ケルセチン、ビタミンC、ブロメライン、NAC、グルタチオン、メラトニン、アスピリンなどがあるが、これらはいずれも調査研究で有望視されている。さらにデータが蓄積されれば、もっと多くのものが注目されるようになるだろう。

我々が言いたいのは COVID-19を生き延びるためには早期治療が重要であり、長期不調組になるリスクを減らすことができるかもしれない。しかし、ライムプラスの場合と同様に、我々は自分自身(または愛する人)を擁護する必要がある。世の中には数多くの治療プロトコルが存在し、学術的な場でも個人的な診療でも医師が使用している。COVIDに関しては、悲惨な結果にならないように「乗り切る」という考えを支持することはできない。我々は、老若男女を問わず、医師から隔離とベッドとチキンスープの「処方箋」をもらっただけで、何の治療も受けずに家に帰された人たちの怖い話を聞いたことがある。そして、彼らは非常に苦しんだり、最悪の場合、ICUに入ることになるのである。

この記事をお読みになる頃には、ワクチンが世界的に大規模に導入されていることだろう。あなたも既に受けているかもしれない。我々は、一生、このウイルスと共存していく方法を学ばなければならないだろうし、ウイルスの変異や変化に応じて、ワクチンがどれだけ有効かはまだわからない。しかし、ワクチンがあったとしても、ワクチンの候補にならない人や、免疫システムの反応が十分でない人もいるだろう。そのため、効果的な治療法がますます重要になってくる。

我々は、COVID-19患者にとって貴重なライムプラスの世界からの重要な教訓が、この本の中に散りばめられていると信じている。第一に、予防が重要であること。第二に、早期治療はより良い結果をもたらす。三つ目は、医師に話を聞いてもらえない場合は、自分自身を擁護することである。そして、最も重要なことは、あきらめないことである。感染症によって引き起こされる複雑で慢性的な病気を解明するために、科学がこれほどのスピードで進んだことは世界の歴史上ない。我々は、COVID-19が世界の科学界と臨床医に、慢性疾患を治療可能な新しい光の中でとらえるような刺激を与えることを期待している。

結論から言うと

世界に広がる希望

すべてのものには亀裂がある。そこから光が入ってくるのだ

-レオナルド・コーエン

 

自分のためにしたことは、自分が死んだらなくなってしまうが、他人のためにしたことは、自分の遺産として残る。

-カル・ンドゥクウェ・カルー

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