エポックタイムズ食糧危機

米国と世界が直面する肥料危機:商品価格の高騰と食糧不安
肥料不足は環境転換を急がせるために利用されるべき、と政府関係者

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US and World Gripped by Fertilizer Crisis: High Commodity Prices and Food Insecurity
US and World Gripped by Fertilizer Crisis
“Fertilizer shortages are real now.” Uttered by USAID's Samantha Power in a May 1 ABC interview with former ...

ネイサン・ウースター著

エポックタイムズ 2022年5月7日号

「肥料不足は今、現実のものとなっている。」

5月1日、USAIDのサマンサ・パワーがABCのインタビューで、元民主党顧問のジョージ・ステファノプロスと交わした言葉であり、ニュースサイクルの喧噪を一瞬かき消すものだった。

この言葉は、ある人々にとっては予想外ではなかった。

オバマ政権下で国連大使を務めたパワーは、バイデン政権から数週間にわたって示唆されていた肥料不足に言及した。

ホワイトハウスのジェン・プサキ報道官は、最近の記者会見で繰り返し肥料の入手が困難であることを示唆した。ジョー・バイデン大統領自身も、EUのウルスラ・フォン・デア・ライエン大統領との共同声明でそう述べている。

「我々は、プーチンのウクライナ戦争が国際的な食糧と農業のサプライチェーンに大きな混乱を引き起こしたこと、そしてそれが世界の食糧安全保障に脅威を与えていることを深く憂慮している。我々は、世界の多くの国がウクライナとロシアからの輸入食料主食と肥料投入に依存しており、プーチンの侵略がその取引を混乱させていることを認識している」と両首脳は述べている。

米国農務省海外農業局は、4月に発表した「ウクライナ紛争とその他の要因による商品価格の高騰と食料不安」と題する報告書で、「世界中の農業生産者にとって、肥料や燃料価格の高騰は大きな懸念事項である」と認めている。

政治的なレトリックはしばしばロシアに焦点を当てるが、肥料価格の上昇はウクライナへの侵攻に始まったわけではない。

ピーターソン国際経済研究所の分析によると、肥料価格は2021年半ばから急速に上昇し 2021年後半にまず急上昇し、侵攻の頃に再び上昇したことが分かっている。

業界関係者は、商品価格がプーチンだけの影響を受けているわけではないと指摘する。

エネルギーマーケティング会社アンコバ・エナジーを共同設立したオクラホマシティの石油・ガス業界解説者マックス・ガグリアルディ氏は、エポックタイムズに、戦争と制裁が欧州での天然ガス価格の上昇を後押ししていると語った。

天然ガスは、窒素肥料に含まれるアンモニアを生成するハーバーボッシュ法で使用されている。この肥料は地球の半分を養っている。

環境・社会・企業統治(ESG)は、ステークホルダー資本主義のツールとして、化石燃料や左派に嫌われる産業からの投資を強制するためにしばしば使われ、物議を醸している。

「国内とLNG(液化天然ガス)輸出の記録的な需要に、予想を下回る供給が組み合わされ、一部は資本提供者に対するESG/グリーン運動の圧力によるO&G産業への資本の飢餓、さらにウォール街からの資本の支出を減らし株主に価値を還元するための圧力によるものである」と、彼は述べている。

グリーン活動家、EU、WEFに響く権力者の言葉

石油、天然ガス、石炭のコストが上昇している場合、政治家やグリーン活動家の中には、こうした価格高騰は炭化水素から風力、太陽光、電化への移行を加速させる好機だと主張する人もいる。

「ビッグ・オイルはアメリカのドライバーに大金をばらまいている。この嘘つきどもは、米国をエネルギー面で自立させることも、ガソリン価格を安定させることも何もしていない。今こそビッグ・オイルと決別し、クリーンエネルギー革命を起こす時だ」と、エド・マーキー上院議員(民主党)は3月にツイッターで発言した。

元ジョー・バイデン代表で政治評論家のリンディ・リー氏は、エクソンモービルのロシア極東地域からの撤退についてTwitterで、「この機会に再生可能エネルギーへの投資を倍増させ、地球を破壊する化石燃料から離脱しよう」と述べている。

 

一方、トランプ大統領の下で環境保護庁の首席補佐官を務めた環境弁護士のマンディ・グナセカラ氏は、The Epoch Timesのインタビューで、「伝統的なエネルギー源の価格を上昇させ、そうすれば風力や太陽光が実際に彼らと競争することができるというのは、常に彼らの計画の一部だった 」と述べている。

肥料不足が実際に特定のアジェンダを推進するのに役立つことを説明するパワーは、李とよく似ているように聞こえた。

「危機を無駄にしない 」というフレーズまで同じだ。

これは、意図的かどうかは別として、オバマ大統領のもう一人の卒業生であるラーム・エマニュエルが言った「深刻な危機を決して無駄にしない」という言葉と呼応している。エマニュエルは 2008-2009年の金融メルトダウンのことを言っている。

「ロシアから出る肥料が少なくなった。その結果、私たちは各国と協力して、肥料や堆肥のような自然な解決策を考えている。そうすることで、農家の利益になるような移行を早めることができるかもしれない。だから、危機を決して無駄にしないように」と、パワーはステファノプロスに語った。

危機をチャンスに変えるというパワー氏の言葉は、環境保護団体による同様の声明と類似している。

EUのフォン・デア・ライエン大統領をはじめとするEU官僚に宛てた書簡で、欧州および国際的な環境団体から、EUに環境政策の方針を維持するよう要請されたのだ。

「ウクライナの危機は、グリーン・ディールやFarm to Fork戦略、生物多様性戦略の実施がいかに不可欠であるかを改めて認識させるものである」と、書簡には書かれている。

Farm to Fork戦略では、化学肥料の過剰使用を抑制するための行動として、「20-30年までに(肥料の)使用量を少なくとも20%削減する」と自信満々に主張している。

「現在進められているように、さらに多くの農地を耕し、さらに多くの合成農薬と(肥料)を使ってバイオ燃料や集約的な畜産用の作物を育てることは、不合理であり、社会生態系の安定と食料安全保障に対する最も深刻な脅威である生態系の崩壊を危険なまでに増大させる」と、活動家の手紙は主張している。

「EUは、自然環境と市民の健康を守るために、合成農薬と(肥料の)使用を減らす戦略の実施を加速させることで、現在の課題に取り組まなければならない。」

COVID-19への世界的な対応を指揮したことで知られる世界経済フォーラム(WEF)の数多くの出版物でも、同様の主張がなされている。

WEFとコンサルティング会社マッキンゼー・アンド・カンパニーによる2020年の白書は、肥料による温室効果ガスの排出と流出の可能性を警告し、途上国での肥料補助金の廃止を提唱するとともに、中国の肥料使用量削減への取り組みを賞賛している。

2018年のWEF白書は、コンサルティング会社アクセンチュアとの共著で、「21世紀の有機農業へのアプローチ」は、有機農業と慣行農業の間の収量の差を縮める努力をするべきだと主張している。

WEFの21世紀農業のビジョンは、「Bio-Innovation in the Food System 」と題した2018年の別の報告書でより焦点が当てられている。

それは、植物に窒素をより効率的に固定するための新しい微生物のバイオエンジニアリングを提唱している。

「これは、窒素肥料をより低く、より最適に適用できる見通しを提供する 」と、WEFの報告書は述べている。

また、WEFは「バイオソリッド」、つまり下水汚泥を肥料として利用することも推進している。

尿は「優れた農業用肥料になる」と書いてある。

元EPAのグナセカラ氏は、肥料の過剰使用と流出は、五大湖やメキシコ湾に有毒な藻類を発生させるなど、深刻なリスクをもたらすと指摘する。

しかし、「一般的に言って、農家は非常に効率的に肥料を使用している。農家には、投入コストが高いものを無駄にしたくないというインセンティブが働く」と彼女はエポックタイムズに語り、これまでの経験から、産業界と地域社会は規制当局と前向きな解決策を見出すことができると付け加えた。

強引な規制は解決策にはならない、と彼女は主張した。

英国の一流大学の研究者が作成した「英国アブソリュート・ゼロ」報告書は、窒素系肥料と従来の農業一般に反対するという点で、他の報告書よりもさらに踏み込んだ内容になっている。

この報告書では 2050年までに排出量ゼロを達成するために、「肥料の使用を大幅に減らし」、牛肉と羊肉の生産を段階的に縮小することを想定している。

報告書では、「(肥料の)需要を減らすことで、エネルギー使用量を削減できる大きな機会がある」と述べている。

また 2050年までに食品セクターのエネルギーを60%削減することも想定している。

このような緊縮財政は、人間生活に多くの予期せぬ結果をもたらすが、どうやら永遠には続かないようだ。

報告書は 2050年以降、肥料やその他の食料生産のためのエネルギーは、「ゼロエミッションの電気で増加する」と主張している。

「食糧危機・飢饉は、WEFのダボス会議の連中が進める、エネルギー、食糧、輸送などの集中管理強化という長期目標を進めるものである。政府は危機を 「処理」するためにその権限を拡大しなければならず、それは進歩主義者が何よりも好むことだ」と、ウェブサイトClimate Depotの経営者であるMarc MoranoはThe Epoch Timesに語っている。

スリランカの有機栽培実験への厳しい警告

パワー氏の発言は、民主党WEFやEUなどの派閥の話と一致していたが、有機肥料の支持者にとっては特に不都合なタイミングだった。スリランカが最近行った化学肥料を使わない実験が、島国を混乱に陥れ、収束の兆しが見えない。

米国農務省が2021年に発表した報告書によると、スリランカの農業経済学者たちは、化学肥料から有機肥料への急激な移行は「作物の収量を著しく低下させるだろう」と警告している。

その後、アルジャジーラが報じたように、同国は100万人の農民に2億ドルもの補償をしなければならなくなった。

食糧不足が現実のものとなり、反政府デモが発生したため、スリランカのゴタバヤ・ラジャパクサ大統領は5月6日に非常事態宣言を出した(この2カ月で2回目)。

「スリランカは今、文字通り飢餓の危機に瀕している」とグナセカラ氏は言う。「大規模な不作が続いているからだ。」

「この政権は、これを機会にグリーン・ニューディール的な農業戦術を推し進めようとしている。これは、他の場所で実施されているのを見たが、農家の立場から現在直面していること、消費者がこれから直面することを超えて、重大な問題を引き起こすものだ」と彼女は付け加えた。

「世界が依存する高収量農業において、糞尿は現代の化学農業に太刀打ちできない」とClimate DepotのMoranoは述べた。

下水汚泥を利用した肥料の研究で知られる米国農務省の退職科学者、ルーファス・チェイニーは、不足する化学肥料を有機代替物で補うことに懐疑的で、モラノと同じ意見を述べた。

「化学肥料が不足しても、そのバランスを変えるほど有用な(まだ使われていない)有機肥料はない」と、ルーファスはEメールでエポックタイムズに語っている。

「ほぼすべての有機肥料は家畜の糞尿を原料としており、コスト的に不可能になる前に短距離しか輸送できない」と彼は付け加えた。

気候変動活動家が化学肥料の使用を減らし、有機肥料への依存度を高めるよう求めている一方で、化学肥料の原料となる家畜を淘汰することに熱心に取り組んでいるのだ。

たとえば、北アイルランドでは、新たに成立した気候変動対策法によって、100万頭の羊と牛の殺処分が義務づけられた。

EUのFarm to Fork戦略では、「集約的な畜産と有機廃棄物の再生可能な肥料への再利用のホットスポット地域」に肥料に関する作業を集中させるとさえ言っているのである。

「何年もの間、我々は「気候変動」が食糧不足を引き起こすと警告されてきたが、今や気候政策が食糧不足を引き起こす最大の要因の一つとなるようだ 」とモラノはThe Epoch Timesに語っている。

英国で有機農業への移行が進むと、国内の収穫量が減少し、炭素集約的な輸入が促進されるため、二酸化炭素の排出量が実際に増加する可能性があるという研究を引用した。

バイデン政権がやっていることは、彼らのアジェンダを進めるために「危機」をつかむことだ。グレタ(タンバーグ)の有名な言葉に、『パニックになってほしい』というのがある。パニックになると、合理的で冷静な思考ができなくなり、誤った選択をしてしまうからだ。気候変動に触発されたユートピア的なエネルギーや食糧生産の幻想を売ることができるのは、COVID危機や戦時中の危機のときだけだ」とも述べている。

見直される中国の役割

それでも、ロシアへの注目は、世界舞台での中国の工作から目をそらすものだと見る人もいる。

2021年、中国はリン酸肥料と尿素肥料の輸出を制限した。また、肥料の輸入を強化している。

Gulf Chemicals & Petrochemicals Associationの展望資料によると、中国の輸出制限は、中国が「肥料ビジネスにおいて最も重要で最も影響力のある国」として急速に台頭してきた後に行われた。

ピーターソン研究所の分析によると 2021年と2022年に世界の肥料価格が高騰すると、中国の肥料価格はほとんど横ばいになった。

米国農務省の4月の報告書は、中国の肥料輸出規制と大量の肥料輸入の影響について言及しているが、その要旨はロシアとウクライナの紛争に大きな関心を寄せている。

この報告書では、「輸出禁止・制限を課している国」の中に、中国の名前はなかった。

スタンフォード大学のゴードン・チャン氏は5月6日、ツイッターで、中国が「肥料や、より一般的には食糧生産に必要な製品を扱う化学企業を買っている」と警告し、オンショアリング提唱者ジョナサン・バス氏のコメントを引用した。

エポックタイムズは、チャン氏とバス氏に詳しい話を聞いた。

中国はまた、アメリカの農地や世界中の港を買い占めており、その中には現在食糧難に陥っているスリランカの港も含まれている。

国防情報局(DIA)の元プロジェクトディレクターで物理学者のマイケル・セコラ氏は、世界的な肥料不足は中国の長期的な技術戦略を反映している可能性があるとエポックタイムズに語っている。

その戦略の重要な要素は、可能な限りいつでもどこでも米国を弱体化させることだ、と彼は主張した。

「我々の食糧生産能力は、今まさに攻撃を受けている。たまたまだろう』と言う人もいる。それは中国だ」とセコラは言った。

「中国は非常に戦略的に、自分たちが持っているものを補強し、他の国へのアクセスを制限している」とグナセカラさん。

「反開発、反成長の人たちが入ってくれば、中国は世界市場に指をくわえて見ていることになり、より難しくなる。そして、それを例として、より大きな力を発揮し、より大きな力にアクセスできるようにしようとするのだ。」

世界中で感じている痛み

南アフリカのタバコ農家、ハーマンJ.ルース氏は、「慌ただしい日々を送っている」と語る。

ルースさんはエポックタイムズに、ウクライナ侵攻以来、前年度に続き、近くの肥料価格が急騰していることを明かした。

彼は、今回の価格ショックの前に、今年必要なすべての肥料を購入することができた。しかし、尿素やリン酸一アンモニウム(MAP)などの肥料が不足し、すでに大きなストレスを抱えている農民たちに負担がかかると予想される。

銅の盗難、政府の支援不足、そして常につきまとう暴力の脅威が、ルースと彼のような生産者を追い詰めている。

しかし、ルースは、南アフリカで起きている問題よりも、他の大陸で起きている問題の方が深刻だと予想している。

「モザンビーク、ザンビア、ジンバブエなど、自給自足の農業が盛んな国では、経済への打撃が大きいだろう」。

「これらの国や他のサハラ以南のアフリカ諸国は、食料供給を南アフリカに大きく依存している」。

ルースさんは、南アフリカで食糧暴動が起きないよう祈るばかりだ。同国は2021年夏、ジェイコブ・ズマ前南アフリカ大統領の逮捕をきっかけに発生した暴動の波からまだ立ち直っていない。

しかし、彼は同国の一部の農家が破産すると予測している。

米国では、コネチカットの造園業者であるアダム・ゲリアックは、まだそのような厳しい選択には直面していない。

彼はエポックタイムズに、コネチカット州の園芸店が提供した見積もりと同じように、彼の近くの肥料の価格が上昇していることを話した。

「私は庭仕事を中心に、鶏糞を主原料とする有機肥料を使っている」とゲリアックは言い、鶏糞肥料の価格も上がっているかもしれない、と付け加えた。

肥料が値上がりしても、自分にはあまり影響がないと思っている。しかし、現在の経済情勢を憂慮するゲリアックにとって、自分のビジネスを効果的に運営するためには、他の面も重要である。

「他の経営者も感じていることだと思うが、私はこの不透明感から将来計画を立てるのに苦労している。この2年間は、クライアントの懐が潤っているように見えた。この2年間は、クライアントの懐も潤沢で、より多くの仕事を依頼され、お金もたくさん動いていた。しかし、今は、クライアントが少し厳しくなって、あるプロジェクトでどうやったらお金を節約できるかと聞いてくる。」

「不景気で退職金も減っていることが、こうした問題につながっているのかもしれない」と、ゲリアックは付け加えた。

スリランカの有機栽培実験に関する米国農務省の報告書には、同国政府がさまざまな関係者に無理な約束をしたことが記されている。

農家には化学肥料から脱却するためのコストは負担すると伝え、消費者には棚に並ぶ米が値上がりすることはないと言い、一方で有機肥料への猛烈な移行によって環境と公衆衛生上の利益を実現しようとしたのである。

「環境問題を重視するあまり、それが人々の日常生活に与える現実的な影響を無視すれば、悲惨な結果を招きかねない」とグナセカラ氏はエポックタイムズに語っている。

「残念ながら、私たちは、食料供給の抑制という最も悲惨な状況下でそれを目の当たりにしている。肥料やディーゼルなどの価格が上昇し、米国の農家の生産が困難になり、さらに世界的に見ても状況は悪化する一方だと思う」。

テキサス州で小さな家畜を育てている農家のジョシュも、事態は良くなる前に悪くなると考えている。彼は姓を明かさなかった。

「というのも、昨年の生産コストは、農家や牧場主が今年負担しなければならないコストの1/3から1/2だった。そのコストを購入者が吸収しなければ、継続することすら不可能だ」と、The Epoch Times紙へのメッセージで述べている。

「私の家族は今、冷凍庫や食料庫に備蓄している。」

彼は、彼の近くの肥料の価格は、どのようなプログラムを行っているかによるが、200%あるいは300%上昇したと推定している。

ディーゼルの高騰は、彼を最も苦しめている。「農機具はディーゼルで動くのだから」と彼は指摘する。

AAA(全米自動車連盟)のガソリン価格のウェブサイトによると、テキサス州のディーゼルの平均価格は5.231ドルで、1年前の2.820ドルから上昇している。

「このような価格上昇が諸経費に影響する中で、農作物や牛を育てて利益を得たり維持したりする人がいるとは想像できない」とジョシュさんは言い、他の牧場主や農家が損失を避けるために牛を淘汰しているという話も聞いたと言う。

「食料不足は、現在のシステムを崩壊させ、グレート・リセットを設置するための素晴らしい方法だ」と、クライメート・デポのモラノは、エポック・タイムズに言った。

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Jan Jekielek
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Alzhacker
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