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Evolutionary guru: Don't believe everything you think

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ライフ 2011年10月5 日

グラハム・ロートン

真実を教えてくれ、トカゲよ – 私は自分自身を欺いているのだろうか?

人間の自己欺瞞能力は底知れぬものがある。生物学者のロバート・トライバースによれば、その答えは簡単で、子供をたくさん産むのに役立つからだ。彼はグレアム・ロートンに、嘘をつくことの進化的な利点について次のように語っている。

心理学者は何年も前から自己欺瞞に関心を持っていましたが、自己欺瞞の新しい科学が必要だと言うのでしょうか?

心理学者が理論を確立していないからだ。自己欺瞞は心理学の中心に位置しているが、心理学だけを読んでいると、根本的な原理を見極める前に目がくらんでしまい、おそらく気が狂ってしまうだろう。自己欺瞞の機能的な見方は、進化の論理から生まれるものでなければならない。生殖の成功という見返りがなければならない。

私たちは常に自分自身を欺いていると主張しますが、なぜそうするのでしょうか。

一つの理由は、他人をより良く欺くためである。意識的に騙すというのは、認知的に大変なことだ。真実を知っていながら嘘のストーリーを作り上げ、それがもっともらしく、すでに知っていることやこれから知ることに矛盾してはいけないし、自分自身に矛盾が生じないように記憶しておかなければならない。

これは集中力を要するので、嘘をついているという合図を出すかもしれない。もし私が何かをすり抜けようとしたら、あなたの視線を受け止めることができないかもしれない。言語的な合図としては、ストーリーを考え出すのに間が空き、詰めが甘くなる。シンプルなアクションワードを選び、修飾語は避けるね。もうひとつ、自分をコントロールしようとする努力も、私たちを遠ざける要因である。例えば、私が嘘のキーワードに差し掛かったとしよう。緊張するが、緊張すると自動的に声が上ずってしまう。これはとても闘いにくいことだ。

では、自分で嘘をつくことで、この認知的負担を軽減することができるのですね?

もし嘘の全部または一部を無意識にすることができれば、あなたを騙しているという手がかりを取り除くことができる。つまり、自己欺瞞を実践する一般的な理由の1つは、嘘を隠すために、嘘を無意識化することだ。

自己欺瞞には他にどのような種類があるのでしょうか。

もう一つの大きな分類として、自己欺瞞の一般的な傾向がある。高校生に「リーダーシップの能力はクラスの上位半分か」と聞くと、80パーセントは「はい」と答え、70パーセントは「容姿は上位半分である」と答える。そんなことはあり得ない。また、自己欺瞞の点でも、学者には勝てない。教授に自分の職業で上位半分に入るかどうか尋ねると、94パーセントがそうだと答える。

では、私たちは自分のエゴを高めるために自己欺瞞をするのでしょうか?

エゴを高めるのは、やはり他人を欺くためだ。他人を欺くことなく自分を欺くことには、本質的な価値はほとんどない。

他人を欺くことのメリットは何ですか?

個人的な利益を得る場面は、たくさん、ある。盗むなら、それを隠すために嘘をつかなければならない。不倫をするなら、関係を守るために嘘をつくさて、個人的な利益とはどういうことだろうか。最終的には生殖の成功という観点で測られる。しかし、ごまかしと生殖の成功の間には、わかりやすい関係があるわけではない。例えば、私が嘘をついて会社で出世したら、その結果、子供が増えるのだろうか?だから、なぜ職業で出世すると、より多くの生存する子孫につながる利益が得られるのか、別の議論をしなければならない。

コストもかかるのでは?

そうだ、コストはさまざまな形で現れる。ひとつは、他人に操られやすくなることだ。自己欺瞞に陥った人は、その部屋でただ一人、一体何が起こっているのかわからないかもしれない。詐欺師はトリックを使って、あなたの自己欺瞞の機械を作動させ、そしてあなたをコントロールする。その代償として、現実との接触を絶たれる危険性がある。

しかし、それでもこのコストを上回るメリットがあるのでしょうか?

時にはイエス、時にはノーである。もし、常にコストがメリットを上回っていれば、自己欺瞞は進化しなかっただろう。

私たちが自分を欺くとき、脳の中では何が起こっているのでしょうか。

今のところ、神経生理学的なことはあまり知られていない。自己欺瞞の免疫学については、もっと多くのことが知られている。ここに、自己欺瞞の代償の鮮やかな例がある。HIVのせいで、同性愛の様々な側面が非常に激しく研究されている。その結果、クローゼットから出れば出るほど、あなたにとって良いことがわかった。もしあなたがHIV陽性なら、同性愛者であることを隠していた方が、より早くAIDSに移行することができる。

話を進化に戻しましょう。自己欺瞞の能力を持つ種は人間だけなのでしょうか?

いいえ、私はそうは思わない。動物界では、種間でも種内でも嘘が蔓延している。その一例が擬態である。無害でおいしいが、毒や不快なものに似せることで保護を受けている種である。心理学者は、サルが自己欺瞞を実践していることを示すのに近づきつつある。

サルは人間と同じように、「内集団」のメンバーには果物のようなプラスの刺激を、「外集団」のメンバーにはクモのようなマイナスの刺激を自然に連想する。

子どもは自己欺瞞のままこの世に生を受けるのでしょうか、それとも発達するのに時間がかかるのでしょうか。

それは何とも言えない。子どものごまかしは、生後6カ月から始まるという証拠がある。8〜9カ月までには、自分が気にしていることを否定する能力を身につける。しかし、自己欺瞞を実証するのは難しいことだ。

自己欺瞞と知能に相関があるというのは正しいのでしょうか?

そのとおりだ、少なくとも欺瞞についてはそうである。頭のいい子ほどよく嘘をつく。サルの場合、大脳新皮質が大きいほど、自然界では嘘をつくのがよく見られる。

新刊では、自己欺瞞がいかに戦争やその他の悪を助長するかについて、かなり深刻な内容に踏み込んでいますね。..。

戦争については、もし集団に同じ欺瞞を信じさせることができれば、集団の結束を押し付ける強力な力を手に入れることができる。そして、「ドイツ人には住む場所が必要だ」というような誤った歴史的物語を国民に売り込むことができれば、その妄想に進軍命令を結びつけることは比較的容易である。

自己欺瞞と宗教の関係について教えてください。

それは複雑だ。極端な言い方をすれば、宗教はまったくナンセンスなので、すべてが自己欺瞞の訓練であるとも言える。私は長老派として育てられ、ときどき教会に行く。子供のころに教わった信条を読み返してみると、まったくもってナンセンスだ。しかし、自己欺瞞だけでここまで広まったのだろうか。宗教は選択されてきた。宗教は人々に多くの利益を与えてきた。健康上の利益、協力的な利益などだ。だから、私は中間的な立場をとっている。

あなたは自己欺瞞者ですか?

私はこの本の最後に、自分自身の自己欺瞞と戦うための章を設けている。私は、自分の場合、驚くほどうまくいかない。同じような失敗を何度も繰り返してしまうのだ。自己欺瞞について尋ねられれば、過去のエピソードを紹介することはできる。しかし、明日も同じことを繰り返さないようにすることはできるだろうか。しかし、科学者としての私の職業生活では、おそらく自己欺瞞は少なくなり、証拠に対してより批判的になり、少しばかり鼻が利くようになったと感じている。

「私は自分の自己欺瞞と戦うことに著しく失敗している」

それは自分を騙しているのかもしれません。

まったくだ。

プロフィール

ロバート・トライバースは、世界で最も有名な進化生物学者の一人である。社会生物学、進化心理学、行動生態学、そしてリチャード・ドーキンスの利己的遺伝子の概念に影響を与えた。ニュージャージー州ニューブランズウィックにあるラトガース大学の人類学および生物科学の教授である。最新作は、米国では『The Folly Of Fools』、英国では『Deceit And Self-Deception』というタイトルで、今月発売される

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