『ドーパミンの国』耽溺の時代におけるバランスの発見
Dopamine Nation: Finding Balance in the Age of Indulgence

うつ病・統合失調症ホメオスタシス・ホルミシス低用量ナルトレキソン(LDN)幸福・ユートピア・ディストピア温熱療法・寒冷曝露・サウナ・発熱神経伝達物質・シグナル伝達

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Dopamine Nation: Finding Balance in the Age of Indulgence

 

マリア、ジェームズ、エリザベス、ピーター、小さなルーカスのために

目次

  • はじめに
  • 問題点
  • 第1部 快楽の追求
    • 第1章 私たちのオナニーマシーン
    • 第2章 痛みから逃げる
    • 第3章 快楽と苦痛のバランス
  • 第2部セルフバインディング
    • 第4章 ドーパミン・ファスティング
    • 第5章 空間、時間、そして意味
    • 第6章 崩れたバランス?
  • 第三部痛みの追求
    • 第7章 痛みの側を押さえる
    • 第8章 ラディカルな誠実さ
    • 第9章 プロソーシャルな羞恥心
  • 結論
  • 天秤の教訓
  • 著者からのコメント
  • 備考
  • ビブリオグラフィー
  • 謝辞
  • インデックス

序論

問題点

気持ちいい、気持ちいい、気持ちいいことに費やされる世界のすべてのお金。

-レヴォン・ヘルム

この本は、快楽について書かれている。また、痛みについても書かれている。最も重要なのは、喜びと痛みの関係についてであり、その関係を理解することが、人生を豊かに生きるためにいかに不可欠になっているかについてである。

なぜか?

なぜなら、私たちは世界を欠乏の場から圧倒的な充足の場へと変えてしまったからである: 薬物、食べ物、ニュース、ギャンブル、ショッピング、ゲーム、メール、セクスティング、フェイスブック、インスタグラム、YouTubing、ツイート…今日、報酬の高い刺激の数、種類、効力の増大は驚異的である。スマートフォンは現代の皮下注射針であり、ワイヤリングされた世代に24時間365日デジタルドーパミンを供給している。もし、あなたがまだ好みの薬物に出会っていないなら、それはあなたの近くのウェブサイトにすぐにやってくるだろう。

科学者たちは、あらゆる体験の中毒性を測定するための普遍的な通貨のようなものとして、ドーパミンを頼りにしている。脳の報酬経路にドーパミンが多ければ多いほど、その体験はより中毒性の高いものとなる。

ドーパミンの発見に加え、過去1世紀で最も注目された神経科学的発見の1つは、脳が喜びと痛みを同じ場所で処理しているということである。さらに、快楽と苦痛は天秤の反対側のように働いているのである。

私たちは皆、チョコレートの2枚目が欲しくなったり、良い本や映画、ビデオゲームがいつまでも続いて欲しいと思ったりする瞬間を経験したことがあるはずだ。その「欲しい」と思う瞬間は、脳の快楽のバランスが苦痛の側に傾いている状態なのである。

本書は、報酬の神経科学を解き明かし、そうすることで、私たちが快楽と苦痛の間のより良い健康的なバランスを見つけることができるようになることを目的としている。しかし、神経科学だけでは十分ではない。人間の生きた経験も必要なのである。強迫的な過剰摂取を克服する方法を教えてくれるのは、最も弱い立場にある人たち、つまり依存症の人たち以外にいないのである。

本書は、私の患者が依存症の餌食になり、再び抜け出す方法を見つけたという実話に基づいている。彼らは、私がそうであったように、あなたが彼らの知恵から利益を得ることができるように、彼らの話をする許可を私に与えた。これらの話の中には衝撃的なものもあるかもしれないが、私にとっては、これらは私たち全員が持つ可能性の極端なバージョンに過ぎないのである。哲学者であり神学者でもあるケント・ダニントンは、「重度の依存症患者は、現代の預言者の一人であり、私たちはそれを無視して破滅に向かうのだが、彼らは私たちの本当の姿を示しているからだ」と書いている。

砂糖や買い物、覗き見やベイプ、ソーシャルメディアの投稿やワシントンポストなど、私たちは皆、しなければよかったと思う行動や、後悔する程度の行動をとっている。本書は、消費が私たちの生活を包括する動機となった世界で、強迫的な過剰消費をいかに管理するかという実践的な解決策を提供する。

要するに、バランスをとる秘訣は、欲望の科学と回復の知恵を組み合わせることなのである。

第1部 快楽を追求する

第1章  私たちのオナホールマシーン

待合室のヤコブに挨拶に行いた。第一印象は?優しい。彼は60代前半で、中肉中背、顔は柔らかいがハンサムで……十分に年を取っていた。カーキにボタンダウンのカジュアルなシャツという、シリコンバレーの標準的なユニフォームを着ていた。見た目は何の変哲もない。秘密を抱えているような人ではない。

ジェイコブが私の後をついてきて、短い廊下を通り抜けると、彼の不安が私の背中から波打つように感じられた。私は、以前、患者をオフィスまで送っていくときに不安になっていたことを思い出した。私は速く歩きすぎているのだろうか?腰は振っているのか?お尻が変になっていないか?

もうずいぶん昔のことのようだ。以前の自分よりストイックで、無関心になったかもしれない。あの頃、私はもっと良い医者だったのだろうか?もっと知識がなく、もっと感じていた頃?

私たちは私のオフィスに到着し、私は彼の後ろでドアを閉めた。私はそっと彼に、同じ高さで2フィート(約1.5メートル)の距離にある、緑色のクッションが付いたセラピー用の椅子の一つを差し出した。彼は座った。彼の目は部屋を見渡した。

私のオフィスは10×14フィートの広さで、窓が2つ、コンピュータのある机、本で覆われたサイドボード、そして椅子の間に低いテーブルがある。机もサイドボードもローテーブルも、すべておそろいの赤茶色の木でできている。机は前部長から譲り受けたものである。誰にも見えない内側の真ん中が割れているのは、私の仕事を象徴しているようだ。

机の上には、10枚の紙の山がアコーディオンのようにぴったりと並んでいる。これが整理整頓された効率的な仕事ぶりに見えるのだそうだ。

壁の装飾はごちゃごちゃしている。必要な卒業証書は、ほとんどが額装されていない。あまりに無造作だ。隣の家のゴミ箱で見つけた猫の絵は、額縁に入れたが、猫のために取っておいた。20代に中国で英語を教えていたときの遺物で、パゴダやその周辺で遊ぶ子どもたちの色とりどりのタペストリー。このタペストリーにはコーヒーのシミがあるが、ロールシャッハのように、何を探しているのかがわからないとわからないようになっている。

展示されているのは、患者や学生からの贈り物を中心とした小物の数々である。本、詩、エッセイ、アートワーク、ポストカード、ホリデーカード、手紙、漫画がある。

ある患者は芸術家、音楽家として才能があり、ゴールデンゲートブリッジの写真に手書きの音符を重ねたものを私にくれた。この写真を撮った時、彼はもう自殺願望はなかったが、グレーと黒で統一された哀愁のある写真だ。また、ある患者は、ボトックスでも消せない、自分しか見えないシワに悩む若い美しい女性で、10人分の大きさの粘土製の水差しを私にくれた。

この絵では、メランコリアが擬人化された女性が、ノギス、スケール、砂時計、ハンマーといった産業と時間の道具に囲まれて、ベンチに前かがみで座っている。飢えた犬は肋骨を突き出しており、彼女が自分を奮い立たせるのを辛抱強くも無駄に待っている。

私のコンピュータの右側には、針金で作られた翼を持つ5インチの粘土の天使が、空に向かって腕を伸ばしている。足元には「勇気」という文字が刻まれている。オフィスの片づけをしていた同僚がくれたものだ。余った天使か。私はそれを受け取る。

私はこの自分の部屋に感謝している。私はここで、秘密と夢の世界に存在し、時間から宙づりにされている。しかし、この空間は悲しみと憧れにも彩られている。患者が私のもとを離れると、職業上の制約から連絡を取ることができなくなる。

私のオフィスの中で私たちの関係がリアルであるのと同様に、この空間の外では存在し得ないのである。スーパーで患者を見かけたら、自分も必要な人間であると宣言してしまわないよう、挨拶することさえためらわれる。私が食べるの?

数年前、精神科の研修医だったとき、私は初めて心理療法の指導医を事務所の外で見かけた。彼はトレンチコートを着て、インディ・ジョーンズ風のフェドラをかぶり、店から出てきた。まるでJ.ピーターマンのカタログの表紙から抜け出してきたような姿だった。この体験は衝撃的だった。

私は、自分の人生について多くの親密な内容を彼に話し、彼は患者と同じように私に助言してくれた。私は、彼を帽子の人だとは思っていなかった。それは、私が抱いていた彼の理想像とは相容れない、身だしなみへのこだわりを示唆するものだった。そして何よりも、自分の患者にとって、私の姿を診察室の外で見ることがいかに不愉快なことだろうかを思い知らされたのである。

私はジェイコブに向き直り、こう切り出した。「何かお困りだろうか?」

私が時間をかけて進化させた他の始まりは以下の通りである: 「なぜここにいるのか、教えてほしい」「今日は何の用事?」とか、「最初から始めよう、それがあなたにとってどんなことであっても」とかね。

ジェイコブは私を見渡した。「私は期待している」 彼は厚い東欧のアクセントで言った。「あなたは男性だろう」

私はその時、私たちがセックスの話をすることになると思った。

「なぜ?」 私は無知を装って尋ねた。

「女性であるあなたには、私の悩みを聞くのは難しいかもしれないから」

「聞くべきことはほとんどすべて聞いてきたと断言できる」

「ほらね」と彼は言いよどみ、恥ずかしそうに私を見た。「私はセックス依存症なの」

私はうなずいて、椅子に腰を下ろした。「続けてて……」

すべての患者は、未開封のパッケージであり、未読の小説であり、未踏の地である。ある患者が、ロッククライミングの感覚を私に語ってくれたことがある: 壁の上にいるときは、何も存在せず、無限の岩肌と、次にどこに指やつま先を置くかという有限の決定が並置されているのだ。心理療法の実践は、ロッククライミングと似ている。私は物語に没頭し、物語を語り、語り継ぐことで、他のことは忘れてしまうのである。

私は、人間の苦悩の物語について多くのバリエーションを聞いてきたが、ヤコブの物語は私に衝撃を与えた。最も気になったのは、私たちが今生きている世界、そして私たちが子供たちに残していく世界について、この話が暗示していることだ。

ジェイコブは、子供の頃の思い出から、すぐに話を始めた。前置きは一切なし。フロイトは誇りに思ったことだろう。

「初めて自慰行為をしたのは、2歳か3歳のときだった」と彼は言った。その記憶は彼にとっては鮮明だった。私は彼の顔にそれを見ることができた。

「私は月にいる」と彼は続けた。「神様のような人がいて……自分でもわからない性体験をしている……」

私は、月は深淵のようなもので、どこにもなく、同時にどこにでもあるものだと考えていた。しかし、神はどうだろう。私たちは皆、自分を超えた何かを求めているのではないだろうか?

ジェイコブは幼い頃、夢想家であった。ボタンの位置がずれていたり、手や袖にチョークが付いていたり、授業中に窓の外を見るのは一番最初で、その日のうちに教室を出るのは一番最後だった。彼は8歳になるまでに定期的にオナニーをしていた。時には一人で、時には親友と一緒に。まだ、恥じることを学んでいなかったのだ。

しかし、初聖体の後、彼は自慰行為が「大罪」であるという考えに目覚めた。それ以来、彼は一人でしかオナニーをしなくなり、毎週金曜日に家族の住む地域の教会のカトリック神父のもとを訪れて告白するようになった。

懺悔室の格子戸の隙間から、「私はオナニーをします」と囁いた。

「何回だろうか」と神父は尋ねた。

「毎日です」

一時停止。「もうしないでほしい」

ジェイコブは話すのをやめ、私を見た。私たちは理解したのか、小さな笑みを交わした。もし、このようなストレートな叱責で問題が解決するならば、私は仕事を失っていただろう。

ジェイコブ少年は、「良い子」でいようと決意し、拳を握りしめ、自分の体に触れないようにした。しかし、その決意は2,3日しか続かなかった。

「そのことが、私の二重生活の始まりだった」

二重生活という言葉は、心臓専門医にとってのSTセグメント上昇、腫瘍専門医にとってのステージIV、内分泌専門医にとってのヘモグロビンA1Cと同じくらい、私にとって身近なものだ。これは、薬物やアルコール、その他の強迫行為に、依存症の人が、場合によっては自分自身からも見えないように、密かに取り組んでいることを指している。

10代の頃、ジェイコブは学校から帰ると屋根裏部屋に行き、教科書からコピーしたギリシャの女神アフロディーテの絵を木の床板の間に隠して自慰行為をしていた。彼はこの時期を、後に無邪気な時期だったと振り返る。

18歳のとき、彼は都会の大学で物理学と工学を学ぶため、姉と一緒に暮らすようになった。姉は仕事で一日中不在で、彼は生まれて初めて長い間、一人でいた。彼は寂しかった。

「だから、機械を作ろうと思ったんだ……」

「機械?」 私は、少し背筋を伸ばして尋ねた。

「オナニーマシン」である。

私はためらいた。「なるほど。どうやって使うの?」

「レコードプレーヤーに金属棒をつなぐ。もう一方の端は金属製のコイルに接続し、それを柔らかい布で包むんだ」彼は絵を描いて私に見せてくれた。

「その布とコイルをペニスに巻き付けるんだ」彼は、ペニスを2つの単語のように発音した。

私は笑いたい衝動に駆られたが、よくよく考えてみると、その衝動は何か別のものを隠していることに気づいた。彼に自分をさらけ出すように誘った後、彼を助けることができなくなることを恐れていたのだ。

「レコードプレーヤーが回転すると、コイルが上下するんだ」と彼は言った。レコードプレーヤーの回転数を調整することで、コイルの回転数を調整しているんだ。私は3種類のスピードを持っている。そうやって、何度もギリギリまで自分を追い込んでいくんだ。また、同時にタバコを吸うと元に戻ることを知り、この方法も使っている」

この微調節の方法によって、ジェイコブは何時間もプレオーガズムの状態を維持することができたのである。「これは、中毒性が高い」と彼は言った。

ジェイコブは1日に数時間、この機械でオナニーをした。その快感は他の追随を許さないものだった。ジェイコブは、この機械で一日に何時間もオナニーをしたのだが、もうやめようと思った。彼はマシンをクローゼットの高いところに隠したり、完全に分解してパーツを捨てたりした。しかし、1日後、2日後、彼はクローゼットやゴミ箱から部品を取り出し、再び組み立ててやり直した。

おそらくあなたは、私が最初にこの話を聞いたときと同じように、ジェイコブのオナニーマシンに嫌悪感を抱いていることだろう。もしかしたら、日常的な体験の域を出ない、自分や自分の人生とはほとんど関係のない、ある種の極端な倒錯と見なすかもしれない。

しかし、もしそうだとしたら、私たちは、今の生き方について何か重要なことを理解する機会を失ってしまうことになる: 私たちは皆、ある種、自分のオナニーマシンと関わっているのである。

40歳頃、私はロマンス小説に不健康な愛着を抱くようになった。10代の吸血鬼を主人公にしたパラノーマルロマンス『トワイライト』は、私のゲートウェイ・ドラッグだった。読んでいること自体が恥ずかしかったし、ましてや夢中になっていることを認めることもできなかった。

「トワイライト」は、ラブストーリー、スリラー、ファンタジーの間のスイートスポットに位置し、中年の曲がり角を曲がった私にとって、完璧な逃避行だったのである。私は一人ではなかった。私と同年代の何百万人もの女性がトワイライトを読み、熱狂していたのである。私が本に夢中になること自体は、何も珍しいことではなかった。私はずっと読書家だったのだから。違うのは、その後に起こったことである。過去の性癖や生活環境からは想像もつかないようなことが起こったのである。

『トワイライト』を読み終えると、手に入る限りのヴァンパイア・ロマンスに手を出し、狼男、妖精、魔女、黒魔術師、タイムトラベラー、予言者、読心術師、火の使い手、占い師、宝石商…などに手を伸ばしたものである。ある時、無難なラブストーリーでは満足できなくなったので、古典的なボーイミーツガールファンタジーをますます生々しくエロティックに表現したものを探した。

近所の図書館の一般小説の棚にある、生々しいセックスシーンが簡単に見つかることにショックを受けたのを覚えている。自分の子供たちがこのような本にアクセスできるのかと心配になった。中西部で育った私の地元の図書館で最も人種差別的だったのは、『神様、そこにいてくれるだろうか?It’s Me, Margaret』である。

技術に詳しい友人の勧めでKindleを手に入れたとき、事態はさらにエスカレートした。もう、別の図書館から本が届くのを待ったり、特に夫や子供がいるときには、医学雑誌の後ろにスチームジャケットを隠したりする必要はない。スワイプ2回とクリック1回で、電車の中、飛行機の中、散髪の待ち時間など、いつでもどこでも好きな本をすぐに読むことができるようになった。カレン・マリー・モニングの『ダークフィーバー』も、ドストエフスキーの『罪と罰』と同じように簡単に読み流すことができるのだ。

つまり、私は定型的なエロティック・ジャンルの小説を連鎖的に読むようになったのである。人付き合いの代わりに読書、料理の代わりに読書、睡眠の代わりに読書、夫や子供への配慮の代わりに読書と、1冊の電子書籍を読み終えると、すぐに次の電子書籍に移った。恥ずかしながら、職場にKindleを持ち込んで、患者の合間に読んでいたこともある。

無料のものまで、より安いものを探した。アマゾンは、優れた麻薬の売人のように、無料サンプルの価値を知っているのである。しかし、たいていの場合は、使い古された筋書きと生気のないキャラクターに頼り、誤字や文法ミスが満載の、本当にひどい本だった。しかし、私がそれらを読んだのは、非常に特殊な体験を求めるようになっていたからだ。どうやってそこにたどり着くかは、あまり重要ではなくなった。

私は、性的な緊張が高まり、ヒーローとヒロインが結ばれることで最終的に解決される瞬間を満喫したかった。構文、スタイル、シーン、キャラクターなど、もはや気にも留めなかった。私はただ、自分の欲求を満たしたかっただけなのだ。

すべての章はサスペンスで終わり、章そのものがクライマックスに向かって構築されていた。私はクライマックスに到達するまで本の最初の部分を急いで読み始め、それが終わった後は残りを読む気にならなかった。どんなロマンス小説でも、およそ4分の3まで開けば、すぐに本題に入れるという知識を、私は今、悲しくも手にしているのである。

ロマンスに夢中になり始めて1年ほど経った頃、平日の夜中の2時に起きて『フィフティ・シェイズ・オブ・グレイ』を読んでいる自分に気づいた。私は、「高慢と偏見」の現代版だと合理的に考えていた。「尻栓」のページにたどり着くまでは、「早朝にサドマゾ的な性具の話を読むのは、自分の時間を使うべきでない」と閃いたのだ。

アディクションとは、広義には、ある物質や行動(ギャンブル、ゲーム、セックス)が自分や他人に害を及ぼすにもかかわらず、継続的かつ強迫的に消費されることである。

私の身に起こったことは、強い依存症の人たちの生活に比べれば些細なことだが、たとえ生活が順調であっても、私たち全員が今日直面している強迫的な過剰消費という問題の深刻さを物語っている。私には、優しくて愛情深い夫、素晴らしい子供たち、有意義な仕事、自由、自律性、そして比較的豊かな生活があり、トラウマ、社会的混乱、貧困、失業、その他依存症の危険因子もない。しかし、私は強迫的に空想の世界に引きこもるようになったのである。

資本主義のダークサイド

23歳の時、ジェイコブは妻と出会い、結婚した。両親と一緒に住んでいた3LDKのアパートに一緒に住み、マシンを置き去りにした。自分たちのアパートを買おうと登録したが、「25年かかる」と言われた。1980年代、東欧ではよくあることだった。

しかし、このまま両親と同居するのではなく、副業でお金を稼ぎ、早く自分たちの家を買おうと考えた。台湾からマシンを輸入してコンピュータのビジネスを始め、地下経済の発展に参加した。

そして、台湾からコンピュータを輸入するビジネスを始めた。家も土地も手に入れた。そして、一男一女の二人の子供が生まれた。

そして、ジェイコブがドイツで科学者として働くことになった。ヤコブのキャリアを伸ばし、子供たちにも西ヨーロッパが提供するあらゆる機会を与えようと、彼らはこのチャンスに飛びついた。しかし、そのチャンスは、決して良いものばかりではなかった。

「ドイツに引っ越したら、ポルノ、ポルノ・キノ、ライブ・ショーを発見したんだ。私が住んでいるこの町はポルノで有名なので、我慢できないのである。でも、なんとかなるのである。10年間、なんとかやっている。科学者として懸命に働いていたのだが、1995年、すべてが変わってしまったのである」

「何が変わったのだろうか?」 私は、すでに答えを想像しながら尋ねた。

「インターネットだ。私は42歳で、仕事は順調だったのだが、インターネットによって、私の人生は崩壊し始めたのである。1999年のある日、私はそれまで50回くらいは泊まっていたホテルの部屋にいた。翌日には大きな会議があり、大きな話をする。しかし、私は一晩中、講演の準備の代わりにポルノを見ていた。寝不足で講演に臨む。スピーチをしたのだが、とてもひどいものだった。危うく職を失うところだった」彼は下を向いて頭を振り、思い出したように言った。

「その後、私は新しい儀式を始めた。ホテルの部屋に入るたびに、バスルームの鏡やテレビ、リモコンなど、あちこちに「やめとけ」という付箋を貼っておくんだ。1日も持たない」

ホテルの部屋は、ベッド、テレビ、ミニバーという、後世のスキナー箱のようなものだと痛感させられた。ベッド、テレビ、ミニバー。ドラッグのレバーを押すしかない。

彼は再び下を向いたが、沈黙は長く続いた。私は彼に時間を与えた。

「その時、私は初めて自分の人生を終わらせようと思ったんだ。世界は私を見逃さないだろうし、私がいない方がいいのかもしれないと思ったんだ。バルコニーまで歩いて行って、下を見るんだ。4階建て……それで十分だろう」

薬物中毒になる最大の危険因子の1つは、その薬物を簡単に手に入れられることである。薬物を簡単に手に入れられると、私たちはそれを試してみたくなるものである。その結果、薬物依存症になる可能性が高くなる。

現在の米国におけるオピオイドの蔓延は、この事実を示す悲劇的で説得力のある例だ。1999年から2012年にかけて、米国におけるオピオイド処方(オキシコンチン、バイコディン、デュラジェシック・フェンタニル)が4倍に増加し、それらのオピオイドが米国の隅々まで広く流通したことが、オピオイド中毒と関連死率の上昇につながった。

公衆衛生学校・プログラム協会(ASPPH)が任命したタスクフォースは2019年11月1日に報告書を発表し、「強力な(高力だけでなく長時間作用する)処方オピオイドの供給の途方もない拡大により、処方オピオイド依存がスケールアップし、フェンタニルやその類似品など違法オピオイドへの移行が多く、その後過剰摂取の指数的増加を招いた。「と結論付けている。また、オピオイド使用障害は「オピオイドに繰り返しさらされることによって引き起こされる」と述べている。

同様に、中毒性物質の供給を減少させることは、中毒や関連する害への曝露やリスクを減少させる。この仮説を検証・証明する前世紀の自然実験として、1920年から1933年まで米国でアルコール飲料の生産、輸入、輸送、販売を全国的に憲法で禁止した「禁酒法」がある。

禁酒法により、アルコールを摂取し、依存症になるアメリカ人の数は激減した。この間、中毒を治療する新しい薬がなかったため、公共の場での泥酔やアルコールに起因する肝臓病の発生率は半分に減少した。

もちろん、犯罪組織が運営する大規模な闇市が生まれるなど、意図しない結果もあった。しかし、禁酒法がアルコール消費とそれに関連する疾病にプラスの影響を与えたことは、広く認識されていない。

禁酒法の飲酒量減少効果は、1950年代まで持続した。その後30年間、アルコールが再び入手しやすくなるにつれ、消費量は着実に増加した。

1990年代には、アルコールを飲むアメリカ人の割合が約50%増加し、ハイリスク飲酒は15%増加した。2002年から2013年にかけて、診断可能なアルコール依存症は、高齢者(65歳以上)で50%、女性で84%増加した。この2つの層は、以前はこの問題とは比較的無縁であった層なのである。

確かに、依存症になるリスクは、アクセスの増加だけではない。実の親や祖父母に依存症の人がいれば、たとえ依存症家庭の外で育ったとしても、リスクは高まる。精神疾患もリスク要因の一つだが、両者の関係は不明である:精神疾患が薬物使用につながるのか、薬物使用が精神疾患を引き起こしたり、覆い隠したりするのか、それともその中間なのか。

トラウマ、社会的混乱、貧困は、薬物が対処の手段となり、エピジェネティックな変化(遺伝的な塩基対以外のDNA鎖の変化)をもたらし、個人とその子孫の遺伝子発現に影響を与えるため、依存症リスクにつながる。

これらの危険因子はともかく、依存性物質へのアクセスが増えたことは、現代人が直面する最も重要な危険因子かもしれない。供給が需要を生み出し、私たちは皆、強迫的な使い過ぎの渦に巻き込まれているのである。

私たちのドーパミン経済、あるいは歴史家のDavid Courtwrightが「辺縁系資本主義」と呼ぶものが、この変化を後押ししている。

例えば、1880年に発明された紙巻きタバコの機械は、1分間に4本だった紙巻きタバコを、20,000本という驚異的な量にすることを可能にした。現在、世界中で年間6.5兆本のタバコが売られており、1日に約180億本が消費され、世界中で600万人が死亡していると推定されている。

1805年、ドイツ人のフリードリッヒ・セルテュルナーは、薬剤師の見習いとして働いていたとき、鎮痛剤モルヒネを発見した。モルヒネは、前駆物質のアヘンより10倍強力なオピオイドアルカロイドである。1853年には、スコットランドの医師アレクサンダー・ウッドが皮下注射器を発明した。この2つの発明により、19世紀末の医学雑誌には、モルヒネ中毒の異所性(医師が引き起こした)症例が何百件も報告された。

モルヒネに代わる中毒性の低いオピオイド系鎮痛剤を見つけようと、化学者たちは全く新しい化合物を考え出し、ドイツ語で「勇気」を意味するheroischを「ヘロイン」と名付けた。ヘロインはモルヒネの2〜5倍の効力があることがわかり、1900年代初頭のナルコマニアに道を譲った。

今日、オキシコドン、ヒドロコドン、ヒドロモルフォンなどの強力な医薬品グレードのオピオイドは、錠剤、注射、パッチ、鼻腔スプレーなど、想像しうるあらゆる形態で入手できる。2014年、中年の患者が真っ赤なフェンタニル・ロリポップを吸いながら私のオフィスに入ってきた。合成オピオイドであるフェンタニルは、モルヒネの50倍から100倍の効力がある。

オピオイド以外にも、多くの薬物が昔より強力になっている。電子タバコは、目立たず、無臭で、充電式のニコチン供給システムで、従来のタバコより短時間で血中ニコチン濃度が高くなる。また、ティーンエイジャーにアピールするために、さまざまなフレーバーが用意されている。

現在の大麻は、1960年代の大麻の5倍から10倍の効力があり、クッキー、ケーキ、ブラウニー、グミ、ブルーベリー、「ポットタルト」、トローチ、オイル、芳香剤、チンキ剤、お茶…など、数え上げたらきりがない。

食品は、世界中の技術者によって操作されている。第一次世界大戦後、チップやフライの製造ラインの自動化が進み、袋入りポテトチップスが誕生した。2014年、アメリカ人は1人当たり112.1ポンドのジャガイモを消費し、そのうち33.5ポンドが生のジャガイモ、残りの78.5ポンドが加工品だった。フレンチトーストアイスやタイ風トマトココナッツビスクなど、現代の食欲を満たすために、私たちが口にする食品の多くには、大量の砂糖、塩、脂肪が添加され、何千もの人工香料も使われている。

薬物へのアクセスや効能が向上したことで、複数の薬物を同時に、あるいは近接して使用するポリファーマシーが一般的になっている。私の患者であるマックスは、私に説明するよりも、自分の薬物使用の年表を描く方が簡単だと思った。

彼のイラストにあるように、彼は17歳のときにアルコール、タバコ、大麻(「メリー・ジェーン」)からスタートした。18歳になるとコカインを吸引するようになった。19歳になると、オキシコンチンとザナックスに切り替えた。20代はパーコセット、フェンタニル、ケタミン、LSD、PCP、DXM、MXEを使用し、最終的にオパナという医薬品グレードのオピオイドにたどり着き、ヘロインにたどり着き、30歳で私のところに来るまでそこにいた。彼は10年あまりの間に、合計14種類の薬物を経験したことになる。

以前は存在しなかった、あるいは存在したとしても、その効力と入手可能性を飛躍的に高めたデジタルプラットフォーム上に存在するデジタルドラッグが、今や世界中に溢れかえっている。オンラインポルノ、ギャンブル、ビデオゲームなど、数え上げればきりがないほどだ。

薬物使用年表

さらに、この技術自体にも中毒性があり、点滅する光、音楽のファンファーレ、底なしの器、そして継続的に取り組むことで、より大きな報酬が得られるという約束がある。

私自身、比較的無難なヴァンパイア・ロマンス小説から、社会的に認可された女性向けポルノ小説へと移行したのは、電子書籍リーダーの出現に端を発しているのである。

消費行為そのものが薬物になっているのだ。私の患者であるベトナム移民のチーは、オンラインで商品を検索し、購入するというサイクルに夢中になった。何を買うか決めるところから始まり、届くのを楽しみにし、包みを開けた瞬間に高揚感を得る。

しかし、その高揚感は、アマゾンのテープをはがし、中身を確認するまでの時間以上には続かない。部屋は安い消費財であふれ、数万ドルの借金を抱えていた。それでも、やめることはできなかった。キーホルダーやマグカップ、プラスチック製のサングラスなど、より安い商品を注文し、到着したらすぐに返すというサイクルを続けている。

インターネットと社会的伝染

ジェイコブはその日、ホテルで命を絶つことはしないことにした。その翌週、彼の妻は脳腫瘍と診断された。二人は帰国し、その後3年間、妻が亡くなるまで看病に明け暮れた。

2001年、49歳のとき、高校時代の恋人と再会し、結婚した。

「結婚する前に、自分の悩みを打ち明ける。でも、彼女に話すと最小限に抑えられるかもしれないね」

ジェイコブと新妻は、シアトルに一緒に家を買った。ジェイコブはシリコンバレーで科学者として働くため、通勤していた。シリコンバレーで過ごす時間が長くなり、妻から離れれば離れるほど、彼はポルノと強迫的な自慰行為の古いパターンに戻っていった。

「一緒にいるときはポルノをやらない。でも、ここシリコンバレーにいるときや旅先で、彼女が一緒にいないときは、やってしまうんだ」

ジェイコブは立ち止まった。次の言葉は、彼にとって明らかに話しにくいものだった。

「仕事柄、電気で遊ぶと、手のひらに何かを感じることがあるんだ。好奇心が湧くんである。自分のペニスに電流を流すとどんな感じなんだろうと思い始めたんだ。そこで、ネットで調べ始めると、電気刺激を使っている人たちのコミュニティがあることを知る」

「ステレオシステムに電極とワイヤーを取り付けた。ステレオシステムの電圧を使って、交流電流を試してみた。そして、単純なワイヤーの代わりに、塩水に浸した綿でできた電極を付ける。ステレオのボリュームを大きくすればするほど、電流は大きくなる。音量が小さいと、何も感じない。音量が大きくなると、痛みを感じる。その間にオーガズムを感じることができるんだ」

私の目は大きく見開かれた。私は思わず目を見開いた。

「でも、これはとても危険なことなんだ」と彼は続けた。「停電になれば、電力サージにつながり、怪我をする可能性があるんだ。こんなことをして死んだ人もいる。オンラインで、医療キットを購入できることを知った。例えば、……何ていうのだろうか、痛みを治療する機械……」

「TENSユニット?」

「そう、TENSユニット、600ドル、または20ドルで自分で作ることができる。私は自分で作ることにした。材料を買う。機械を作る。うまくいく。よく効くんだ。彼は立ち止まった。「しかし、そこで本当の発見があった。私はそれをプログラムすることができる。カスタムルーチンを作り、音楽とフィーリングをシンクロさせることができるんだ。

「どんなルーティン?」

「手コキ、フェラチオ。何でもいいんだ。そして、自分のルーティンだけでなく、他の人のルーティンも発見するんだ。ネットで他の人のルーチンをダウンロードして、私のルーチンを共有するんだ。ポルノビデオと同期するプログラムを書いて、見ているものを感じるようにする人もいる。喜びは、もちろん感覚から来るものだが、マシンを作り、それが何をするか予想し、改良する方法を試し、他の人と共有することでもある」

彼は、顔を伏せる直前に、次に何が起こるかを予想することを思い出し、微笑んだ。彼は、私の顔色をうかがいながら、私がそれに耐えられるかどうかを見極めているように思えた。私は身を固め、彼が続けるように頷いた。

「もっと悪いことがあるんだ。チャットルームでは、人々が自分自身を喜ばせる様子を生で見ることができる。見るのは無料だけど、トークンを買うオプションがあるんだ。私は、良い演技をしたらトークンをあげることにしている。自分を撮影してネットにアップする。私のプライベートな部分だけだ。他の部分には触れない。見知らぬ人に見られるのは、最初は爽快である。でも、罪悪感もある。「見ることで、他の人にイメージを与えてしまい、中毒になってしまうかもしれない」とね。

2018年、私は、トラックを2人のティーンエイジャーに突っ込ませ、2人を死亡させた男の事件で、医学的な専門家証人を務めた。彼は薬物の影響下で運転していたのである。その訴訟の一環として、私は、裁判が行われたカリフォルニア州プレイサー郡の主任犯罪捜査官であるヴィンス・ダット刑事と話す時間を持った。

この20年間で、どのような変化があったのか。6歳の少年が4歳の弟に性的虐待を加えた悲劇的な事件について、彼はこう語った。

「通常、このような通報を受けるのは、その子が接触した大人がその子に性的虐待を加え、その子が弟など他の子にそれを再現してしまうからだ。しかし、徹底的に調査した結果、兄が虐待されている証拠はなかった。彼の両親は離婚しており、仕事も多かったので、子供たちは自分たちで育てているようなものだったが、積極的な性的虐待は行われていなかった」

「この事件で最終的に判明したのは、兄がインターネットでアニメを見ていて、あらゆる性行為が描かれた日本のアニメ漫画を偶然見つけたことだった。その子は自分のiPadを持っていて、誰もその子の行動を取り締まっていなかったのだが、そのアニメをたくさん見た後、弟に試してみることにしたのである。このようなことは、20年以上警察官として働いていても、これまで一度も見たことがない」

インターネットは、新旧の薬物へのアクセスを向上させるだけでなく、そうでなければ思いつかないような行動を示唆することで、強迫的な過剰摂取を促進する。動画は単に「流行る」だけではない。文字通り伝染するものであり、それゆえにミームが登場したのである。

人間は社会的な動物である。ネット上で他の人がある行動をとっているのを見ると、その行動が「普通」に思えてくるのである。「Twitter」は、評論家や大統領が好んで使うソーシャルメディア上のメッセージング・プラットフォームの名前としてふさわしい。私たちは鳥の群れのようなものである。一人が羽ばたくやいなや、群れ全体が空中に舞い上がる。

ジェイコブは自分の手を見下ろしていた。彼は私の目を見ることができなかった。

「そして、このチャットルームで一人の女性に出会った。彼女は男性を支配するのが好きなんだ。私は彼女に電気的なものを紹介し、電気を遠隔操作する能力を与えた:周波数、音量、パルスの構造。彼女は私をギリギリのところまで連れて行き、そして越えさせないようにするのが好きなんだ。彼女はこれを10回ほど繰り返し、他の人たちはそれを見て、コメントをする。私たちはこの女性と友情を育んでいる。でも、一度だけ偶然、彼女のカメラが一瞬落ちたのを見たことがあるんだ」

「彼女は何歳だった?」と私は尋ねた。

「40代かな……」

私は彼女がどんな顔をしていたのか聞きたかったが、彼の治療上の必要性よりも、私自身の嗜虐的な好奇心がここで働いているのを感じたので、遠慮した。

ジェイコブ「妻がこのことを知り、私と別れると言っている。僕はやめると約束した。私は女友達にオンラインでやめると言った。女友達はとても怒っている。妻はとても怒っている。その時、私は自分が嫌になった。しばらくの間、やめる。1カ月くらいかな。でも、また再開する。チャットルームではなく、私と私のマシンだけだ。妻に嘘をつくが結局はバレる彼女のセラピストは、私と別れるように言った。それで妻は、僕と別れたんだ。彼女はシアトルの家に引っ越し、今は一人だ」

頭を振って、彼は言った。「想像しているほどいいことはない。「現実はいつも劣勢だ。もう二度とない」と自分に言い聞かせ、マシンを破壊して捨てた。でも、翌朝4時にはゴミ箱から取り出して、また作っているんだ」

ジェイコブは懇願するような目で私を見つめた。「やめたいんだ。「やめたいんだ。中毒で死にたくないんだ」

私はなんと言っていいのかわからない。私は、彼がインターネットを通じて、見知らぬ人たちでいっぱいの部屋に、性器でくっついているところを想像した。私は恐怖と同情、そしてそれが私だったかもしれないという漠然とした不穏な感覚を感じる。

ヤコブとは違って、私たちは皆、自分自身を死に至らしめる危険性を持っているのである。

世界の世界死亡の70%は、喫煙、身体活動不足、食事などの修正可能な行動リスク要因に起因している。世界の主要な死亡リスクは、高血圧(13%)、タバコの使用(9%)、高血糖(6%)、身体活動不足(6%)、肥満(5%)である。2013年、推定21億人の成人が太り過ぎであり、1980年には8億5700万人であった。現在、サハラ以南のアフリカとアジアの一部を除き、世界中で肥満の人が低体重の人よりも多くなっている。

中毒の割合は世界中で増加している。アルコールと違法薬物の中毒に起因する疾病負担は、世界で1.5%、米国では5%以上である。これらのデータは、タバコの消費を除いたものである。選択する薬物は国によって異なる。米国は違法薬物、ロシアと東欧はアルコール依存症が主な原因である。

世界の依存症による死亡者数は、1990年から2017年の間にすべての年齢層で増加しており、その半分以上が50歳未満の若年層で発生している。

特に豊かな国に住む貧困層や低学歴者は、強迫的な過剰摂取の問題を最も受けやすいと言える。彼らは、高報酬、高効力、高新奇性の薬物を容易に入手できる一方で、有意義な仕事、安全な住居、質の高い教育、手頃な医療、法の下での人種や階級の平等を得ることができない。これが、中毒リスクの危険な連鎖を生み出している。

プリンストン大学の経済学者アン・ケースとアンガス・ディートンは、大学卒業資格を持たない中年の白人アメリカ人が、両親、祖父母、曾祖父母よりも若くして亡くなっていることを明らかにした。このグループの死因のトップ3は、薬物の過剰摂取、アルコール関連の肝臓疾患、そして自殺である。ケースとディートンは、この現象を「絶望の死」と呼ぶにふさわしい。

私たちの強迫的な過剰消費は、私たちだけでなく、地球の滅亡にもつながる危険性がある。世界の天然資源は急速に減少している。経済学者は、2040年には世界の自然資本(土地、森林、漁業、燃料)が現在より高所得国で21%、貧困国で17%減少すると予測している。一方、炭素排出量は、高所得国で7%、それ以外の国では44%増加すると言われている。

私たちは自分自身をむさぼり食っているのである。

第2章 痛みから逃げる

私がデビッドに出会ったのは2018年。彼は、白人、中肉中背、茶髪という、身体的には目立たない存在だった。彼は、カルテに記された35歳よりも若く見えるような不確かさを持っていた。私は、「この人は長続きしない」と思っていた。一度や二度クリニックに戻ってくるだけで、もう二度と会うことはないだろう。

しかし、私は自分の予知能力が当てにならないことを知った。助けられると確信した患者が難病であることがわかったり、絶望的だと思った患者が意外と回復していたりする。だから、今、新しい患者に会うときは、その疑いの声を静めて、誰にでも回復のチャンスがあることを思い出すようにしている。

私は、「あなたの悩みを教えてほしい」と言った。

デイビッドの問題は、大学時代、より正確には学生向けのメンタルヘルスサービスに足を運んだ日から始まった。彼はニューヨーク州北部に住む20歳の学部2年生で、不安と学業不振を解消するために助けを求めていた。

彼の不安は、見知らぬ人やよく知らない人と接することで引き起こされた。顔が赤くなり、胸や背中が湿っぽくなり、考えがごちゃごちゃになる。人前で話さなければならない授業は避けていた。スピーチとコミュニケーションの必修科目を2度退学し、最終的にはコミュニティカレッジで同等の科目を履修して、その条件を満たした。

「何を恐れていたのだろうか?と私は尋ねた」

「失敗するのが怖かったのである。知らないということがバレるのが怖かった。「助けを求めるのが怖かったのである」

45分の診察と、5分もかからない鉛筆と紙のテストの結果、彼は注意欠陥障害(ADD)と全般性不安障害(GAD)と診断された。テストを行った心理学者は、精神科医に相談して、抗不安薬と「ADDのための刺激薬」を処方してもらうことを勧めた。精神療法や薬物療法以外の行動療法は提案されなかった。

デイビッドは精神科医の診察を受け、うつ病と不安症を治療する選択的セロトニン再取り込み阻害薬のパキシルと、ADDを治療する覚せい剤のアデロールを処方された。

「薬物療法はどうだったのだろうか?」

「パキシル」は最初、不安感を少し和らげてくれた。パキシルは、最初は不安感を少し和らげてくれたし、ひどい発汗も抑えてくれたけど、治療にはならなかった。結局、コンピュータ工学からコンピュータサイエンスに専攻を変えた、それが助けになると思って。コンピュータ工学からコンピュータサイエンスに専攻を変えたのである。

しかし、「わからない」とはっきり言えなかったために、試験に落ちてしまった。そして、次の試験にも落った。そして、評定平均値を下げないために、1学期だけ退学した。工学部は大好きで本当にやりたかったことだったので、本当に残念だった。私は歴史学を専攻することになった: クラスは20人と少人数だったので、あまり積極的に話さなくても大丈夫だったのである。青本を家に持ち帰って、一人で作業することもできた」

「アデロールはどうするのだろうか?」と私は尋ねた。

「毎朝、授業の前に10ミリグラムを飲んでいた。そのおかげで、深い集中力を得ることができた。でも、今思えば、私は勉強の習慣が悪かっただけなのだと思う。アデロールはそれを補うのに役立ったが、同時に先延ばしにも役立った。テストがあるのに勉強していないと、昼も夜も24時間体制でアデロールを飲んで、テストのために詰め込んでいた。そして、それがないと勉強できないほどになってしまった。そうしたら、もっと必要になってきたのである」

私は、彼が追加で薬を手に入れるのはどれほど大変だったのだろうと思った。「もっと手に入れるのは大変だった?」

「そうでもなかった」と彼は言った。「補充がいつになるか、いつもわかっていた。数日前に精神科医に電話するんだ。何日も前ではなく、1日か2日前なら怪しまれることもない。実際、10日前になると薬がなくなってしまうのだが、数日前に電話すれば、その時点で補充してもらえた。また、P.A.(ドクターズ・アシスタント)に相談したほうがいいということも知った。あまり質問しなくても、補充してくれる可能性が高いからだ。時には、通販の薬局に問題があったなどと言い訳をすることもあった。でも、たいていの場合、その必要はなかったのである」

「薬は本当に役に立たなかったようですね」

デイビッドは立ち止まった。「結局のところ、それは快適さの問題だった。痛みを感じるより、薬を飲む方が楽だったんだ」

2016年、私はスタンフォードの学生メンタルヘルスクリニックで、教職員に薬物やアルコールの問題についてプレゼンテーションを行った。キャンパスのその場所に行くのは、何カ月ぶりだっただろうか。私は早めに到着し、担当者と会うためにフロントロビーで待っている間、私の注意を引いたのは、壁一面に貼られた受講のためのパンフレットだった。

全部で4つのパンフレットがあり、それぞれタイトルに幸福という言葉が使われている: 「幸せの習慣」「幸せへの眠り方」「手の届くところにある幸せ」「もっと幸せなあなたへの7日間」

それぞれのパンフレットには、幸福を実現するための処方箋が書かれていた: 「幸せになることを50個挙げなさい」「鏡の中の自分を見て、自分の好きなところを日記に書きなさい」「ポジティブな感情の流れを作りなさい」

幸福戦略のタイミングと種類を最適化する。いつ、どれくらいの頻度で、意図的に行うか。親切な行為について: 「親切な行為については、1日にたくさんの善行を行うか、毎日1つの行為を行うか、自分にとって最も効果的かどうかを自己実験してほしい」

これらのパンフレットは、個人的な幸福の追求がいかに現代の格言となり、「良い人生」の他の定義を押しのけてしまっているかを示している。他者への親切な行為でさえも、個人的な幸福のための戦略として組み立てられているのである。利他主義は、もはやそれ自体が善ではなく、私たち自身の「幸福」のための手段になっている。

20世紀半ばの心理学者であり哲学者でもあったフィリップ・リーフは、『治療的ものの勝利』の中でこの傾向を予見していた: 治療的なものの勝利-フロイト以後の信仰の使用-』の中で、この傾向を予見していた: 「宗教的な人間は救われるために生まれ、心理的な人間は喜ばれるために生まれてきた」

幸福を追求するよう促すメッセージは、心理学の領域に限ったことではない。現代の宗教もまた、自己認識、自己表現、自己実現を最高の善とする神学を推進している。

作家で宗教学者のロス・ドゥーサットは、著書『バッド・レリジョン』の中で、ニューエイジの「内なる神」神学について、「コスモポリタンで心地よく、異国情緒のあらゆる快楽を約束する信仰で、苦痛はない。. . 内なる神」の文献のページには、道徳的な励ましがほとんどないことに驚かされる。「思いやり」や「優しさ」は頻繁に呼びかけられるが、実際のジレンマに直面した人への指針はほとんどない。そして、そこにある指針は、しばしば「それが気持ち良いなら、それをしなさい」というものに等しい。 

私の患者である19歳のケビンは、2018年に彼の両親に連れられて受診した。彼らの悩みは次のようなものだった: 彼は学校に行かず、仕事も続けられず、家庭のルールも守ろうとしない。

彼の両親は、私たちと同じように不完全だったが、彼を助けようと懸命に努力していた。虐待やネグレクトの証拠もない。問題は、両親が彼を束縛できないでいるように見えたことだ。要求することで、「ストレスを与える」「トラウマを与える」と心配したのである。

子どもを心理的に弱い存在として認識するのは、まさに近代的な概念である。古代では、子どもは生まれたときから完全に形成された大人のミニチュアと考えられていた。西洋文明の大部分は、子どもは生まれながらにして悪であると考えられていた。親や養育者の仕事は、子供たちを社会で生きていけるようにするために、極端な規律を強制することだった。体罰や恐怖政治で子供をしつけることは、まったくもって容認されていたのである。しかし、今は違う。

今日、私が目にする多くの親は、子供に心の傷を残すような言動をすることを恐れており、その結果、子供が精神的に苦しみ、後年、精神疾患になる可能性があると考えられている。

この考え方は、フロイトに端を発している。フロイトは、幼少期の体験は、たとえ長い間忘れていたものであっても、あるいは意識していなかったものであっても、永続的な心理的ダメージを与える可能性があるという、精神分析学上のブレイクスルー貢献をした。しかし、残念ながら、幼児期のトラウマが成人の精神病理に影響を与えるというフロイトの洞察は、あらゆる困難な体験が心理療法を受けるための準備になるという確信へと変貌してしまった。

子どもたちを不利な心理体験から隔離しようとする私たちの努力は、家庭だけでなく、学校でも発揮されている。小学校では、すべての子どもが「今週のスター」賞のようなものを受け取るが、これは特定の業績に対してではなく、アルファベット順である。すべての子どもは、いじめっ子に注意するよう教えられ、自分が傍観者になるのではなく、傍観者にならないようにする。大学レベルでは、教員や学生がきっかけや安全な空間について話している。

子育てや教育が発達心理学や共感によってもたらされることは、ポジティブな進化と言えるだろう。私たちは、成果とは無関係にすべての人の価値を認め、校庭やその他の場所での肉体的・精神的な残虐行為を止め、考え、学び、議論するための安全なスペースを作るべきだ。

しかし、私たちは子ども時代を過剰に消毒し、過剰に病理学化しているのではないだろうか。

子どもたちを逆境から守ることで、逆境を死ぬほど恐れているのだろうか。偽りの賞賛と現実の結果の欠如によって自尊心を強化することによって、私たちは子供たちを寛容でなくし、権利を与え、自分自身の性格の欠点に無知にさせたのだろうか。彼らのあらゆる欲望に応えることで、私たちは快楽主義の新時代を促したのだろうか。

ケヴィンはあるセッションで、自分の人生哲学を私に語ってくれた。私は正直言って、ぞっとした。

「好きなときに好きなことをする。ベッドにいたければ、ベッドにいる。ビデオゲームをしたければ、ビデオゲームをする。コカインを吸引したければ、売人にメールして、売人がコカインを届けてくれて、一行吸引する。セックスしたければ、ネットで誰かを見つけて、会ってセックスする」

「ケビン、それでうまくいってるの?」と私は尋ねた。

「あまりうまくはない」彼は一瞬、恥ずかしそうにした。

過去30年間、私はデビッドやケビンのような患者を数多く見ていた。家族を支え、質の高い教育を受け、経済的に安定し、健康であるにもかかわらず、衰弱した不安、うつ、身体的苦痛を抱えるようになったのである。彼らは潜在的な能力を発揮できないだけでなく、朝、ベッドから起き上がるのもやっとなのである。

痛みのない世界を目指すことで、医療行為も大きく変化していた。

1900年代以前は、医師はある程度の痛みは健康的なものだと考えていた。1800年代の一流の外科医たちは、手術の際に全身麻酔をかけることに抵抗があった。痛みを感じることで免疫や循環器の反応が高まり、治癒が早まると考えたからだ。痛みが組織の修復を早めるという証拠はないが、手術中にオピオイドを服用すると、組織の修復が遅くなるという新たな証拠も出てきている。

17世紀の有名な医師、トーマス・シデナムは、痛みについてこのように語っている: 「私は、痛みや炎症を完全に抑えるために計算されたすべての……努力を、極端に危険視する。. . 四肢の適度な痛みと炎症は、自然が最も賢明な目的のために用いる道具である」

これに対して、今日の医師は、慈悲深い治療者としての役割を果たさないように、すべての痛みを取り除くことを期待されている。痛みは、単に痛いだけでなく、神経学的な傷を残すことによって、将来の痛みを引き起こすと考えられているため、どんな形であれ危険視されているのである。

痛みをめぐるパラダイムシフトは、気分転換のための薬を大量に処方することにつながっている。現在、アメリカの成人の4人に1人以上、アメリカの子供の20人に1人以上が、日常的に精神科の薬を服用している。

パキシル、プロザック、セレクサのような抗うつ剤の使用は、世界中の国々で増加しており、中でもアメリカはトップクラスである。アメリカ人の10人に1人以上(1,000人あたり110人)が抗うつ剤を服用しており、次いでアイスランド(1,000分の106)、オーストラリア(1,000分の89)、カナダ(1,000分の86)、デンマーク(1,000分の85)、スウェーデン(1,000分の79)、ポルトガル(1,000分の78)である。25カ国中、韓国は最下位(13/1,000)であった。

抗うつ薬の使用量は、ドイツではわずか4年間で46%増加し、スペインとポルトガルでは同じ期間に20%増加した。中国を含む他のアジア諸国のデータはないが、販売動向から抗うつ剤の使用量が増加していることが推測できる。中国では、2011年の抗うつ剤の売上高は26.1億ドルに達し、前年比19.5%増となった。

米国における覚せい剤(アデロール、リタリン)の処方は2006年から2016年にかけて倍増し、その中には5歳以下の子どもたちの処方も含まれている。2011年には、ADDと診断されたアメリカの子どもたちの3分の2が刺激薬を処方されている。

刺激剤を飲んでいる分を補うためか、同じく中毒性のあるベンゾジアゼピン(ザナックス、クロノピン、バリウム)などの鎮静剤の処方が増えている。米国では1996年から2013年の間に、ベンゾジアゼピン系の処方箋を記入した成人の数は810万人から1350万人へと67%増加した。

2012年には、アメリカ人全員が薬瓶を持てるほどのオピオイドが処方され、オピオイドの過剰摂取により、銃や交通事故よりも多くのアメリカ人が死亡した。

デビッドが薬で自分を麻痺させるべきだと思い込んだのも、不思議ではないだろう?

痛みから逃れるという極端な例だけでなく、私たちはちょっとした不快感にも耐えられなくなっているのである。私たちは常に、今この瞬間から目をそらし、楽しませることを求めている。

オルダス・ハクセリーは『ブレイブ・ニュー・ワールド再訪』で次のように述べている。「膨大なマス・コミュニケーション産業の発達は、真実でも偽りでもなく、非現実的なもの、多かれ少なかれまったく無関係なものに関心があったのだが、人間の気晴らしに対するほぼ無限の欲求を考慮に入れていなかった」

1980年代の名著『Amusing Ourselves to Death』の著者であるニール・ポストマンは、同じようなことを書いている。「アメリカ人はもはやお互いに話をするのではなく、お互いを楽しませている。彼らはアイデアを交換するのではなく、イメージを交換するのである。彼らは命題で議論するのではなく、美貌、有名人、コマーシャルで議論するのだ」

私の患者であるソフィー(韓国出身、スタンフォード大学学部生)は、うつ病と不安症の助けを求めて来院した。彼女は、起きている間のほとんどを、何らかのデバイスに接続して過ごしている、と言った: インスタグラム、YouTub、ポッドキャストやプレイリストを聴いているのである。

私は彼女に、何も聞かずに自分の考えを表に出して、教室まで歩いてみることを提案した。

彼女は信じられないような、怖いような顔で私を見た。

「なぜ私がそんなことをしなければならないのだろうか」と彼女は口を開けて尋ねた。

私は、「自分自身をよく知るための方法なんだ。自分の経験をコントロールしようとしたり、逃げたりすることなく、その経験に身を任せるんだ。デバイスで気を紛らわすことが、あなたのうつや不安の原因になっているかもしれない。常に自分を避けていると、かなり疲れる。違う方法で自分を体験することで、新しい考えや感情に触れることができ、自分自身や他人、そして世界とのつながりを感じることができるのではないだろうか」

彼女はしばらくそのことを考えた。「でも、つまらないわよね」と彼女は言った。

「そうだ」と私は言った。「退屈」は、ただ退屈なだけではない。恐ろしいものでもある。意味や目的といった大きな問いに直面させられるのである。しかし、退屈は発見と発明の機会でもある。そうでなければ、私たちは自分の生活体験の中に身を置くのではなく、周囲の刺激に無限に反応することになるのである」

翌週、ソフィーは、コンセントにつながずに歩いて教室に行くという実験をした。

「最初は大変だった。でも、だんだん慣れてきて、ちょっと好きになった。木が気になるようになったの」

セルフケア不足か、精神疾患か?

デビッドに話を戻すと、彼は本人曰く「24時間、アデロールを飲んでいた」2005年に大学を卒業した後、彼は両親のもとに戻った。法科大学院への進学を考え、LSATを受験し、そこそこの成績も残したが、いざ出願となると、その気になれなかった。

「ソファに座って、自分自身や世の中に対する怒りや憤りを溜め込んでいた」

「何に対して怒っていたのだろうか?」

「大学での教育を無駄にしたような気がしたんだ。自分が本当に勉強したいことを勉強していなかったんだ。私のガールフレンドはまだ学校に戻っていて、修士号を取得し、素晴らしい成績を収めていた。私は家で何もせずに苦しんでいた」

デイビッドの彼女は卒業後、パロアルトで仕事をすることになった。そして 2008年に結婚した。そこで、若くて賢い、時間を惜しまないエンジニアたちと交流した。

コーディングの世界に戻り、大学時代に勉強しようと思っていたものの、大勢の学生がいる中では怖くてできなかったことを、すべて学んだ。そして、ソフトウェア開発者に昇進し、1日15時間労働をこなし、余暇には週に30マイルを走った。

「しかし、それを実現するために、朝だけでなく、一日中アデロールを飲んでいた。朝起きて、アデロールを飲む。帰宅して夕食を食べると、またアデロールを飲む。薬が私の新しい日常となったのである。カフェインも大量に飲んでいた。そして夜が更け、眠たくなって、「さて、どうしよう」と思った。それで精神科医のところに戻って、アンビエンを処方するように説得した。アンビエンがどんな薬か知らないふりをしたが、私の母は長い間アンビエンを飲んでいたし、叔父も何人かアンビエンを飲んでいた。また、発表前の不安のために、アティバンを限定的に処方するように説得した。2008年から2018年まで、私は1日に最大30ミリグラムのアデロール、1日に50ミリグラムのアンビエン、そして1日に3~6ミリグラムのアチバンを服用していた。私は、不安とADHDがあり、機能するためにこれが必要だと思ったんだ」

デイビッドは、疲労や不注意は睡眠不足や過度の刺激のせいではなく、精神的な病気のせいだと考え、薬を使い続けることを正当化するためにこの論理を用いた。私は長年、多くの患者に同じようなパラドックスを感じていた: 基本的なセルフケアの欠如を補うために、処方された薬やその他の薬を使用し、その費用を精神疾患のせいにして、さらに薬を必要とする。つまり、毒がビタミンになるのである。

「あなたはビタミンAを摂取していた: アデロール、アンビエン、アティバンというAビタミンを摂取していたね」と私は冗談を言った。

彼は微笑んだ。「そう言えるかもしれないね」

「奥さんや他の人は、あなたに何が起こっているのか知っていたの?」

「いいえ、誰も知らなかった。妻は全く知らなかった。時々、アンビエンを切らしたときにお酒を飲んだり、アデロールを取りすぎたときに怒って怒鳴ったりすることはあった。でも、それ以外はうまく隠していたよ」

「それで、それからどうなったのだろう?」

「私はそれに疲れた。昼も夜も上薬と下薬を飲むのに飽きた。人生を終わらせることを考え始めたんだ。自分も良くなるし、他の人も良くなると思ったんだ。でも、妻が妊娠していたので、変化を起こす必要があると思ったんだ。私は彼女に、助けが必要だと言った。病院に連れて行ってくれるように頼んだ」

「彼女はどう反応した?」

「彼女は私を緊急治療室に連れて行き、すべてが明らかになったとき、彼女はショックを受けた」

「何がショックだったのか?」

「薬」だ。私が飲んでいたすべての薬。大量に隠していたどれだけ隠していたのか……」

デイビッドは精神科の入院病棟に入院し、覚せい剤と鎮静剤の中毒と診断された。彼は、アデロール、アンビエン、アティバンを断薬し、自殺願望がなくなるまで入院した。2週間かかった。彼は妊娠中の妻のもとへ退院した。

私たちは皆、痛みから逃げている。薬を飲む人もいる。Netflixを見ながらカウチサーフィンする人もいる。ロマンス小説を読む人もいる。自分自身から目をそらすためなら、ほとんど何でもする。しかし、このように痛みから身を守ろうとすることは、痛みを悪化させるだけであるように思える。

世界156カ国を、その国民がどれだけ幸せだと感じているかでランク付けした「世界幸福度報告書」によると、米国に住む人々は、2018年には2008年よりも幸せでないと報告している。ベルギー、カナダ、デンマーク、フランス、日本、ニュージーランド、イタリアなど、豊かさ、社会的支援、平均寿命の指標が似ている他の国々でも、自己申告による幸福度のスコアが同様に低下していた。

研究者たちは、26カ国の約15万人の人々にインタビューを行い、生活に悪影響を及ぼす過剰でコントロールできない心配事と定義される全般性不安障害の有病率を調査した。その結果、豊かな国の方が貧しい国よりも不安症の割合が高いことがわかった。著者らは、「この障害は、低・中所得国よりも高所得国の方が有意に多く、障害を与えている」と書いている。

世界のうつ病の新規症例数は、1990年から2017年の間に50%増加した。新規症例の増加率が最も高かったのは、社会人口学的指数(所得)が最も高い地域、特に北米だった。

身体の痛みも増えている。私のキャリアの中で、特定できる病気や組織の損傷がないにもかかわらず、全身の痛みを訴える患者を、健康な若者も含めて多く見かけるようになった。複合性局所疼痛症候群、線維筋痛症、間質性膀胱炎、筋筋膜性疼痛症候群、骨盤痛症候群など、説明のつかない身体痛症候群の数も種類も増えている。

過去4週間で、体の痛みはどの程度あったか?という質問をしたところ、アメリカ人は他のどの国よりも痛みを訴える人が多いことがわかった。

アメリカ人の34%が「よくある」「とてもよくある」と答えたのに対し、中国では19%、日本では18%、スイスでは13%、南アフリカでは11%だった。

問題は、かつてないほどの豊かさ、自由、技術の進歩、医学の進歩があるにもかかわらず、なぜ私たちはかつてないほど不幸で苦痛を感じているように見えるのか、ということだ。

私たちがこれほどまでに惨めなのは、惨めであることを避けるために懸命に働いているからかもしれない。

第3章 快楽と苦痛のバランス

生化学の進歩、新しいイメージング技術、計算生物学の出現など、過去50年から100年の神経科学の進歩は、基本的な報酬のプロセスに光を当てている。痛みや快楽を支配するメカニズムをより深く理解することで、なぜ、そしてどのように快楽が痛みにつながるのか、新たな洞察を得ることができる。

ドーパミン

脳の主な機能細胞は神経細胞と呼ばれる。神経細胞は、電気信号と神経伝達物質を介して、シナプスで互いに通信する。

神経伝達物質は野球のボールみたいなものである。ピッチャーはシナプス前神経細胞。キャッチャーは、シナプス後神経細胞である。ピッチャーとキャッチャーの間の空間がシナプス間隙である。ピッチャーとキャッチャーの間にボールを投げるように、神経細胞間の距離を埋めるのが神経伝達物質で、脳内の電気信号を調節する化学伝達物質である。重要な神経伝達物質はたくさんあるが、ここではドーパミンを取り上げよう。

神経伝達物質

ドーパミンは、1957年に2人の科学者によって、人間の脳内の神経伝達物質として初めて同定された: スウェーデンのルンドにあるアルビド・カールソンとそのチーム、そしてロンドン郊外にあるキャスリーン・モンタグである。カールソンはその後、ノーベル生理学・医学賞を受賞している。

報酬処理に関与する神経伝達物質はドーパミンだけではないが、ほとんどの神経科学者は、ドーパミンが最も重要なものの一つであると認めている。ドーパミンは、報酬そのものの喜びよりも、報酬を得ようとする動機に大きな役割を果たすかもしれない。「好き」よりも「欲しい」ドーパミンを作れない遺伝子組み換えマウスは、食べ物を求めず、口から数センチ離れたところに食べ物を置いても餓死してしまう。しかし、食べ物を直接口に入れると、噛んで食べ、楽しんでいるように見える。

動機づけと快楽の違いについての議論はともかく、ドーパミンはあらゆる行動や薬物の中毒性を測定するために使われる。薬物が脳の報酬経路(腹側被蓋野、側坐核、前頭前野を結ぶ脳回路)で放出するドーパミンが多いほど、またドーパミンの放出が早いほど、その薬物の中毒性は高くなる。

ドーパミン・リワードパスウェイ(脳内回路)

これは、高ドーパミン物質が文字通りドーパミンを含んでいると言うことではない。むしろ、脳の報酬経路でドーパミンを放出させるのである。

箱の中のラットの場合、チョコレートは脳内のドーパミンの基礎出力を55%、セックスは100%、ニコチンは150%、そしてコカインは225%増加させる。アンフェタミンは、ストリート・ドラッグの「スピード」(speed,beauty)の有効成分である。注意欠陥障害の治療に使われるアデロールなどの薬に含まれる「アイス」「シャブ」は、ドーパミンの分泌を1,000%増加させるのである。この計算では、メスのパイプを1回吸うと、10回のオーガズムに相当することになる。

報酬とドーパミンの放出

快楽と苦痛は同居している

ドーパミンの発見に加え、神経科学者は、快楽と苦痛が重複する脳領域で処理され、相手プロセスメカニズムで働くことを突き止めた。つまり、快楽と苦痛は天秤のように働くということである。

私たちの脳は、中央に支点がある天秤のようなものだと想像してほしい。天秤の上に何も乗っていないときは、地面と水平になっている。喜びを感じると、報酬経路でドーパミンが分泌され、天秤は喜びの側に傾く。バランスが傾けば傾くほど、そして傾くのが早ければ早いほど、私たちはより多くの喜びを感じることができる。

しかし、ここでバランスについて重要なことがある: 天秤は水平を保ちたい、つまり平衡でありたいのである。そして、どちらかに長く傾くことは避けたいのである。そのため、バランスが快楽に傾くたびに、強力な自己調整メカニズムが働き、バランスを再び水平に戻すのである。この自己調整メカニズムには、意識的な思考や意志の働きは必要ない。ただ、反射的にそうなるのである。

私は、この自己調整システムを、小さなグレムリンが天秤の痛み側に飛び乗って、喜び側の重さを打ち消していると想像することがある。このグレムリンは、ホメオスタシスの働きを象徴している。

一旦均衡が保たれると、その均衡は保たれ続け、同じ量だけ苦痛の側に傾いていく

1970年代、社会科学者のリチャード・ソロモンとジョン・コービットは、この快楽と苦痛の相互関係を「相手プロセス理論」と呼び、「快楽や感情の中立性からの逸脱が長期化したり繰り返されると、…コストが発生する。そのコストとは、刺激と逆の価値を持つ「事後反応」である。また、「上がるものは下がる」という言葉もある。

このように、体内の多くの生理現象は、同じような自己調整システムによって支配されているのである。例えば、ゲーテやヘリングは、色覚が「相手プロセス」によって支配されていることを明らかにした。ある色を長時間見続けると、その色の「反対色」の像が自然に目の中に現れる。白を背景にした緑色の画像を一定時間見つめ、次に真っ白なページを見ると、脳が赤色の残像を作り出すのがわかる。緑色の知覚は、赤色の知覚に連続して道を譲るのである。緑がオンになると赤はオンにならず、その逆もまた然りなのである。

耐性(ニューロアダプテーション)

私たちは皆、快楽の余韻に浸っているうちに欲しくなってしまった経験があるはずだ。ポテトチップスのおかわりに手を伸ばしたり、ビデオゲームのリンクをクリックしたりして、楽しい気持ちを再び作り出したい、あるいは、その気持ちを風化させたくないと思うのは自然なことである。単純な解決策は、食べ続けること、遊び続けること、見続けること、読み続けることである。しかし、これには問題がある。

同じような快楽刺激に繰り返しさらされると、快楽側への初期反応は弱く短くなり、苦痛側への事後反応は強く長くなっていくが、これは科学者が神経適応と呼ぶプロセスである。つまり、繰り返されるうちに、グレムリンはより大きく、より速く、より多くなり、同じ効果を得るために、より多くの薬物を必要とするようになるのである。

快感を得るために、より多くの物質を必要とすること、あるいは、ある量を摂取しても快感が少なくなることを、「耐性」と呼ぶ。耐性は、依存症の発症に関わる重要な要素である。

私の場合、「トワイライト・サーガ」を2回目に読んだときは快感を覚えたが、1回目ほどの快感はなかった。4回目に読むと(そう、全サーガを4回読んだのだ)、私の喜びは著しく減少した。再読は、最初の1回には到底及ばないのである。さらに、読むたびに、その余韻の不満が深くなり、最初に読んだときの感覚を取り戻したいという欲求が強くなっていった。トワイライトに耐性を持つようになると、以前の感覚を取り戻すために、より強力な新しい薬物を探し求めざるを得なくなった。

薬物を長期間、大量に使用すると、快楽と苦痛のバランスが、最終的には苦痛の側に偏ってしまう。快楽のセットポイントが変化し、快楽を感じる能力が低下し、痛みに対する脆弱性が上昇する。これは、グレムリンたちが、インフレータブルマットレスとポータブルバーベキューを携えて、バランスの痛み側に陣取っていると考えてもよいだろう。

私が、高ドーパミン依存性物質が脳の報酬経路に及ぼすこの影響を痛感したのは 2000年代初頭、慢性疼痛で高用量の長期オピオイド療法(オキシコンチン、バイコディン、モルヒネ、フェンタニルなど)を受けている患者が診療所に多く来院するようになった時だ。オピオイドの長期大量投与にもかかわらず、彼らの痛みは時間とともに悪化するばかりだった。なぜか?オピオイドにさらされたことで、脳が快楽と苦痛のバランスを苦痛の側にリセットしてしまったからだ。そして、元々あった痛みがさらに悪化し、以前は痛みがなかった体の部位に新たな痛みが生じているのである。

この現象は、動物実験で広く観察され、検証されており、オピオイド誘発性痛覚過敏と呼ばれるようになった。アルジェジアとは、ギリシャ語のalgesisに由来し、痛みに対する感受性を意味する。さらに、これらの患者がオピオイドを漸減したところ、その多くが痛みの改善を経験したのである。

神経科学者のノラ・ヴォルコフらは、高ドーパミン物質を大量かつ長期間摂取すると、最終的にドーパミン不足の状態になることを明らかにした。

Volkowは、様々な薬物の中毒者が使用をやめてから2週間後に、健康な対照者の脳と比較し、ドーパミンの伝達を調べた。脳の画像は印象的である。健常者の脳の写真では、報酬や意欲に関連する腎臓豆のような形をした脳の領域が真っ赤に光っており、ドーパミン神経伝達物質の活性が高いことを示している。2週間前に使用を中止した依存症の人の脳写真では、同じ腎臓豆のような形の領域がほとんど赤くならず、ドーパミンの伝達がほとんどないことを示している。

ボルコウ博士らが書いているように、「薬物乱用者のDA D2受容体の減少は、DA放出の減少と相まって、自然報酬による刺激に対する報酬回路の感度を低下させるであろう」 こうなってしまうと、もう何も気持ちよくなくなる。

別の言い方をすれば、チーム・ドーパミンの選手たちは、ボールとミットを持って家に帰るのだ。

依存症がドーパミン受容体に与える影響

ロマンス小説を夢中で読んでいた約2年間、結局、楽しいと思える本が見つからないという状況に陥った。まるで小説を読む快楽中枢を焼き尽くしてしまったかのように、どんな本もそれを復活させることはできなかった。

快楽を追求する快楽主義が、快楽を享受できない無感覚につながるというパラドックスである。読書は私にとって、喜びと逃避の主要な源だったから、それが機能しなくなったときのショックと悲しみは大きかった。しかし、それでもなお、読書をやめるのは難しい。

依存症の患者は、薬物が効かなくなった時のことをこう言う。高揚感がまったく得られなくなる。しかし、薬を飲まなければ、惨めな気持ちになるのである。依存性物質からの離脱症状としては、不安、イライラ、不眠、不快感などが一般的である。

快楽と苦痛のバランスが苦痛側に傾いていると、せっかく断薬しても再発しやすくなるのである。痛み側に傾いたバランスでは、正常な感覚(レベルバランス)を得るために薬物を欲するようになるのである。

神経科学者のジョージ・クーブは、この現象を「ディスフォリア・ドリブン・リラプス」と呼び、使用再開の原動力が、快楽の追求ではなく、長引く禁断症状の身体的・心理的苦痛を軽減したいという欲求であるとしている。

ここで、良いニュースがある。十分な時間をかければ、(通常は)脳が薬物の不在に再適応し、ベースラインのホメオスタシス(水平なバランス)を再構築する。バランスが整えば、私たちは再び、日常的でシンプルな報酬に喜びを感じることができるようになる。散歩に出かける。太陽が昇るのを眺める。友人と食事を楽しむ。

人、場所、そして物

快楽と苦痛のバランスは、薬物そのものに再び触れるだけでなく、薬物使用に関連する手がかりに触れることによっても引き起こされる。アルコール依存症では、この現象を表すキャッチフレーズは「人・場所・物」である。神経科学の世界では、これを手がかり依存学習と呼び、古典的(パブロフ的)条件付けとも呼ばれる。

1904年にノーベル生理学・医学賞を受賞したイワン・パブロフは、犬が肉の塊を見せられると反射的に唾液を分泌することを実証した。また、肉の提示とブザーの音を常にセットにしておくと、肉がなくてもブザーの音を聞くと唾液が出るようになる。つまり、犬は自然な報酬である肉の塊と、条件づけられた手がかりであるブザーを結びつけて学習したのだと解釈できる。脳で何が起きているのか?

神経科学者は、ラットの脳に検出プローブを挿入することで、報酬そのものを摂取する(例:コカイン注射)よりもずっと前に、条件付き手がかり(例:ブザー、メトロノーム、光)に反応して脳内でドーパミンが放出されることを証明できる。条件提示に反応する報酬前のドーパミンスパイクは、私たちが良いことが起こると知ったときに経験する予期せぬ喜びを説明する。

ドーパミンのレベル予期と渇望

条件提示の直後、脳のドーパミン発火はベースラインレベルまで低下するだけでなく(脳は報酬がないときでもドーパミン発火の緊張レベルを保っている)、ベースラインレベル以下に低下する。この一過性のドーパミンミニ欠乏状態が、私たちが報酬を求める動機となるのである。ベースラインを下回るドーパミンレベルは、渇望を促す。渇望は、薬物を手に入れるための目的意識的な活動へと変化する。

私の同僚で著名な神経科学者のロブ・マレンカは、「実験動物がどれだけ中毒になっているかは、レバーを押す、迷路を進む、シュートを上るなど、薬物を得るためにどれだけ努力したかに尽きる」と言ったことがある。私は、人間にも同じことが言えると思う。言うまでもなく、期待や渇望のサイクル全体は、意識の閾値の外で起こることがある。

期待した報酬を得ると、脳内ドーパミンの発火が強壮なベースラインをはるかに超えて増加する。しかし、期待した報酬が得られなかった場合、ドーパミンのレベルはベースラインを大きく下回る。つまり、期待した報酬が得られれば、さらに大きなスパイクを得ることができる。期待した報酬が得られないと、さらに大きな急降下を経験することになる。

ドーパミンのレベル予期と渇望

私たちは皆、期待外れでがっかりした経験があるはずだ。期待した報酬が実現しないことは、そもそも期待していなかった報酬よりも悪いことなのである。

キューによる欲求は、私たちの快楽と苦痛のバランスにどのように反映されるのだろうか。将来の報酬を期待して快楽側に傾き(ドーパミンのミニスパイク)、その直後、手がかりの後に苦痛側に傾く(ドーパミンのミニ赤字)。このドーパミンの欠損が渇望であり、薬物探索行動を促す。

過去10年間で、病的なギャンブルの生物学的原因の解明が大きく進み、「精神障害の診断と統計マニュアル(第5版)」においてギャンブル障害が嗜癖性障害に再分類されるに至った。

研究によると、ギャンブルによるドーパミンの放出は、最終的な報酬(多くの場合、金銭的なもの)そのものと同様に、報酬の伝達の予測不可能性に関連していることが示されている。ギャンブルをする動機は、金銭的な利益よりも、報酬の発生を予測できないことに大きく基づいている

2010年の研究で、Jakob Linnetらは、ギャンブル中毒者と健康な対照者において、金銭の勝ち負けでドーパミンが放出される様子を測定した。両グループの間には、お金を獲得したときの明確な差はなかったが、コントロールグループと比較すると、病的ギャンブラーはお金を失ったときにドーパミンレベルが著しく上昇することがわかった。報酬経路で放出されるドーパミンの量は、負ける確率と勝つ確率がほぼ同じ(50%)、つまり最大限の不確実性を表すときに最も多くなった。

ギャンブル依存症は、報酬予期(報酬前のドーパミン放出)と報酬反応(報酬後または報酬中のドーパミン放出)の微妙な違いを際立たせている。ギャンブル依存症の患者は、プレイ中に「負けたくない」と思う部分があると言う。負ければ負けるほど、ギャンブルを続けたいという衝動が強くなり、勝ったときの快感が強くなるのである。

ソーシャルメディアアプリでは、他人の反応があまりにも気まぐれで予測できないため、「いいね!」やそれに相当するものをもらえるかどうかが、「いいね!」そのものと同じように強化されるのだと思う。

脳は、ドーパミン産生ニューロンの形や大きさを変化させることで、報酬とそれに関連する手がかりの長期記憶を符号化している。例えば、高ドーパミン報酬に反応して、ニューロンから枝分かれした樹状突起が長くなり、数も多くなる。このプロセスは、経験依存性可塑性と呼ばれている。このような脳の変化は一生続く可能性があり、薬物を使用しなくなった後もずっと続く。

研究者たちは、ラットに1週間連続して同量のコカインを注射し、それぞれの注射に反応してどれだけ走ったかを測定することで、コカイン曝露の影響を探った。コカインを注射されたラットは、通常のラットのように周辺にとどまることなく、ケージを横切って走るようになる。走った量は、ケージを横切る光線を使って測定することができる。光線を遮る回数が多ければ多いほど、ネズミは走っていることになる。

その結果、コカインを投与するごとに、初日には軽快なジョギングから、最終日には猛烈な勢いで走るようになり、コカインの影響に対する感作が蓄積されていることがわかった。

コカインの投与をやめると、ラットは走るのをやめた。1年後、つまりネズミにとっては一生に一度のことだが、コカインを1回だけ注射すると、ネズミはすぐに実験最終日と同じように走り出した。

ラットの脳を調べたところ、報酬経路にコカインによる変化が認められ、持続的なコカイン感作が確認された。この結果は、コカインのような薬物が脳を永遠に変化させる可能性があることを示している。同様の知見は、アルコール、オピオイド、大麻など、他の中毒性物質でも示されている。

私の臨床では、重度の依存症と闘っている人が、何年も断薬していても、たった一度の暴露ですぐに強迫的な使用に戻ってしまうのを目にすることがある。これは、選択した薬物に対する持続的な感作、以前の薬物使用の遠い反響のために起こるかもしれない。

学習はまた、脳内のドーパミン発火を増加させる。多様で新規性のある刺激的な環境に3カ月間収容された雌ラットは、標準的な実験用ケージに収容されたラットと比較して、脳の報酬経路にあるドーパミンに富むシナプスの増殖が見られるという。刺激的で新規性の高い環境に反応して起こる脳の変化は、高ドーパミン(中毒性)薬物に見られる変化と似ている。

しかし、同じラットを高ドーパミン(中毒性薬物)であるメタンフェタミンなどの興奮剤で前処理してから豊かな環境に入ると、豊かな環境にさらされたときに以前見られたシナプスの変化が見られなくなる。この結果は、メタンフェタミンがラットの学習能力を制限していることを示唆している。

ここで、朗報がある。私の同僚で、アルコールが脳に及ぼす影響に関する世界的な専門家であるイーディ・サリバンは、依存症からの回復過程を研究し、依存症による脳の変化の一部は不可逆的だが、新しい神経ネットワークを作ることによって、これらの損傷領域を迂回することが可能であることを発見した。つまり、脳の変化は永久的なものだが、新しいシナプスの経路を見つけて、健康的な行動を作り出すことができるのだ。

一方、将来的には、依存症の傷跡を元に戻す方法について、ゾクゾクするような可能性がある。ヴィンセント・パスコリらは、ラットにコカインを注射したところ、予想通りの行動変化(夢中で走る)が見られたため、光遺伝学(光でニューロンを制御する生物学的手法)を用いて、コカインによるシナプスの変化を逆手に取った。いつか、人間の脳でも光遺伝学が可能になるかもしれない。

バランスは比喩に過ぎない

実際の生活では、喜びと苦しみは天秤の働きよりも複雑である。

ある人にとっての快楽が、別の人にとっての快楽であるとは限らない。人にはそれぞれ 「好きな薬」がある。

快楽と苦痛は同時に起こることもある。例えば、辛いものを食べると、快感と苦痛の両方を感じることができる。

誰もが最初から平穏なバランスでいられるわけではない: うつ病や不安神経症、慢性的な痛みを持つ人は、痛みの側にバランスが傾いている状態からスタートするため、精神疾患を持つ人が依存症になりやすい理由がわかるかもしれない。

痛み(と快楽)に対する私たちの感覚的な認識は、私たちがそれに付与する意味によって大きく左右される。

ヘンリー・ノウルズ・ビーチャー(1904-1976)は、第二次世界大戦中、軍医として北アフリカ、イタリア、フランスで勤務した。彼は、戦地で重傷を負った225人の兵士を観察し、報告した。

ビーチャーは調査対象者の基準を厳格に定め、「代表的な5種類の重傷のうちの1つ、すなわち、広範囲の末梢軟部組織損傷、長骨の複合骨折、頭部貫通、胸部貫通、腹部貫通のいずれかであり、・・・精神的に正常で、・・・質問時にショック状態ではなかった」兵士のみを調査対象とした。

ビーチャーは驚くべき発見をした。重傷を負った兵士の4分の3が、生命を脅かすような傷にもかかわらず、傷の直後にはほとんど痛みを感じなかったという。

彼は、彼らの肉体的な痛みは、「疲労、不快感、不安、恐怖、死の危険に満ちた極めて危険な環境から逃れられた」という精神的な安心感によって和らげられたと結論づけた。彼らの痛みは、そのようなものであったとしても、「病院という安全な場所への切符」を与えたのである。

対照的に、1995年に出版されたBritish Medical Journalのケースレポートでは、29歳の建設作業員が、建設用ブーツの上部から突き出ていた15cmの釘に足から着地し、革、肉、骨を貫通して救急室に運ばれてきた事例を詳しく紹介している。「釘のわずかな動きにも痛みを感じ、フェンタニルとミダゾラムという強力なオピオイドと鎮静剤を投与された。

しかし、爪が下から引き抜かれ、ブーツが外されると、「爪は足の指の間を貫通していた:足はまったく無傷だった」ことが明らかになった。

科学は、すべての快楽には代償があり、その後に続く苦痛は、それを生み出した快楽よりも長く続き、より強くなることを教えている。

快楽的な刺激に長く繰り返しさらされることで、痛みに耐える能力は低下し、快楽を経験するための閾値は上昇する。

海馬のタトゥーは一生消えない。

快楽と苦痛を処理する系統発生的に超古代的な神経機構は、進化の過程で、種を超えて、ほとんどそのまま残っている。それは、欠乏の世界に完璧に適応しているのである。快楽がなければ、私たちは食べたり、飲んだり、生殖したりすることはできない。痛みがなければ、私たちは怪我や死から身を守ることができない。快楽を繰り返して神経のセットポイントを上げることで、私たちは果てしなく努力するようになり、今あるものに満足することなく、常にそれ以上を求めるようになる。

しかし、ここに問題がある。究極の求道者である人間は、快楽を追求し、苦痛を避けるという課題にあまりにもうまく対応しすぎたのである。その結果、私たちは世界を欠乏の場から圧倒的な豊かさの場へと変貌させてしまった。

私たちの脳は、この豊かな世界のために進化してきたわけではない。慢性的な座りっぱなしの食事で糖尿病を研究しているトム・フィヌケイン博士は、「私たちは熱帯雨林の中のサボテンだ」と述べている。そして、乾燥した気候に適応したサボテンのように、私たちはドーパミンに溺れつつある。

その結果、喜びを感じるためにはより多くの報酬を、痛みを感じるためにはより少ない傷害を必要とするようになった。この再調整は、個人のレベルだけでなく、国家のレベルでも起こっている。そこで、こう問いかける: この新しい生態系の中で、私たちはどのように生き残り、繁栄していくのだろうか?私たちはどのように子供たちを育てればいいのだろうか?21世紀の住人として、私たちはどのような新しい考え方や行動を求められるのだろうか。

強迫的な過剰摂取を避ける方法を教えてくれるのは、最も弱い立場にある人たち、つまり依存症に苦しんでいる人たちである。何千年もの間、文化圏を越えて、不品行者、寄生虫、亡者、道徳的汚点の提供者として敬遠されてきた依存症の人々は、私たちが生きる今の時代にぴったりな知恵を進化させていた。

以下は、報われない世界に向けた回復の教訓である。

結論

天秤の教訓

私たちは皆、自分にも他人にも無理難題を押し付ける世の中から、一息つきたいと願っている。私たちは、自分自身や他者に課した無理難題から解放されたいと思うのは自然なことである:なぜ、あんなことをしたのだろう?なぜ私はあんなことをしたのだろう、なぜ私はこんなことができないのだろう。なぜあんなことをしたのだろう、なぜこんなことができないのだろう。どうしてあんなことができるのだろう?

流行りのカクテル、ソーシャルメディアの反響室、リアリティ番組の見逃し視聴、インターネットポルノの夜、ポテトチップスとファーストフード、没頭できるビデオゲーム、二流の吸血鬼小説…。リストは本当に無限大である。中毒性のある薬物や行動は、そのような休息を与えてくれるが、長期的には私たちの問題に拍車をかけてしまう。

もし、世界から逃避して忘却を求めるのではなく、世界に目を向けるとしたらどうだろう。世界を置き去りにするのではなく、その中に身を置くとしたらどうだろう。

モハメドというのは、私の患者で、大麻の摂取を制限するためにさまざまな形の自己拘束を試みたが、結局は最初に戻っただけで、節制から過剰摂取、中毒へと、ますます速い速度で進行している。

彼は、再び大麻の消費をコントロールしようと、以前は喜びを与えてくれた活動に避難しようと、サンフランシスコのすぐ北にある自然歩道、ポイント・レイズにハイキングに出かけた。

しかし、カーブを曲がるたびに、大麻を吸った記憶がよみがえり、過去のハイキングはほとんど半酩酊状態で行われたため、ハイキングは逃避行ではなく、渇望の苦しみと喪失感を思い出させる苦痛に変わってしまった。彼は、大麻の問題を解決することができないことに絶望した。

そんな時、彼はハッとした。ある展望台で、友人とマリファナを吸った記憶が鮮明に残っていた。葉の上に虫がいるのが見えたので、さらにカメラの焦点を合わせると、その甲虫の真っ赤な甲羅、筋状の触角、獰猛な毛むくじゃらの脚にズームアップした。彼は魅了された。

彼は、その生き物に釘付けになった。彼は何枚も写真を撮り、アングルを変えてはまた写真を撮った。ハイキングの間、彼は立ち止まってはカブトムシを極端にアップで撮った。そうするとすぐに、大麻への欲求が減退した。

「私は非常に静止することを強要しなければならなかった」彼は2017年のあるセッションで私に言った。”ピントの合った写真を撮るために、完璧な静止を実現しなければならなかった。そのプロセスは、文字通り、私をグラウンディングさせ、私をセンタリングさせた。私はカメラの先に、ドラッグで逃避した世界に匹敵するような、奇妙でシュールで説得力のある世界を発見した。しかし、薬物を必要としない分、こちらの方が優れていたのである」

それから何カ月も経って、私はムハンマドの回復への道のりが、私自身と似ていることに気づいた。

私は、患者との長い付き合いや、世界に秩序をもたらすための物語への没頭など、常にやりがいを感じてきた仕事の側面に焦点を当て、患者のケアに再び没頭することを意識的に決断したのである。そうすることで、私は強迫的なロマンス読書から脱却し、よりやりがいのある有意義なキャリアを歩むことができた。仕事で成功することもできたが、成功は予期せぬ副産物であり、私が求めていたものではない。

皆さんも、自分に与えられた人生にどっぷり浸かる方法を見つけてほしい。逃げようとしているものから逃げるのをやめて、立ち止まって、振り返って、それが何であれ、向き合うこと。

そして、あえてそれに向かって歩いてみるのである。そうすれば、世界は、逃げる必要のない、不思議で畏敬の念を抱かせるものとして、あなたの前に姿を現すかもしれない。むしろ、世界は注意を払うに値するものになるかもしれない。

バランスを保つことで得られる報酬は、すぐに得られるものでも、永久に得られるものでもない。忍耐と維持が必要である。私たちは、先が見えなくても、進んでいかなければならない。今、この瞬間には何の影響もないように見える行動も、実は良い方向に積み重なっていて、それはいつか分からない未来に初めて明らかになるのだと信じること。健康的な実践は、日々行われている。

ハリー・ポッターで、ダンブルドアが暗い路地を歩きながら街灯を照らすシーンに似ているね。ダンブルドアは、路地の端にさしかかり、立ち止まって振り返ったとき、路地全体が照らされ、自分の進歩の光に気づくのです」

私たちはここで終わりを迎えるが、それは過度の薬物投与、過剰な刺激、快楽に飽和した現代の世界に対する新しいアプローチの方法の始まりに過ぎないかもしれない。バランスの教訓を実践して、あなたも自分の進歩の光を振り返ることができるようになろう。

天秤のレッスン

快楽の執拗な追求(と苦痛の回避)は、苦痛をもたらす。

回復は禁酒から始まる

禁酒は、脳の報酬経路をリセットし、よりシンプルな喜びを感じる能力を回復させる

自己拘束は、欲望と消費の間に文字通りの空間とメタ認知的な空間を作り出すが、これはドーパミン過多のこの世界では現代人に必要なことである。

  • 薬物療法はホメオスタシスを回復させるが、痛みを薬物療法で取り除くことで失うものを考えてみよう
  • 痛みの側を押すと、私たちのバランスは快楽の側にリセットされる
  • 痛みの中毒にならないように気をつけよう
  • 根本的な正直さは、気づきを促し、親密さを高め、豊かな考え方を育む
  • 親社会的な恥は、私たちが人間という種族に属していることを確認するものである
  • 世界から逃げるのではなく、世界に没頭することで、逃げ場を見つけることができる

著者について

Anna Lembkeは、スタンフォード大学医学部の精神医学と中毒医学の教授で、スタンフォード中毒医学二重診断クリニックのチーフである。精神疾患に関する優れた研究、優れた教育、治療における臨床的革新に対して、数多くの賞を受賞している。臨床研究者でもあり、New England Journal of MedicineやJournal of the American Medical Associationなどの権威ある雑誌に、100以上の査読付き論文、本の章、解説を発表している。処方薬の蔓延に関する本「Drug Dealer, MD: How Doctors Were Duped, Patients Got Hooked, and Why It’s So Hard to Stop」の著者でもある。また、州や国の依存症関連団体の役員を務め、米国下院や上院のさまざまな委員会で証言し、講演活動も活発に行っている。

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