農薬・GMO・食品添加物

人気の農薬に追いつけ追い越せ | ネオニコチノイドに関するより多くのヒト健康研究が必要である
Catching Up with Popular Pesticides: More Human Health Studies Are Needed on Neonicotinoids

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www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5289921/

2017年2月1日オンライン公開

2000年以前、ネオニコチノイド系化学物質は、農家や他の誰にとってもほとんど知られていなかった。しかし、EHP誌のレビューによれば、野菜や果物を通じて人間が広く触れているにもかかわらず、人間の健康への影響についてはほとんど研究されていない4。

ネオニコチノイドは、シトラスグリーニングと呼ばれる致命的な病気から若いオレンジの木を守るために重要である19。しかし、特にオレンジの木にこの殺虫剤を使用すると、受粉媒介者にとってオレンジの花は非常に魅力的であるため、ミツバチのコロニーを脅かすかもしれない20。一方で、ネオニコチノイドの人間への影響については十分に解明されていない。

ミルケン研究所公衆衛生大学院の環境・職業保健学科長である筆頭著者のメリッサ・ペリーは、「15年の間に、不使用から広範囲に使用されるようになりました」と言う。「これは、非常に急速な市場流通です。私たちは、毒物学や環境暴露分析において、人間の健康への影響を評価するために迅速に移行するシステムを持っていないだけなのです」

ペリーたちは、2005年から2015年の間に発表された、ネオニコチノイドの人体への影響を扱った疫学研究を、査読付き文献で検索することから、レビューを始めた。その結果、驚くべきことがわかったとペリーは言う。条件を満たした研究は、わずか8件だった。そのうちの半分は、偶発的または意図的な自家中毒を含む急性曝露を扱ったもの5 , 6 , 7 , 8 で、半分は慢性的な環境曝露を扱ったものだった9 , 10 , 11 , 12 。

環境暴露研究では、ネオニコチノイド処理された農産物を主要な暴露経路として前向きに評価したものはない。その代わりに、2 件は農地への近接性に基づいて空気や水を介した曝露を、1 件はペットのノミ・マダニ駆除薬の使用による曝露を検討している。4 つ目の研究では経路を特定せず、一般的なネオニコチノイドであるアセタミプリドの代謝物、N-デスメチル-アセタミプリド (DMAP) の尿中濃度を測定することで曝露量を評価した。

様々な研究から得られた知見は多岐にわたる。慢性的な研究では、ネオニコチノイドへの曝露と、先天性心疾患、無脳症、自閉症スペクトラム障害など、各 研究で評価された結果の少なくとも一部との間に関連があることが報告されている10 。

著者らは、レビューした研究の内的妥当性、すなわちバイアスのリスクも評価した。この意味での「バイアス」とは、意図的な影響ではなく、意図せず知見をある方向に誘導してしまうような研究の質を指している。彼らは、研究デザインと報告に関連する9つの領域でバイアスのリスクを評価し、8つの研究全体で方法論の欠点を発見し、全体として「おそらく高いバイアスのリスク」を表し、所見に対する「低から中程度の信頼」を正当化するものである。それでも、レビューを容易にするために、8件すべてが残された4。

使用量に関する推定値はさまざまだが、一般に、ほとんどのトウモロコシ、少なくとも 3 分の 1 の大豆、その他さまざまな穀物、油脂作物、果物、野菜が、主に種子コーティングと土壌注入によりネオニコチノイドで処理されていると考えられている13。これらの化学物質は全身性であり、主に根から植物に吸収されてその組織全体に回り、それを食べる感受性の高い虫を殺傷することになる。残留物は洗い流すことができないため、消費者が直接摂取することになる14。

レビューの共著者である国立環境健康科学研究所の健康科学者管理者Abee Boylesは、この研究のためにリスクオブバイアス評価法の開発とその実施に協力した。また、2015年末には、ペリーとの共同研究から生まれた、ネオニコチノイドの人体への影響に関する科学の状況をさらに広い意味で検証するための国立毒性プログラムでの取り組みの立ち上げに協力し、今回のレビューから除外したin vitroおよび動物実験も含め、その結果を報告した。報告書は今年末に発表される予定だ。

「ネオニコチノイドの標的は、非常に昆虫に特化したものです。しかし、我々が知らないのは、ネオニコチノイドがヒトの他の何か、もっと低いレベルのものに作用する可能性があるかどうかです」とボイルズは言う。「ですから、私たちがまだ探していない他の影響について、どのような証拠があるのかが問題なのです」。

農薬の専門家で元ワシントン州立大学教授のチャールズ・ベンブルック氏は、ネオニコチノイドが昆虫にどのように作用するか、また、これらの殺虫剤の親戚であるニコチンが人間にどのように影響するかを考えると、人間における神経系の影響は新しい研究の焦点として理にかなっていると述べている。彼はまた、ネオニコチノイドと他の除草剤や殺菌剤との組み合わせによる出生前の暴露の相乗効果の可能性を評価する必要性を指摘し、「事実上すべてのアメリカ人が、日常的に、そのような(混合)暴露を受けているのです」と述べている。

米国環境保護庁は、現在、ネオニコチノイドは、哺乳類に対するリスクが比較的低いと考えている、とベンブルック氏は言う。しかし、農薬登録に必要な研究では、これらの化合物は昆虫よりも哺乳類に対する毒性が低いことが示されていたが、それでも動物実験では毒性が指摘されていた15。最近の実験室および生態学的野外調査では、ネオニコチノイドは亜致死量で哺乳類に悪影響を与えることが示されており、15 , 16 , 17 、ネオニコチノイド代謝物の中には、親化合物と同等以上の毒性を持つものもある18。

「もし現在のリスク評価が非現実的なほど高い慢性参照用量に基づいているのなら、主要な果物や野菜の管理で現在最も大きな負担となっている殺虫剤の多くの登録に疑問符がつくことになるからです」。

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