SDGs/地球環境人口論・マルサス主義気候変動・エネルギー環境リスク食糧安全保障・インフラ危機

地球文明の崩壊は避けられるのか? ポール・R・エーリック
Can a collapse of global civilization be avoided?

サイトのご利用には利用規約への同意が必要です

強調オフ  文字サイズ

royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2012.2845

pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23303549/

Can a collapse of global civilization be avoided?

ポール・R・エーリック

アン・H・エーリック

公開日:2013年3月7日

概要

環境問題は、過去に何度も文明の崩壊を招いてきた。今、初めて世界的な崩壊の可能性が出てきた。人口の過剰、富裕層による過剰消費、技術の選択ミスが主な原因であり、文化の劇的な変化が災難を回避する主な希望となる。

1.はじめに

事実上すべての過去の文明は最終的に崩壊を経験し、社会・政治・経済の複雑さを失い、通常は人口規模の劇的な減少を伴っていた[1]。エジプトや中国のように様々な段階での崩壊から回復したものもあれば、イースター島や古典期マヤのように明らかに永久的なものもある[1,2]。これらの過去の崩壊はすべて局所的あるいは地域的なものであり、他の場所では他の社会や文明が影響を受けずに存続していた。時には、チグリスやユーフラテス川流域のように、新しい文明が次々と興ることもあった。多くの場合(ほとんどではないにしても)、環境の乱開発が近接的あるいは最終的な原因の一つであった[3]。

しかし今日、初めて、人類のグローバルな文明、すなわち、私たち全員がある程度組み込まれている、世界的で、相互の結びつきが強まり、高度に技術化された社会が、さまざまな環境問題によって崩壊の危機にさらされているのである。人類は、チャールズ皇太子が「壮大なスケールの自殺行為」[4]と表現したように、英国の最高科学顧問ジョン・ベディントンが環境問題の「パーフェクトストーム」[5]と呼んだものに直面していることに気づいているのだ。これらの問題のうち最も深刻なものは、特に気候の乱れなど、急速に深刻さが増す兆しを見せている。しかし、他の要素も崩壊の一因となる可能性がある。動物や植物の個体群や種の加速度的な絶滅、それは人類の生存に不可欠な生態系サービスの喪失につながる可能性がある。土地の劣化と土地利用の変化、有毒化合物の極から極への拡散、海洋酸性化と富栄養化(死水域)。疫学的環境(人間集団を感染症にかかりやすくする要因)のいくつかの側面の悪化、特に多くの主要農業地域で乱開発されている地下水を含む、ますます不足する資源の枯渇[6,7]、そして資源戦争[9]などである。これらは別々の問題ではなく、むしろ、生物圏システムと人間の社会経済システムという二つの巨大な複雑適応システムにおいて相互作用している。これらの相互作用の否定的な表れは、しばしば「人類の苦境」と呼ばれ[10]、地球規模の崩壊を引き起こすことを防ぐ方法を決定することは、おそらく人類が直面している最も重要な課題である。

人類の苦境は、人口過剰、天然資源の過剰消費、そしてホモ・サピエンスの総消費量を賄うための不必要に環境にダメージを与えるテクノロジーと社会経済・政治的取り決めの使用によって引き起こされている[11-17]。現在の人間の人口が地球の長期的な環境収容力をどの程度上回っているかは、エコロジカルフットプリント分析によって(保守的に)示唆されている[18-20]。それによると、現在の人口70億人を持続的に(つまり、現在の技術や生活水準を含めた通常通りのビジネスを)支えるには、地球がおよそ半分追加される必要がある。2050年までに25億人の人口が増えると予測され、文明の生命維持システムに対する人間の攻撃は不均衡に悪化する。なぜなら、ほとんどすべての場所で人間は非線形応答をするシステムに直面しており[11,21-23]、環境破壊は人間が増えるごとに速くなる速度で増加するためである。もちろん、人類は技術革新によって地球の環境収容力を飛躍的に拡大させるという主張がしばしばなされるが[24]、技術には環境収容力を増やすことも減らすこともできることが広く認識されている。耕運機は明らかに、最初にそれを拡大し、現在は縮小しているように見える[3]。全体として、見通しを注意深く分析しても、技術が私たちを救うという確信も、国内総生産を資源利用から切り離すことができるという確信も、あまり得られない[25]。

2.現在のトレンドは崩壊の前兆か?

このように相互に関連した一連の苦境[27]が今世紀中に世界的な崩壊に至る可能性はどのようなものだろうか。過去の「崩壊」については多くの定義と多くの議論がなされてきた[1,3,28-31]が、将来の世界的崩壊については慎重な定義は必要ない。それは、生態学的な影響によって文明を急速に終わらせることができる「小さな」核戦争から[32]、飢饉、疫病、資源不足によって国家内の中央統制が崩壊し、貿易の途絶とますます不足する必需品を巡る紛争が協調して起こる、より緩やかな崩壊に至るまで、あらゆるものが引き金となる可能性がある。どちらの場合でも、生存者や代替社会にかかわらず、この研究を読んでいる人にとってなじみのある世界と、大多数の人々の幸福は消滅することになる。

そのような崩壊が起こる可能性はどの程度あるのだろうか。どんな文明も、人口を養うことに失敗すれば、崩壊を免れることはできない。これまでの世界の成功、そして少なくとも将来の世代を養う見込みのある能力については、半世紀にわたって比較的集中的に議論されてきた[33-40]。農業は文明を可能にし、過去80年ほどの間に産業的農業革命が技術に依存した世界的な食糧システムを作り上げた。そのシステムは、人類にとって唯一最大の産業であり、奇跡のような食糧生産を生み出してきた。しかし、それはまた、特に安定した気候、作物の単一栽培、工業的に生産された肥料と農薬、石油、抗生物質飼料補助食品、迅速で効率的な輸送に依存する、長期的な深刻な脆弱性を生み出してきたのである。

こうした食糧生産の奇跡にもかかわらず、今日、少なくとも20億人の人々が飢え、あるいは栄養不良に陥っている。食糧農業機関は、2050年までに35%増加し、なおも増え続ける人類を十分に養うためには、食糧生産を約70%増加させることが必要であると見積もっている[41]。サピエンスが十分な食料を生産し、分配できる見込みはあるのだろうか。そのためには、おそらく以下の課題の多く、あるいはすべてを達成する必要がある。気候の崩壊を厳しく制限する;農業用地の拡大を制限する(生態系サービスを維持するため);可能な限り収量を上げる;土壌保全にもっと力を入れる[3];肥料、水、エネルギーの使用効率を上げる;もっとベジタリアンになる;(自動車用燃料ではなく)人間用の食料をもっと育てる;食料廃棄を減らす;海洋の劣化を止めて水産業の管理を改善する;持続的農業・水産業研究への投資をかなり増やす;公正さを増してすべての人に食料を与えることを政策課題の一番上に持ってくる、などである。

これらの長い間推奨されてきた課題のほとんどは、人間の行動を変える必要があるため、今のところ実現には至っていない。食料廃棄の問題や、より良い農業研究の必要性は、何十年も前から議論されてきた。そこで、エネルギーが非常に安価になり、海水淡水化した水で作物を栽培し、正確に機械で肥料を与える「食品工場」で、新しい種類の砂漠型農業を支えることができる「原子力農工団地」[42]の建設など、「技術が私たちを救う」計画も行われてきた。不幸なことに、大規模な農業がそのような方向に進むことを可能にするほど安価なエネルギーが、原子力発電によって生産されたことはない。また、農業は、石油で育てた葉っぱやバクテリアから抽出したタンパク質を人々に食べさせる方向にも進んでいない[43,pp.95-112]。これらの計画はいずれも、協調的な開発努力にすらつながっていない。一方で、新たに裕福になった人々の数は肉の需要を増加させ[44]、それによって飼料用穀物の世界的な需要を高めている。

おそらくさらに重大なことは、気候の混乱が、作物収量を増加させるための乗り越えられない生物物理学的障壁をもたらす可能性があるということである。実際、人類が気候に非常に不運であれば、主要作物の収量が減少する可能性があるが[45]、近い将来、これが世界的な収穫に影響する可能性は低いかもしれない[46]。それにもかかわらず、気温の上昇は、すでに、基本的な穀物の収量の増加というこれまでの傾向を鈍らせているようであり[45,47]、温室効果ガスの排出が劇的に減少しない限り、危険な人為的気候変動[48]は農業を荒廃させる可能性がある。また、広範囲の乱獲により多くの海洋魚資源の収量が減少していることに加え[49]、海洋の温暖化と酸性化は、最も栄養的に弱い人々、特に養殖魚を購入する余裕のない人々のタンパク質供給を脅かしている[50]。

残念ながら、農業システムは、環境悪化の主な要因のすべてと複雑な関係にある。農業そのものが温室効果ガスの主要な排出源であり、したがって、気候変動の重要な原因であると同時に、その結果に対して格別に脆弱なのである。気温と降水量のパターンにおける千年以上の変化が今、明らかに巻き起こっており[51]、ますます深刻化する嵐、干ばつ、熱波、洪水が予想されるが、これらはすべてすでに明白で、農業生産を脅かすものであるように思われる。

土地は農業に不可欠な資源であり、さまざまな脅威にさらされている。土壌劣化という深刻で広範な問題に加えて、海面上昇(地球温暖化の最も確実な影響)は、浸水(1メートルの上昇でバングラデシュの17.5%が浸水する[52])、高潮の頻発、または灌漑用水に不可欠な沿岸帯水層の塩害によって重要地域を生産から除外することになるだろう。食料システムにとってのもう一つの重要な問題は、都市化によって優良農地が失われることである。この傾向は、人口増加によって一人当たりの農地供給が確実に損なわれるため、加速することが確実視されている[53]。

人口問題に対する不十分な現在の行動を大幅に後押しすることの決定的な重要性は、人口増加の軌道を人道的かつ賢明に変更するのに必要な時間に見ることができる。私たちは、第二次世界大戦の動員などから、適切なインセンティブが与えられれば、多くの消費パターンを1年以内に劇的に変化させることができることを知っている[54]。もし食料不足が深刻化すれば、飢餓がより広範囲に及ぶため、急速な反応が起こるだろう。食料価格は上昇し、不足を補うために食生活は一時的に変化する(例えば、1日に消費する食事の回数や肉の消費量)だろう。しかし、長期的に見ると、世界の食糧供給を拡大し、より公平に分配することは、時間がかかり、困難なプロセスである。大飢饉が発生すれば、長い間必要とされてきた食糧生産と配給の改善への投資が促されるかもしれないが、その計画、テスト、実施には時間がかかるだろう。

さらに、農業は生物多様性、ひいては農業そのもの(受粉、害虫駆除、土壌肥沃度、気候の安定など)や他の人間の営みに提供される重要な生態系サービスを失わせる主要な原因となっている。農業はまた、カーソン[55]の時代から明らかにされているように、世界的な毒化の主要な原因であり、人間集団を無数の微妙な毒にさらしている。これらは、食料生産にさらなる潜在的なリスクをもたらす。

3.崩壊を回避するために必要なことは?

気候の混乱が食糧生産に及ぼす脅威だけでも、エネルギーを動員するための人類のシステム全体を急速に変革する必要があることを意味している。温暖化は、文明を崩壊させる可能性のあるレベルである、世界平均気温の5℃上昇をはるかに下回る水準に抑えなければならない[56]。今日の最良の推定値は、迅速な協調行動に失敗した場合、世界はすでに世界平均気温の2.4℃上昇を約束されたことになるかもしれない[57]。これは、10年前に気候科学者が「安全な」限界であると推定した2℃を大幅に上回っているが、現在では一部のアナリストによって危険すぎると考えられており[58,59]、1度の上昇に達する前にすでに見られた影響を考えれば、信頼できる評価といえる。さらに、植生の成長が炭素吸収源として機能する程度を過大評価し[60]、正のフィードバックを過小評価することによって、現在のモデルが将来の気温上昇を過小評価しているという証拠がある[61]。

暑さによる死亡や熱帯病の蔓延から、海面上昇、作物の不作、激しい嵐に至るまで、人為的な気候変動による脅威の正確な推定には、多くの複雑な問題がある。世界的な崩壊を避けるための鍵のひとつは、気候に起因する大規模な飢饉を避けることであり、そのために多大な努力と注意が必要な分野である。私たちの農業システムは、地質学的に比較的一定で穏やかな気候の時代に進化し、20世紀の状況にもよく適応している。しかし、地球の気候が予測不可能な新しい体制に急速に移行していることを考えると、このことだけでも大きな懸念材料となる。このプロセスを遅らせることが重要である。つまり、既存のエネルギー動員インフラの多くを劇的に変化させ[62]、人間の行動を変えて、エネルギーシステムをより効率的なものにすることである。これは可能あり、実際、それを実行するための賢明な計画が提出され[63,64]、いくつかの進展があった。もちろん、中心的な課題は、気候変動の最悪の影響を回避するために、2050年までに化石燃料の使用を半分以下にすることであり、国際エネルギー機関の最新版World Energy Outlookは、この課題をより厳しいものに見せている[65]。このことは、もう一つのジレンマを浮き彫りにしている。化石燃料は、肥料や農薬の製造、農業機械の操作、灌漑(往々にして無駄が多い)、家畜の飼育、作物の乾燥、食品の貯蔵、輸送、流通のために、今や農業に不可欠である。したがって、段階的廃止には、これらの機能の少なくとも一部を非化石燃料で代替し、かつ食料価格を大幅に上昇させることなく行うことが必要である。

残念ながら、2020年までに世界の排出量をピークに抑え、2050年までに現在の半分に減らすといった本質的な措置は、経済的にも政治的にも極めて問題である[66]。化石燃料企業は、確認された埋蔵量のほとんどを地中に残しておかなければならないため、業界の経済的価値の多くを破壊することになる[67]。ある種のビジネスの倫理は、致命的ではあるが利益をもたらす活動を故意に継続することを含むので[68]、化石燃料の燃焼に大きな財政的利害関係を持つ利害関係者が、気候変動について人々を混乱させ[69,70]、それに対処する試みを阻止するために、米国で巨大な偽情報キャンペーンを開始しほぼ成功しているのは、ほとんど驚くべきことではない[71]。

食糧問題の分析で繰り返し出てくるテーマのひとつは、「収量格差」を解消する必要性である[72-74]。これは、生産性の低いシステムにおける収量を、工業的農業の典型的な収量まで引き上げることを意味する。しかし、気候条件は十分に変化し、工業的な高収量をもはや維持することができなくなる可能性がある[45]。したがって、崩壊の可能性を減らすには、農業に関連する遺伝学的・生態学的研究にもっと力を入れ[75]、社会的利益や長期的持続可能性と引き換えに、目先の企業利益を犠牲にする必要があるかもしれないが、すでに知られている環境に優しい技術を採用することが求められる[3]。

エネルギー動員の合理化だけでは、農業生産の維持はおろか、その大幅な拡大を可能にするには十分ではないかもしれない。人間の水処理インフラは、降水パターンが常に変化する環境下で、作物に水を供給するための柔軟性を備えたものに再構築されなければならないだろう[51]。これは極めて重要なことである。今日、灌漑される農地は農地の約15パーセントに過ぎないが、穀物作物の収量の約40パーセントは灌漑によってもたらされるからだ。現在天水で賄われている農業地域がいつの日か灌漑を必要とする可能性がある一方で、他の地域では灌漑が不要になる可能性もあり、両者は多かれ少なかれ継続的に変化する可能性があるようである。このような理由から、世界の食糧システムは、これまで考えられなかったような柔軟な進化を速やかに遂げる必要がある。

この課題をより深刻にしている要因の一つは、欧米諸国や日本が豊かな生活を手に入れた化石エネルギーの豊かさを、これまで享受してこなかった巨大国家が、グローバルシステムに大きく関与していることである。彼らは、欧米のエネルギーの「成功」を、さらに大規模に繰り返そうとしている。最近、3億人に及ぶ大停電に見舞われたインドだけでも、新たに455基の石炭火力発電所の稼働を計画している。世界では、総設備容量140万メガワットの1200以上のプラントが計画されており[76]、その多くは、電力需要の急増が予想される中国にある。その結果生じる温室効果ガスの急増は、穀物の家畜への転用の増加と相互作用する。これは、インド人、中国人、その他の成長中の世界的な中産階級の食生活において、より多くの肉を求める欲求に刺激されるものである。

4.食料供給以外の問題への対応

文明の存続を脅かすもう一つの可能性として、地球規模の毒物化が挙げられる。合成化学物質への曝露による有害な症状は、一部の科学者を、人間集団への影響についてますます神経質にさせている[77-79]。しかしながら、地球規模の脅威が現実のものとなった場合、計画された緩和策(気候の混乱を改善するためにしばしば提案される、生態学的にも政治的にもリスクの高い「地球工学」プロジェクトと類似している[80])は、展開できる状態で待機しているわけではない。

同じことが、疫学的環境の側面と、免疫力の低下した社会における急激な人口増加、動物保菌者との接触の増加、高速輸送、抗生物質の誤用によって疫病が促進されるという見通しについて言える[81]。ノーベル賞受賞者のJoshua Lederbergは、疫病問題に大きな懸念を抱いており、「人類の種の生存は、あらかじめ定められた進化のプログラムではない」と有名に述べている[82,p.40]。考慮すべき予防措置としては、家畜の成長促進剤としての抗生物質の使用禁止、主要なワクチンや薬剤(タミフルなど)の緊急備蓄、疾病監視の改善、休止中の緊急医療施設の拡張、検疫を実施する機関の準備、そしてもちろん、人道的に人間の人口を減らすためにできるだけ迅速に行動することなどがある。安全保障には軍事的安全保障を超えた多くの側面があり[83,84]、環境安全保障の破たんは地球文明の終焉を招きかねないことがますます明らかになってきた。

しかし、人類が崩壊を回避する能力に関する多くの不確実性は、依然として軍事的安全保障、特に人類の苦境のいくつかの要素が核戦争の引き金になるかどうかにかかっている。最近の研究によれば、インドとパキスタンの間で起こりうるような地域規模の核紛争でさえ、広範囲な気候的影響を通じて地球規模の崩壊につながる可能性があることが示されている[32]。政治的・宗教的対立を超えた紛争の引き金として、国境を越えた伝染病、食糧供給と農地へのアクセスの必要性、その他の資源、特に農業用水と(世界がエネルギーに関する感覚を取り戻さない場合)石油をめぐる競争が容易になり得る。核戦争は崩壊への最も迅速かつ確実な道となるため、核兵器やその他の大量破壊手段を排除する方法を見つけることは、文明の課題としてさらに高い位置に移動しなければならない[85]

崩壊の確率について考える際には、当然、苦境の要素に関連する社会的混乱を考慮しなければならない。おそらくその筆頭に挙げられるのは、環境難民の問題であろう[87]。最近の予測では、環境難民は2020年までに5,000万人に達する可能性があるとされている[88]。深刻な干ばつ、洪水、飢饉、疫病は、その数を大きく膨れ上がらせる可能性がある。海面上昇に関する現在の「公式」な予測が低いとすれば(多くの人がそう考えているように)、沿岸の浸水だけでも大規模な人間の移動を引き起こす可能性がある。1mの上昇は約1億人の人々に直接影響を与え、一方、6mの上昇では4億人以上が移転することになる[89]。このような大災害の影響を改善することを計画する機関を備えた、より包括的な国際統治システムを開発することは、崩壊の確率を下げるための主要な方法であろう。

5.科学の役割

科学界は過去に繰り返し人類の危機を警告してきたし[90-102]、人口拡大のリスクと「成長の限界」についての初期の警告[93,103-107]は、次第に正しい方向であることが示されてきた[108-111](ただしヘイズ[17]を参照されたい)。警告は続いている[109,112-119]。しかし、多くの科学者は、人口増加を内生的なもの、つまり中心的な要因と考えるべきなのに、未だに外生的な変数として扱う傾向がある[120]。「2050年までに96億人を養うにはどうしたらいいか」と問う研究が多すぎるが、「その数を8.6に減らすために、どうしたら人道的に出生率を大きく下げられるか」とも問うべきである。私たちの考えでは、根本的な治療法、つまり、人類の事業規模(人口規模を含む)を縮小して、その総消費量を地球の環境収容力[121]内に抑えることは、明白であるが、あまりにも軽視され、否定されすぎている。成長志向の文化圏では、それを検討することにさえ、大きな社会的・心理的障壁が存在するのである。思想の自由、民主主義、政教分離、経験的証拠に基づく信念と行動といった啓蒙的価値観を否定する宗教的正統派への動きが急速に高まっているため、これは特に「エンダークエンメント」によって顕著になっている。それらは、気候の否定、生物多様性の喪失に対処しないこと、(エイズ対策のための)コンドームや他の形態の避妊に反対することなどの危険な傾向として現れている[122]。もし、証拠に基づく(信仰に基づくのとは対照的な)リスク軽減戦略が必要な時期があるとすれば、それは今なのである[123]。

崩壊の確率を下げるために、科学者はどうすればよいのだろうか。自然科学者も社会科学者も、エネルギーと水のインフラの再構築に必要な最良の方法を見つけることにもっと力を入れるべきだ。化石燃料の利用可能性が低下するにつれ、合成化学物質の使用を評価し、規制する方法を開発する必要がある(石油生産の約5%しか石油化学製品に流れ込んでいないにもかかわらず、この問題は多少軽減されるかもしれない)。地球に残された生物多様性(特に個体群の重要な多様性[124,125])の保護は、科学の専門家と、適切な教育を通じて一般市民[126,127]の両方にとって中心舞台とならなければならない。科学者は、人間の疫学的環境を改善し、核兵器、化学兵器、生物兵器を管理し、最終的には廃絶する必要性に絶えず注意を喚起しなければならない。とりわけ、崩壊を回避するためには、通常とは異なるレベルの国際協力が必要となるため、協力が進展するメカニズムを理解するための努力を拡大する必要がある[128]。

世界の科学界が自らを奮い立たせ、2つの複雑な適応システム[129]のネクサスに対処し始め、持続可能性に向かうために必要な行動を生み出すのを助けるには遅すぎるのだろうか?確かに、規模を拡大すれば希望を与えることができる、多くの小規模な科学に基づく取り組みが、しばしば地元に存在する[121]。例えば、環境非政府組織などは、生物多様性(そして、場合によっては、重要な生態系サービス[7])の要素の破壊を止めるために継続的に奮闘しており、しばしば成功を収めている。絶滅の危機に直面する中、彼らは、地球の生物相と人類の生態系サービスを再生させるための核を守っているのかもしれない。そして、いくつかの積極的な取り組みは、規模を拡大しつつある。中国は、現在、国土の約25%を、自然資本と人間の福利の両方を保護するために設計された生態系機能保全地域[130]に置いている。自然資本プロジェクト[131]は、これらの地域の管理の改善を支援している。これは良いニュースであるが、私たちの見解では、必要な努力、特に研究の少なくとも一部を苦境の緩和に向け直し、その結果を政策面に持ち込むことに関与している科学者があまりにも少ないのである。

6.急速な社会的・政治的変化の必要性

ごく最近まで、私たちの祖先は、長期的な問題に遺伝的・文化的に対応する理由がなかった。アウストラロピテクスや古代ローマ人が地球の気候を急激に変化させたとしても、彼らはそれを引き起こしていないし、それに対して何もすることができなかった。遺伝的・文化的淘汰の力は、何世代も先を見通すことのできる頭脳や制度を生み出さなかったのであり、そのような方向への淘汰圧力はなかったはずだ。実際、その逆で、淘汰はおそらく環境背景の認識を安定させ、急激な変化(例えばヒョウの接近)が明白になるようなメカニズムを好んだ[132,pp.135-136]。しかし、現在では、その背景のゆっくりとした変化が最も致命的な脅威となっている。社会には、門前の敵を倒すため、あるいは単にライバルとよりうまく競争するために、努力を動員し、犠牲を払い、変化を起こしてきた長い歴史がある。しかし、将来の世代に災いをもたらすような、徐々に悪化する状況に対応するために、社会が犠牲を払って動員したという証拠はあまりない。しかし、これこそ崩壊を回避するために必要な動員であると、私たちは考えている。

崩壊を回避するための最大の課題は、人々、特に政治家や経済学者に、この古くからの型を破って、環境悪化の原因となる人口-消費に関する行動を改めるよう説得することかもしれない。深刻な問題についての科学的なコンセンサスを人々に知らせるだけでは、通常、組織や個人の行動に急速な変化をもたらさないことを、私たちは知っている。それは、タバコ[68]、大気汚染、その他の環境問題[69]のケースで十分に証明され、現在では気候変動と同様に肥満の蔓延[133]でも証明されている。

再生産と過剰消費に関して明らかな類似性が存在し、それは特に、すでに裕福な人々の間で継続的な経済成長に対する文化的中毒とも言えるものに現れている[134]。年率3.5パーセントの工業化された経済の成長は長くは続かないことを、複利の数学がとっくの昔に皆に納得させていると考えるかもしれない。残念ながら、ほとんどの「教育を受けた」人々は、リアルワールドにおいて、指数関数的成長の短い歴史(数世紀)がそのような成長の長い将来を意味するものではないことを認識しない文化に浸かっているのだ。

自然科学者は、崩壊を回避する方法に研究を集中させるだけでなく、社会科学者、特に社会運動の力学を研究する人々と協力する必要がある。そのような共同作業によって、この苦境に対する断固とした即時行動を求める民衆の支持を大幅に高める方法を開発することができるだろう。残念ながら、人類が深刻な問題に直面しているという科学者の認識は、現在の危機に関与している政治的・経済的影響に対抗するための大衆の認識や圧力とは無縁のものである。行動を求める一般大衆からの大きな圧力がなければ、災害を回避するために十分な速さで方向転換する可能性はほとんどないだろうと、私たちは危惧している。

しかし、必要な圧力は、学界と市民社会を基盤とした大衆運動によって生み出されるかもしれず、市場では供給できない長期的な分析と計画を提供する、新しい複数の知能[135]、「先見性知能」の開発に人類を導く手助けになるかもしれない。先見性のある知性は、体系的に先を見通すだけでなく、社会経済的な強靭性の向上といった望ましい結果に向けて文化的な変化を導くことができる。このような運動と先見性のある知性の発展を支援することは、今日の科学者が直面している大きな課題であり、崩壊を回避する可能性を向上させるためには、迅速に切り開かなければならない研究の最先端である。

もし先見性のある知性が確立されれば、より多くの科学者や政策立案者(そして社会)が、例えば、苦境に対する人口動態の寄与を理解し[136]、人口増加を「当たり前」として扱うのをやめ、人道的に90億人を大きく下回る成長を止め、ゆっくりと減少を始めることによる栄養、健康、社会面での利点を検討できるかもしれないのである。人口増加の勢いを考えると、これは途方もない仕事だろう。しかし、女性に完全な権利、教育、機会を与え、すべての性的に活発な人間に近代的な避妊とバックアップのための中絶を提供するという政治的意志を世界的に生み出すことができれば、不可能なことではない。こうした措置が出生率をどの程度まで低下させるかは議論の余地があるが[137-139]、社会にとって有利に働く可能性が高い[140]。

明らかに、特にエンダークエンティティの高まりとともに、世界のいくつかの地域では、そのような政策を確立するための大きな文化的・制度的障壁が存在するのである。結局のところ、女性が男性と本当に同等に扱われている国は一つもない。にもかかわらず、過剰消費の抑制が少なくとも理論的にはより迅速に達成できるからといって、人口というドライバーを無視するわけにはいかない。人口動態を変化させることの難しさは、この問題が遅かれ早かれ対処されるべきものであったことを意味している。人口増加の停止が年齢構成の変化を必然的にもたらすことは、欧州の政府界隈でよく見られるように、出生率の低下を嘆く言い訳にはならない[141]。それらの過剰消費国における人口規模の縮小は非常に好ましい傾向であり、賢明な計画によって人口高齢化の問題に対処することができる[142]。

崩壊を回避するための迅速な政策変更が不可欠である一方、物事を軌道に乗せるための根本的な制度変更も必要である。これは特に教育制度に当てはまる。教育制度は今日、世界の仕組みについてほとんどの人に伝えることができず、その結果、広大なカルチャーギャップを永続させている[54]。学術的な課題は特に経済学者にとって大きなものであり、定常状態の経済システムを設計することによって崩壊を回避するための背景を設定し[107,134,143]、その過程で「サービス産業であれば成長は永遠に続く」、「技術革新が私たちを救う」といった寓話を打ち砕くことができるだろう。現在のグローバルな状況下における比較優位の重要性[144]、個人や集団の不合理な行動をよりよく反映する新しいモデルの開発[145]、学問にはびこる「自由」市場崇拝の削減、情報をより対称的にする、持続可能性に向かう、(再分配を含む)公平性を高めるといった課題はすべて再検討を必要としている。その再検討において、彼らは、生物物理学的な制約と人間の幸福という現実の世界を扱う際、卓越した経済学者たち[146-148]のリードに従うことになるであろう。

グローバルなレベルでは、近代国民国家が出現して以来、文化的進化の比較的最近の段階で発展した、現在各国を結びつけている緩やかな協定のネットワーク[149,150]は、人間の苦境に取り組むには全く不十分である。地球環境ガバナンスの強化[151]と破綻国家化の回避という関連する問題への対処[152]は、技術における文化的進化が現在の国際システムを(教育システムと同様に)陳腐化させたにもかかわらず、人類が今のところ包括的に取り組むことを拒否している課題である。深刻な地球環境問題は、前例のないレベルの国際協力によってのみ解決され、崩壊を回避することができる[122]。文明の潜在的な寿命の見積もりにかかわらず、国際システムの再構築を始めるべき時は今である。もし人々がそうしなければ、自然が私たちのために文明を再構築してくれるだろう。

同様に、人口規模と富裕層による過剰消費の両方を人道的に削減するためには、広く文化的な変革が必要である。どちらも文化的規範に反するものであり、長い間懸念されてきたように[153]、過剰消費規範は、特にインドや中国といった発展途上国のますます豊かになっていく部分集団によって、当然のことながら採用されてきたのである。貧困から抜け出した人々の数に胸を躍らせる一方で、最終的に生じるかもしれない膨大で致死的な環境的・社会的コストに危惧を抱くことができる[154,155]。産業革命は文明を崩壊への道に導き、人口増加に拍車をかけたが、それは環境悪化に対して過剰消費よりもわずかに貢献した[136]。今、人口と豊かさの増大が組み合わさって、仕事を終わらせるかもしれない。

言うまでもなく、経済的・人種的不公平に対処することは、文化的に多様な集団からなる多数の人々[156]が人類の苦境の解決に精神を集中させる上で決定的に重要であり、グローバル化がその助けとなるはずである[157]。これらの課題は、「先見性のある知性」の開発に重点を置くとともに、発足したばかりの「人類と生物圏のためのミレニアム同盟」(MAHB;mahb.stanford.edu)によって追求されることになるであろう。その中心的な目標の1つは、持続可能性に向けた変化を加速させることである。単に科学的事実を伝えるだけでは不十分であるため、とりわけ、変化を起こす必要性を一般市民に納得させるためのフレームやナラティブを見出すことを意味する。

私たちは、1989年のヨーロッパにおける共産主義体制の崩壊によって劇的に示されたように、社会が根本的かつ予期せぬ形で進化しうることを知っている[158,p. 334](159)。私たちが直面している相互依存的な問題の一つや二つに対して、端っこをいじったり、弱々しい、あるいは空虚な身振りをするのではなく、私たちは強力で包括的なアプローチを必要としているのだ。例えば、気候変動への取り組みにおいて、途上国は、世界の他の国々とともに、開発に「追いつく」間、行動を遅らせる余裕はない(その必要もない)ことを確信させる必要がある。実際、旧来のモデルによる開発は逆効果であり、開発途上国には新しいアプローチや技術を開拓する絶好の機会があるのである。すべての国は、他国の行動を待つことをやめ、他国が何をしているかに関わらず、排出量を削減し、エネルギー転換を早めるためにできることはすべて行う姿勢が必要である。

気候問題や他の多くの地球環境問題では、グローバルな解決策よりもポリセントリックな解決策の方がより容易に見出されるかもしれない。複雑なマルチレベルの問題には、複雑なマルチレベルのシステムの方がうまく対処できるかもしれないし[160]、多くの政治において多くのレベルで制度的な変化が必要とされている。文化的進化について科学者が理解していることは、ありえないことではあるが、文化をそのような方向に動かすことは可能かもしれないことを示唆している[161,162]。解決策がグローバルなものであろうとポリセントリックなものであろうと、国際交渉が必要となり、それらに対処する既存の国際機関の強化が必要となり、新たな機関の形成が必要となるであろう。

7.結論

今世紀中にグローバル社会が崩壊することは避けられると思うだろうか。答えはイエスである。なぜなら、現代社会は長期的な脅威に対処する能力をある程度示しており、少なくともそれが明白であるか、継続的に注目されている場合(核紛争のリスクを考えてみてほしい)には、その能力を発揮できるからだ。人類は仕事を成し遂げるための資産を有しているが、リスクがほとんどの人にとって明らかに明白ではなく、差し迫った崩壊の古典的兆候、特に複雑性に対する収穫逓増[28]が至る所に見られるため、崩壊を回避できる確率は低いように思われる。劇的な行動を起こすための中心的な心理的障壁の1つは、時間を通じてのコストと便益の配分である。しかし、私たちやより楽観的な観察者[17,163]が正しいかどうかにかかわらず、私たち自身の倫理的価値観は、それらの将来の世代への利益は、私たちが知る今日の地球文明の崩壊を避ける機会を少なくともわずかでも増やすために、苦労する価値があると考えざるを得ない.

謝辞

特に、MAHBのエグゼクティブ・ディレクターであるジョーン・ダイアモンドには先見性のある知性に関するアイデアを、また、Beijer Institute of Ecological Economicsには本論文に関連するテーマについて20年にわたり刺激的な議論をしていただいた。この論文は、Ken Arrow,Scott Barrett,Andy Beattie,Dan Blumstein,Corey Bradshaw,Greg Bratman,Paul Brest,Jim Brown,Bob Brulle,Gretchen Daily,Lisa Daniel,Timothy Daniel,Partha Dasgupta,Nadia Diamond-Smith,Tom Dietz,Anantha Duraiappah,Riley Dunlap,Walter Falcon,Marc Feldman,Rachelle Gouldからのコメントにより、有益に書かれている。Larry Goulder,John Harte,Mel Harte,Ursula Heise,Tad Homer-Dixon,Bob Horn,Danny Karp,Don Kennedy,Michael Klare,Simon Levin,Jack Liu,David Lobell,Doug McAdam,Chase Mendenhall,Hal Mooney,Fathali Moghaddam,Dennis Pirages,Graham Pyke,Gene Rosa,Lee Ross,Jose Sarukhan,Kirk Smith,Sarah Soule,Chris TurnbullそしてWren Wirth….これまで出会った中で最も優秀で徹底した匿名査読者2名が、原稿を改善するために協力してくれた。この研究は、Peter and Helen BingとMertz Gilmore財団の支援を受けた。

著者プロフィール

Inline Graphic

ポール・エーリックスタンフォード大学生物学教授、保全生物学センター所長、シドニー工科大学非常勤教授。研究テーマは、蝶、礁魚、鳥、人間の自然集団の生態と進化である。

Anne Ehrlichスタンフォード大学生物学部の上級研究員で、環境に関する政策問題を中心に研究している。

この記事が良かったら管理人に お知らせください。
いいね記事一覧はこちら

備考:機械翻訳に伴う誤訳・文章省略があります。
下線、太字強調、改行、画像の挿入、リンク添付等の編集を行っていることがあります。
使用翻訳ソフト:DeepL /文字起こしソフト:Otter 
Alzhacker.com をフォローする
Alzhacker

コメント

タイトルとURLをコピーしました